나약함을 물리치고 철인으로 거듭나다, 10대의 철인 3종경기 도전

나약함을 물리친 10대 철인

나의 한계 도전 철인3종 경기!

중학생 때부터 막연히 철인 3종 경기를 출전하고 싶다는 생각을 해 왔습니다.하지만 도전은 머나먼 미래의 일이었지요. 그러다가 올해 벤자민인성영재학교에서 개최한 중앙 워크숍에서 도전하는 청년 멘토 이동진님의 특강을 들었습니다. 설레고 두려웠지만 철인3종 경기를 프로젝트로 선택했습니다.

작년까지 저는 나약하며 두려움이 많았습니다. 부모님께 부담을 줄 것 같아 하고 싶은 것이 있어도 참기만 하던 마른 소년이었습니다. 하지만 올해, 저는 더 이상 환경을 탓하며 제가 선택한 도전을 흐지부지하게 끝내고 싶지 않았습니다. 벤자민학교에서 가르치는 B.O.S (Brain Operating System)법칙 제 5법칙은 ‘주위의 환경을 디자인하라’입니다. 의심 없이 그 법칙을 사용하기로 결심한 저는 돈이 없다는 이유로 포기하지 않고 철인 3종 경기 후원프로젝트를 진행했습니다.

총 5개월 연습 기간 동안 후원 받은 돈으로 자전거를 구매하고 동호회에 가입하여 일요일은 100km 평일에는 40km를 탔습니다. 아르바이트로 번 돈은 새벽 수영 회비로 사용했습니다. 이동시간에 목적지까지 틈틈이 달리기 연습도 잊지 않았습니다.

벤자민 체조 12단(물구나무 서서 걷기)을 연습하면서 꿈을 그리기 위해 가장 먼저 해야 될 것은 체력단련임을 알았습니다. 튼튼한 몸은 신기하게도 튼튼한 마음에 영향을 준다는 것을 체험했기 때문입니다. 철인 3종 경기 출전 준비를 하면서 전에는 10개조차 하기 힘들었던 푸시업을 60개나 할 수 있는 체력이 생겼습니다. 열심히 자전거를 타니 허벅지의 근육이 급하게 커져 살이 트기도 했습니다.

드디어 9월6일, 경주시 보문호에서 열리는 철인3종 경기에 참여했습니다.

대회 전날 보문호수에 들어가서 연습을 했습니다. 처음에는 앞이 보이지 않아 엄청난 공포를 느꼈습니다. 그 공포와 두려움을 이겨 내려고 무서워도 한 번 더 수영 연습을 계속하니 두려움이 서서히 사라졌습니다.

경기 당일 새벽4시30분에 눈을 떴습니다. 너무 떨려 잠에서 계속 깼었는데 온 몸이 아프고 체한 느낌 이었습니다. 그 때 어머니께서 온몸을 마사지 해주시고 손을 꼭 잡아주셨습니다. 어머니는 항상 제가 힘든 순간마다 옆에서 힘을 북돋아 주십니다. 때때로 그 감사함을 잊고 사는 것이 죄송할 뿐입니다.

대회 시작 전 몸 풀기를 한 후 수영 출발대에 선 순간 긴장이 일기보다 오히려 설레었습니다. 두근거리는 마음을 안고 경적소리를 기다렸습니다. 땅! 고등부 남자 학생들이 일제히 호수로 뛰어들어 수영을 시작했습니다. 체고 학생과 단체선수들만 있고 개인이 참가한 학생은 거의 없었습니다. 선수들이 자리싸움을 할 동안 저는 그 선수들의 물살에 물을 많이 먹었고 200m 쯤 갔을 때 순간 숨이 너무 차 페이스가 망가졌습니다. 기록을 위해 시합하는 고등부 선수들은 다 선두로 나섰고, 호수 중간까지 헤엄쳤을 때 앞이 안 보이는 물속이 너무 무서웠습니다.

그때부터 저 혼자와의 싸움이 시작 되었습니다. 수상요원에게 마음속으로 외쳤습니다. ‘저 좀 데리고 육지로 가주세요!!’ 그런데 그 순간 제 속의 진짜 마음이 올라왔습니다. ‘정말 이대로 포기할거야? 어떤 결심으로 준비한 대회인데.’

더 이상은 어떤 것도 포기하고 싶지 않았습니다.

어떤 어려움이 있어도 앞으로 나가자고 힘을 내고 있을 때, 출발지점 쪽에서 파이팅! 이라는 목소리가 들렸습니다. 그 소리를 듣고 ‘그래, 수영만하고 포기하자’ 라고 마음을 먹었습니다. 조금씩 움직이니 제 페이스도 다시 돌아오고 자신감이 붙기 시작했습니다. 나중에 기록을 보니 평소 750m를 28분에 완주하던 제가 14분 만에 수영 코스를 완주했다는 것을 알았습니다. 두려움은 어려운때에 찾아오는 것이 아니라 마음이 약해질 때 그 틈새를 비집고 들어온다는 것을 깨달은 순간이었습니다.

수영이 끝나고 물에서 나와 자전거 보관대로 달리는데 너무 힘이 들어 아무 생각이 안 들었습니다. 게다가 옷을 갈아입고 자전거를 탈 때 쥐가 나서 발이 움직이지 않았습니다. 순간 너무 당황했지만, 다리를 마사지하며 재빨리 저에게 되뇌었습니다. ‘괜찮다. 할 수 있다.’

자전거로 침착하게 첫 바퀴를 돌면서 도로를 확인하고, 두 번째 바퀴를 돌때는 속도를 높였습니다. 비가 내렸습니다. 길이 굉장히 미끄러워 위험하기도 하고 비를 맞고 달리니까 몸이 점점 지쳐갔습니다. 자전거가 그렇게 무겁게 느껴지는 것은 처음 이었습니다. 도로에 자전거를 버리고 그만 두고 싶은 마음이 올라왔습니다. 하지만 구경하시며 응원해주는 시민들의 목소리에 저는 다시 한 번 힘을 내어 조금 더, 조금 더 전진했습니다.

몸은 무척 힘들었지만 누군가 나를 응원해주는 것이 너무 행복하여 힘들어도 용기가 생겼습니다. 한계를 넘을 때, 지금까지 저 혼자 한계를 넘는 것인 줄 알았습니다. 하지만 그게 아니었습니다. 제 안의 한계는 다른 사람들의 진심어린 응원이 주는 에너지를 받아 결심에 결심을 거듭해야 비로소 넘을 수 있었습니다.

그렇게 자전거를 완주하고 드디어 마라톤 5km코스가 남았습니다.

다른 고등부 선수들은 반 이상이 마라톤까지 끝내고 결승점에 도착했습니다. 하지만 저는 그들과 경쟁하는 것이 아니었습니다. 철인 3종 경기는 나약하고 용기 없던 저를 버리고 다시 태어나는 과정이었습니다. 제 남은 마지막 힘으로 달린다 생각하면서 마라톤 코스를 뛰기 시작 했습니다.

봄에 하프코스 20km 완주의 경험도 있어 자신이 있었습니다. 그래서 처음부터 끝까지 페이스에 맞게 뛰려고 했지만 마음대로 되지 않았습니다. 발가락도 까딱하기 힘들 정도의 피로가 몰려왔습니다. 다리에는 10키로 모래주머니를 차고 있는 느낌이 들었습니다. 숨이 턱까지 차오르는 고통이 느껴져 힘들었지만 ‘조금만 달리자 결승선이 앞에 있다’라고 스스로 격려했습니다. 제 자신에게 “나는 할 수 있다” 이제 조금만 달리면 끝나면 철인3종 경기를 완주한다! 상상하며 달리니 웃음이 나오기 시작했고, 몸은 점점 가벼워졌습니다. 그렇게 결승선을 넘었습니다.

그동안 상황과, 체력과 타협하며 포기한 제 자신이 오늘 하루로 180도 변화했음을 느낄 수 있었습니다. 저는 이제 누가 뭐래도 제 자신을 100% 믿습니다. 앞으로 제가 간절히 선택하면 모든 것이 이루어질 것입니다. 왜냐하면 저는 가장 무서운 제 안의 두려움을 물리쳤기 때문입니다.

글, 벤자민인성영재학교 대전학습관 김권우

'A Dream Year Project'

<벤자민인성영재학교>

www.benjaminschool.kr

10월 1일부터 신입생 모집을 시작합니다.(홈페이지 참고)

인생을 바꾸는 1년, '벤자민인성영재학교'입니다.
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