싱가포르 리콴유로부터 한반도 미래를 배우다

- 헨리 A 캐신저의 [리콴유가 말하다] 서문 중에서 동남아시아에서 가장 작은 나라인 싱가포르는 사실 가까스로 독립국 지위를 유지해낸다 하더라도 주변 강국들의 속국 신세로 전락할 운명으로 보였다. 그러나 리콴유의 생각은 달랐다. 단순히 살아남는 나라로 머물지 않고 이웃나라를 능가하는 성공적인 국가를 세우는 것이 그의 비전이었다. 그는 탁월한 지혜와 규율, 창의력으로 자원 부족을 대체할 수 있을 것으로 보았다. 리콴유는 아무도 생각조차 못했던 일을 함께 하자고 국민들에게 호소했다. 먼저 도시 칭소부터 시작하여 건국 초기 이웃 나라들의 적대감과 내부의 민족 분규를 뛰어난 역량으로 극복하는 데 국민의 힘을 결집시켰다. 오늘날의 싱가포르는 바로 그가 이루어낸 입적을 증명하고 있다. 리콴유가 취임할 당시 400달러 정도였던 1인당 국민소득이 지금은 5만 달러가 넘는다. 그는 여러 언어를 쓰는 나라를 아시아 태평양 지역의 지식과 기술의 중심으로 바꿔놓았다. 리콴유의 지도력 덕분에 중간 크기의 도시국가가 특히 환태평양 다자 관계에 중요한 몫을 담당하는 국제적인 경제 강국이 되었다. (생략) **** 작은 도시국가, 싱가포르. 이 나라의 경험은 우리에게 대단한 희망과 용기를 준다. 싱가포르는 아무 것도 없는 작은 나라가 국제사회의 주목을 받을만큼 선진국으로 발전할 수 있는 솔루션이 있는 나라이다. 세계 강국에 둘려쌓인 한반도의 처지와 동남아 주변 대국들 속에 끼어있는 싱가포르 처지는 규모만 달랐지 비슷한 처지이다. 리콴유의 싱가포르 발전 과정은 우리보다 훨씬 더 열악한 환경에서 훨씬 더 어려운 문제를 풀어내며 발전했다. 이에 비하면 한반도 현실은 난제라고 할 수도 없다. 리콴유는 "탁월한 지혜와 규율, 창의력으로 자원 부족을 대체할 수 있을 것"으로 보았다. 그의 이같은 세계관이 오늘의 싱가포르를 만드는 밑바탕이었다. 싱가포르가 우리보다 유리한 것이 하나 있다. 싱가포르는 영국으로부터, 말레이연방으로부터 독립한 신생독립국이었다. 그래서 역사가 없었다. 무에서 유를 창조하기는 유에서 유를 창조하는 것이 의외로 쉽다. 낡은 건물을 허물고 새 건물을 짓는 것보다 공터에 건물를 짓는 것과 같이 말이다. 중국이나 한국은 유구한 반만년 역사를 자랑한다. 그러나 근대국가 역사는 유럽의 나라들, 심지어 이민국인 미국보다 짧다는 사실을 모르고 있다. 역사가 긴 나라의 특징은 시각이, 앞이 아니라 뒤로 향하는 경향이 있다. 특히 한국이 대표적이다. 지난 과거의 역사로부터 우리가 배울 것은 첫째, 뒤쳐지면 지배당하고 둘째, 내부 다툼으로 시간을 허비하고 있으때 주변국은 우리를 앞질러 저 멀리 달려간다는 것이다. 이 외에 우리가 배울 것이 또 있을까? 침략을 받은 역사 밖에 없는 나라가... 혹자는 고구려의 역사를 말한다. 광개토왕을 만나서 물으보면 어떻게 대답할까? 싱가포르의 공용어는 영어, 말레이어, 타밀어, 중국어 4개 언어이다. 인구 구성이나 지도층의 민족비율을 감안하면 화교가 세운 나라라고 해도 과언이 아니다. 영어는 영국의 식민지였기 때문에, 나머지 두 가지 언어는 현지인의 인구 구성 때문에 공식언어가 됐다. 실제는 영어가 공용어인 나라이다. 싱가포르의 발전가를 주목해야 한다. 안으로 정쟁만 일삼고 있다가 무기력하게 침략만 당했던 과거의 역사는 우리의 미래를 열어주지는 못한다. 오히려 발전한 나라의 역사를 깊이 연구하고 우리의 모델로 삼아야 한다. 4백 달러 1인당 국민소득을 5만 달러로 만들었다. 한반도 남북 7천만의 1인당 국민소득 10만 달러도 불가능한 일이 아니다. 이를 위해 가장 먼저 정신머리부터 뜯어고쳐야 한다. 싱가포르의 리콴유는 우리가 정신머리를 바로 잡는데 대단히 구체적이고 실질적인 힌트를 주는 위인이다.

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