다운증후군 딸의 결혼식날, 아버지가 쓴 편지

오늘은 장애와 싸우고 있는 분들, 그리고 그 가족들에게 용기를 주는 이야기를 소개하려고 합니다.

바로 신시내티 인콰이어러지에서 오랜시간 스포츠 칼럼니스트로 일한 폴 도허티씨의 사연입니다. 지난 6월 그의 딸 질스는 10년동안이나 사귄 남자친구와 마침내 결혼식을 올렸습니다.

모든 결혼식이 아름답기는 하지만 질스의 결혼식은 특히나 뜻깊었습니다.

질스는 다운증후군 환자였습니다.

때문에 질스 본인조차도 "나는 절대 결혼을 할 수 없을 것"이라고 말할 정도로 힘든 시간을 보내기도 했죠.

하지만 그런 걱정이 무색하게도

녹음이 짙은 6월의 결혼식장.

질리언은 누구보다 아름다운 신부였습니다.

폴 도허티씨는 딸의 결혼식날, 그녀에게 가장 아름다운 편지를 썼습니다.

딸의 사랑하는 마음이 절절하게 느껴지는 글입니다.

"너는 어머니, 들러리들과 함께 마지막으로 채비를 하고 있구나. 너의 머리칼은 가느다란 목 위로 굽슬거리고, 보석으로 장식된 드레스는 창문으로 쏟아지는 오후햇살을 머금고 있어. 그리고 너의 화장, 그 붉은 립스틱이라니! 네가 태어난순간 부터 네 안에 자라온 그 아름다움을 어쩜 더욱 돋보이게 하는지!"

"나는 집 밖, 창문 아래서 올려다 보고 있단다. 우리는 바로 이런 순간들을 위해 살아온 것이지. 희망과 꿈들이 시간의 달콤한 순간을 교차하는 그 때를 위해. 우리가 늘 꿈꿔왔던것들이 마침내 현실로 이뤄져 분명해지는 순간들을 위해 말이다"

"행복이란 가능한 것이구나. 창문밖에 서 있는 지금에서야 나는 알겠다"

"10년전 정장을 빼입고 한란 코사지를 든 청년이 우리집 문앞에서 "따님을 졸업무도회에 데려가려고 왔습니다"라고 말했던 그날, 네가 불완전한 삶을 살까 두려웠던 나의 마음은 사라졌단다."

"이제 너와 라이언을 새로운 길을 함께 걷게 되는구나. 그건 새로운 도전이겠지만 다른 사람들보다 더 힘들진 않을 거야"

"너라는 아이에게는 오히려 덜 힘들지도 모르지. 너에게 행복은 늘 쉽게 왔단다. 네가 다른 사람들을 쉽게 행복하게 했던것 처럼 말야"

폴 도허티는 질리언과 가족들의 이야기가 다운증후군 가정에 큰 영감이 되었으면 한다고 전했습니다. " 이 이야기가 사람들을 공명(共鳴)하게 했으면 합니다."

비단 장애로 인해 힘들어하는 가정뿐 아니라

폴과 질리언처럼 삶에 대한 걱정으로 힘들어하는 모든 분들께 이들의 이야기는 큰 희망이 될 것 같습니다.

폴의 말처럼 "행복이란 가능한 것"이니까요.

(원문기사 출처)

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