중국에서는 크리스마스를 어떻게 보낼까

크리스마스를 며칠 앞둔 지금, 집 밖을 나가면 온통 크리스마스 장식으로 한껏 크리스마스 분위기가 나고 있습니다. 괜히 들뜨고 가슴 설레는 크리스마스날, 중국에서는 크리스마스를 어떻게 보내는지에 대해 한번 살펴보도록 하겠습니다.

중국에서는 크리스마스를 성딴지에(圣诞节)라고 합니다. 우리나라에서는 크리스마스가 법정 공휴일이지만 중국에서는 종교 휴일을 인정하지 않을뿐더러 중국 고유의 기념일이 아니기 때문에 공휴일이 아닙니다. 그래서 우리나라만큼 크리스마스 분위기가 나지 않습니다.

하지만 외국 문화가 점점 중국으로 유입되면서 많은 젊은이들이 크리스마스를 기념하고 즐기는 추세로 변화하고 있습니다. 특히 큰 도시에서는 크리스마스 시즌에 맞춰 할인 이벤트을 진행하는 등 다양한 마케팅을 합니다. 젊은 커플들은 이날 서로에게 선물을 한다거나 외식을 하는 등 데이트를 즐깁니다.

중국만의 독특한 크리스마스 문화가 있다면, 크리스마스 이브날 서로에게 사과를 선물한다는 것입니다. 중국에서는 크리스마스 이브를 핑안이예(平安夜)라고 하는데, 크리스마스 이브의 '핑'과 같은 발음을 가진 사과(苹果, 핑궈)를 선물함으로써 1년 간 평안하라고 기원합니다. 이는 중국사람들이 선물을 할 때 좋은 의미를 지닌 발음과 비슷한 발음이 나는 물건을 선물하고 나쁜 뜻을 지닌 물건 선물을 기피하는 것과 같은 이유입니다.

이러한 사과 선물 문화 때문인지 크리스마스가 다가오면 사과 값이 치솟기도 합니다. 마치 우리나라에서 11월 11일 빼빼로데이가 되면 빼빼로가 비싸지는 비슷한 현상입니다. 그래서 크리스마스 이브날 사과 선물 문화가 중국 사과 판매상들의 마케팅으로 시작되었다는 설도 있습니다.

출처 : 홍콩&중국 컨설팅 유니월드서비스

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