대만 업체와의 미팅 : 역시 외국어는 중요했다.

대만 업체와의 미팅이 있어서 생전 처음으로 대만에 가게 되었다. 대만은 가깝지만 한국 사람들은 대만을 잘 모른다. 물론 나도 잘은 모른다. 다만, 일본 유학 시절에 대만인 친구 3명과 어울려 지냈던 게 기억나고, 중국어랑 대만의 중국어랑 발음과 한자를 빼고는 의사소통에는 문제없다는 것은 알고 있었다.

1. 문제가 터지다

종합상사건 어디건, 문제는 항상 터진다. 특히 종합상사는 다양한 국가의 다양한 업체들과 일을 하다보니 매일이 생각지 못한 문제의 연속이다. 이 때 중요한 것은 문제의 원인을 찾아 탓아는 것보다는 빠른 해결능력이다. 나라면 문제를 일으킨 사람 혼낼 시간에 일단 문제부터 해결하려 하겠다. 혼내는 것은 나중에 해도 늦지 않다. 그리고 우린 다 큰 성인이다. 혼내지 않아도 본인이 잘못한 것 정도는 안다. 그리고 오히려 혼내지 않을 수록 본인이 더욱 미안해 한다.

2. 아름답고 친절한 나라 대만

대만은 익히 들어왔던대로 아름다운 나라인 거 같다. 자연이 잘 보존되어 있고, 사람들도 친절했다. 뭔가 굉장히 조용하기도 하고. 심지어 우리와 문제가 있었던 업체 사람들 역시 너무 친절했다. 나는 30대 중반이었는데, 우리가 3명 나왔는데, 상대방은 5명이나 나왔다. 그것도 모두들 50대 이상으로. 순간 스쳐가는 일본업체의 기운. 역시 대만도 일본의 영향을 많이 받아서 그런지 업무나 사회 전반적인 분위기가 일본 삘(?)이 났다.

3. 언어의 중요성

당시 나는 어설픈 중국어지만, 상대방이 말하는 바는 대충은 통밥(?)으로 맞출 수 있었다. 미팅은 대만인들끼리 중국어로 이야기가 되고 있었다. 나는 중국어를 모르는 척, 그러나 최대한 귀를 쫑긋 세웠다. 역시 연륜은 못 속인다. 상대방 업체가 내가 중국어를 이해한다는 것을 눈치채더니 그들만의 토속 언어로 말을 하기 시작했다. 된장! 역시 쉬운 나라가 없다. 결국 난생 처음 듣는(가끔 대드에서 들었던 그 말) 외국어를 계속 듣다가 지쳤다. 역시 외국어는 큰 무기이다.

4. 50도짜리 백주와 취두부(chou dou fu)

중국과 비즈니스를 하면 가장 괴로운 게 출장이다. 왜냐고? 50도짜리 백주를 계속 마셔대야 하기 때문이다. 그것도 점심부터. 대만은 처음이었는데, 이 아저씨들도 대륙 아쟈쒸들 못지않게 마셔댄다. 자기들은 5명이지만, 난 한 명이다. 참고로 우리는 셋이었지만 남자는 나 혼자였다. 아무튼 5명이 돌려가면서 내게 술을 따라주는데 50도짜리 백주를 몇 병 마셨는지 기억도 안 난다. 거기다가 난생 처음으로 취두부(세계 악취음식 2~3위)도 먹게 되었다. 먹을만 했지만, 백주와 섞이니 그닦 유쾌한 경험은 아니었다.

5. 헬로키티항공 타고 한국으로 go go

대만이 가까워서 출장은 1박2일이었고, 난 미팅 날 실신해서 호텔로 들어갔다.....라고 전해들었다. 다음날 비행기를 탔는데, 왠 걸, 처음 들어가는 입구부터 전화기...심지어 비행기도 헬로키티로 도배가 되어있다. 심지어 나오는 음식과 냅킨, 당근까지 헬로키티다. 그렇게 난 헬로키티 타고 한국에 도착해서 새콜달콤한 첫 대만 출장을 마쳤다.

6. 외국어를 여러 개 구사하면 좋은 일

우리는 단일 민족이라서 잘 모르겠지만, 해외에 나가면 2~3개국어 하는 애들이 부지기수다. 일본에서 알바할 때는, 조선족이 가장 환대받았다. 왜냐고? 일본어에 중국어, 한국어, 거기다가 우수한 조선족 친구들은 영어까지 4개국어를 할 수 있었기 때문이다. 일본어만 할 줄 아는 일본인보다는 4개국어를 할 줄 아는 글로벌한 조선족 친구들이 취업시장에서 인기있는 것은 당연한 일이다. 취업이 안되서 걱정인가? 3개국어, 나아가 4개국어 하면 취업의 문은 아주아주 넓어질 것이다. 5개국어 하면 아마 회사에서 모시러 올 것이다.

외국어 교재를 한 권 사서 한 권만이라도 독파하자. 보통 열심히 하면 한 달. 늦어도 세 달이면 가능하다. 교재는 아래 어플에서 확인도 가능하고, mp3도 있으니 공짜로 다운로드 받고 들으면 된다.

https://play.google.com/store/apps/details?id=com.fourspeak.columbooks

중국어 회화는 아래 어플이 괜찮다. 단, 공짜로 있지만, 돈 내고 사야하는 것도 있다. 그렇지만 회화 하나는 정말 좋다. ^^

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