[근현대편 - 7] 동학농민운동

조선은 개항 이후 일본에 의해 곡물이 계속 유출되면서 곡식의 가격이 폭등했습니다. 그리고 일본의 우수한 면직물을 수입하면서 조선의 수공업이 붕괴할 수 밖에 없었습니다. 이런 부작용 때문에 백성들의 삶은 힘들어질 수 밖에 없었지만 중앙 정부는 이런 상황에 제대로 대처하지 못했고 관리들은 부정부패를 일삼으며 수탈을 계속했습니다.

또한, 갑신정변 이후 조선은 일본에 대한 배상금 문제로 재정난까지 겪고 있었는데요. 이런 상황에서 동학농민운동이 왜 발생하였는지, 어떤 과정을 거쳤는지 지금부터 알아보겠습니다.

동학이란?

조선이 사회적 혼란을 겪고 있을 때 동학의 창시자 최제우는 기존의 사상들로는 이 상황을 극복할 수 없다고 생각하였고 여러 사상들을 정리, 융합하여 동학이라는 새로운 사상을 만들어 냈습니다. 최제우는 유(儒), 불(佛), 선(仙)이 비록 뜻을 달리하나 그 근원은 모두 하늘에서 비롯된 것이며 세 가지 도에서 좋은 것들만 취하고 나쁜 것들을 버리자고 주장했습니다. 동학은 '인본주의'를 기본 바탕으로 인간 평등, 사회 개혁을 주장하며 민중의 지지를 얻었습니다.

[인내천 : 사람이 곧 하늘이요, 하늘이 곧 사람이다]

동학에 대한 탄압, 농민 운동 발발

인본주의, 인내천 등의 사상은 기존 봉건주의 질서를 부정하는 것이었기 때문에 동학은 탄압받을 수 밖에 없었습니다. 창시자인 최제우는 제거되었지만 이미 퍼질대로 퍼진 동학의 교세는 줄어들지 않았습니다.

동학교도들은 최제우의 억울함을 풀어주고 탄압을 중지할 것을 요청한 교조 신원 운동 및 삼례 집회와 복합 상소(신하 및 유생들이 대궐 문 밖에 상소하고 엎드려 청함)를 전개하였습니다. 이후 보은 집회에서는 척왜양창의(왜, 청, 서양을 배척하자), 보국안민 등 정치적인 구호가 등장하였고 탐관오리를 척결하자는 여론이 일자 종교 운동에서 농민 중심의 사회 운동으로 바뀌게 되었습니다.

고부 농민 봉기(1894. 1)

고부 군수 조병갑은 백성들을 수탈하기로 유명했습니다. 그런데 만석보(저수지)를 만들면서 백성들을 동원해 놓고 보상을 해 주지 않자 봉기가 일어났습니다. 먼저 사발통문 등으로 봉기를 계획하였고, 전봉준이 이끄는 농민들이 고부 관아를 점령, 그리고 해산하였습니다. 하지만 안핵사인 이용태가 고부 봉기 관련자들을 탄압하면서 갈등의 불씨는 사그라들지 않았습니다.

1차 농민 봉기(1894. 3)

1차 농민 봉기에는 고부 농민 봉기보다 더 많은 지도자들과 농민들이 가세했습니다. 무장에서 보국안민, 제폭구민, 척양척왜를 주장하며 봉기했고 백산에 집결해 농민군을 조직, 이후 황토현, 황룡촌에서 승리를 이끌게 됩니다. 이 기세를 몰아 전주성을 점령하며 동학농민운동을 진압하기 더 어렵게 되었습니다.

전주 화약(1894. 5)

조선 자체적으로 진압하는 데 어려움이 생기자 이번에도 청을 찾아가 지원을 요청했습니다. 이를 계기로 청이 군사를 조선으로 보냈는데, 이전 시간의 톈진 조약 기억하시나요? 톈진 조약은 청과 일본이 맺은 조약인데 각 나라가 조선에 군대를 파병할 땐 서로에게 통보할 것을 조약으로 맺은 것입니다. 이 조약으로 청의 군대가 조선으로 들어간다는 소식을 접하게 된 일본 또한 군사를 보냅니다.

농민운동 세력이 크긴 했지만 강대국들의 군대와 맞서면 승산이 없었기 때문에 농민군은 정부와 타협하면서 전주 화약을 체결합니다.[전주 화약 : 농민군 자진 해산, 폐정 개혁안 추진, 집강소, 교정청 설치]

2차 농민 봉기(1894. 9)

모든 일이 마무리되나 싶었더니 일본이 덜컥 경복궁을 무력으로 점령해버렸습니다. 곧바로 친일 내각이 수립되었으며 조선에 대한 일본의 내정간섭이 심화되었습니다. 농민군은 재봉기했고(삼례), 논산에 집결하여 한양으로 진격했습니다. 하지만 공주 우금치에서의 전투가 패배로 끝나면서 전봉준 및 농민군 지도자들을 체포, 처형을 당하게 됩니다.

의의

- 전통적 봉건 질서 붕괴를 촉진시키게 되는 갑오개혁을 추진하는 데 영향을 줌

- 부정 부패 척결, 신분제 철폐, 악습 폐지, 무명 잡세 폐지, 토지 균분 등 폐정 개혁을 추진하게 됨

- 잔여 농민군은 이후 항일 의병 활동에 참여하면서 항일 무장 투쟁이 활성화됨

성격 및 한계

- 성격 : 반봉건적 사회 개혁 운동, 반외세, 반침략적 민족 운동, 아래로부터(농민)의 개혁

- 한계 : 근대적 개혁 요소가 있었지만 구체적 방안이 없었음

아래의 역사도 함께 알아봐요~

- 임오군란의 결과 : http://jisick-in.tistory.com/141

- 갑신정변이란? : http://jisick-in.tistory.com/141

- 톈진 조약과 청일 전쟁 : http://jisick-in.tistory.com/141

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