LJH팀장님께 드리는 편지

팀장님, 이라고 부르면 1년전처럼 학동의 음악홀 건물 4층 한쪽 테라스에서 특유의 웃음소리와 담배 냄새를 풍기며 환하게 등장하실 것 같아요. '군인스러운' L이사가 새로 들어오고, 회사내 여러 가지 알력과 판단미스로 인해 팀이 갑자기 닻을 잃고 하염없이 떠밀려만 가던 그때, 저는 예감하고 있었습니다. 길어야 6개월, E사에서의 '좋은 날'은 다 끝났다는 것을.

어떻게 지내세요? 아주 가끔 짧게 전화통화하는 것으로는 안부를 알 수가 없네요. 때로는 그리움으로, 때로는 원망으로 팀장님을 떠올리곤 하지요. 가끔 답답한 조직문화와 불합리한 수직 체계를 강요하는 사람들 속에서 보풀처럼 일어나는 팀장님에 대한 생각은 무엇보다도 먼저 '보고 싶다'에요. 두 가지 일을 하면서도 어느 한쪽에 소홀하지 않으셨고, 그럴 필요가 없었을 때에도 늘 자상했으며, 잔정이 많아 종종 자신을 손해보면서도 사람을 챙겼던 팀장님을 되짚어보면 제가 서있는 자리가 한순간에 무너져내리는 것 같습니다.

팀장님과 제가 처음부터 친한 것은 아니었지요. E사에 입사해서 몇 달 동안 우리가 얼마나 데면데면했는지요. 중간에 한 사람이 나가고, 신입사원 하나와 제가 좋아하는 KSB형이 들어오고, 이라크 침공이 터지면서 그때까지 섞이지 못한 감정들을 하나씩 하나씩 풀어냈던 것 같아요. 팀이 좀 더 커지고, HYJ팀장님을 비롯해 여러 분들과 술자리를 함께 하게 되면서 회사생활은 점점 더 즐거워졌었습니다. '권위적'이라는 단어와는 거리가 먼 두 팀장님들 및 팀원들과 일반적인 업무 교류 이외에도 여러 가지 감정과 생각들을 나눌 수 있었습니다. 중간중간에 위에서 내려오는 여러 가지 위기가 있었지만 그래도 같은 팀에 있었을 때, 그런 문제들은'안고 갈 수 있는' 사소한 트러블에 불과했었지요.

팀이 쪼개지고, 새 팀장을 맡느니 마느니 문제로 윗분들과 다툼을 하고, 'Generalist'들에게 깃대 없이 휘둘리기 시작하면서 저도, 다른 팀원들도, 일도 한없이 추락하기 시작했습니다. 불황과 함께 온 회사의 급작스런 부침도 그에 한몫 했지요. 출퇴근시간에서부터 기획운영방향 하나하나에까지 L이사와 합의할 수 없었던 저는 굉장히 오랜 불면의 밤을 보냈습니다. 마침내 '대책없이' 나가기로 결정을 하고, 팀장님(그때는 이미 옛 팀장님이 되어버렸지만)과 상의를 하던 무렵 술은 얼마나 달콤했었는지요. 일하다 말고 잠깐 얘기하자, 며 팀장님과 회의실에 들어가서는, 시간 가는 줄 모르고 인생의 여러 이야기를 했었지요. 짧게 가졌던 몇 차례의 술자리에서도 서로 이해하고, 아쉬워하는 시간을 적지 않게 가졌던 것 같습니다. 제가 퇴사하면서 함께 간 여행에서도 (옛)팀장님과 (옛)팀원들의 수많은 배려는 변함이 없었지요. 언제 생각해도 참 흐뭇한 기억입니다.

추억담이 너무 길었네요. 아무튼, 팀장님이 자기 꿈을 찾아가고, 제가 다른 길을 찾아가고, KSB형도 자주 볼 수 없게 되면서 '생활의 위기'가 아닌 '실존의 위기'를 많이 느낍니다. 믿고 따르거나, 적어도 인간적으로 신뢰할 수 있는 '영혼의 동료들의 빈자리'가 크게 느껴진 것이지요.

이루어질리는 없겠지만, 그때 함께 일했던 좋은 사람들과 같이 일할 수 있다면 많은 부분을 놓아버려도 괜찮지 않을까 하는 생각을 하고 있어요. Y사를 통해 팀장님께 얘기되었을 제안은 그런 의미에서 제가 갖고 있는 '놓지 못한 꿈'입니다. 설령, 그게 비합리적일지라도 팀장님과 함께 갈 수 있다면 저는 다른 결정들을 납득할 수 있을 것 같습니다. 신뢰는 그런 의미에서 제 삶의 어리석은 한 축이기도 하지요.

아무튼, 해가 바뀌었으니 얼굴 한번 뵙고 이야기를 풀어놓았으면 합니다. 지방에서 올라오시는대로 연락 주세요. 저는 아직, 예전 그때의 저로 남아있습니다. 바뀌었으면 바뀐 대로, 그렇지 못했다면 그렇지 못한 대로 안부를 나누었으면 해요. 늦어도 2월까지는 만날 수 있었으면 좋겠군요.

설령 못 뵙더라도, 늘 건강하시고 건필하시길 기원합니다. 마음은 얼마나 따뜻한가요. 오늘 갑자기 추워졌지만 편지를 쓰는 내내 하냥 훈훈했습니다. 연락 드리고, 기다릴께요. 이만총총.

- 2016년 겨울, 러브픽션 드림.

아주 천천히, 그 누군가를 잊어버릴만큼 느리게 연애소설 읽는 노인.
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