킬러 나셨다 - 톡톡 튀는 이모티콘 네이버-카카오, 3000억 이모티콘 시장 잡아라

온오프라인 캐릭터 상품화로 새로운 먹거리 창출

구구절절 긴 문자 메시지 대신 ‘이모티콘’ 하나로 자신의 감정과 상황을 센스있게 표현하는 시대다.

이모티콘 캐릭터들이 사용자들에 인기를 얻으며 하나의 캐릭터 산업으로 인식되자 카카오와 네이버는 현재 약 3000억(연관상품 포함)으로 추산, 매년 30∼50% 성장이 예상되는 이모티콘 시장 공략에 박차를 가하고 있다.

시장조사업체 트렌드모니터는 지난해 12월 모바일메신저를 사용하는 만 19~59세 성인남녀 1000명을 대상으로 조사한 ‘모바일 스티커(이모티콘) 이용 및 인식’에 따르면 10명 중 8명이 이모티콘을 일상적으로 이용하고 있다고 답했다.

■ 카카오, 이모티콘으로 캐릭터 상품화 및 B2B시장 강화

카카오는 ‘이모티콘’을 웹툰 작가 뿐만 아니라 소셜미디어를 통한 캐릭터와 애니메이션을 소개하는 개인 작가들의 참여로 다양한 콘텐츠를 유통할 수 있는 플랫폼 비지니스로 발전시킨다는 계획이다.

지난 2011년 고작 6개로 시작한 카카오톡 이모티콘은 현재까지 총 3000여개의 새로운 상품들을 선보였다. 카카오에 따르면 매월 발신되는 이모티콘 메시지 수만 20억 건에 달하며 하루 1000만 명의 사용자가 텍스트를 대신해 이모티콘을 사용하고 있다. 지난 4년간 총 1000만 명이 카카오 이모티콘을 구매했으며 매월 2700만 명이 이모티콘 스토어를 방문하고 있다.

카카오 이모티콘 연관 상품을 판매하는 카카오프렌즈는 국내 15개 오프라인 매장을 운영, 최근에는 온라인 쇼핑몰까지 오픈했다. 카카오프렌즈는 지난 3분기 동안 매출액 40억 6800만원, 순익 5억 6500만원을 기록했다. ‘프렌즈팝 for 카카오’ 등 게임에서도 카카오톡 이모티콘 캐릭터를 활용해 좋은 성과를 거두고 있다.

지난 22일에는 이모티콘 시장을 확대하고 이모티콘 작가에게 더 많은 수익 창출의 기회를 제공하기 위해 ‘카카오톡 충전소’ 서비스를 오픈했다. 카카오톡 충전소는 특정 업체나 브랜드의 플러스친구를 추가하거나 카카오스토리 채널 소식 받기, 앱 다운로드 및 실행, 동영상 시청, 카달로그 구독 등의 프로모션에 참여하면 이모티콘을 구매할 수 있는 화폐인 ‘초코’를 지급받는 서비스다.

카카오 관계자는 “이모티콘 작가를 지원하기 위한 다양한 방법을 고민하다 카카오톡 충전소 서비스를 기획하게 됐다”며 사용자는 지급된 초코를 모아 좋아하는 이모티콘을 무료 또는 할인된 가격에 구매할 수 있으며 작가는 더 많은 수익 창출의 기회를 갖게 된다“고 말했다.

또한, 카카오는 지난 12일 ‘비즈이모티콘 스토어’를 오픈해 카카오톡 이모티콘의 B2B 시장도 확대한다는 계획이다. 비즈이모티콘 스토어는 기업, 단체, 개인 등 사업자등록증을 갖고 있는 누구나 카카오톡 이모티콘을 쿠폰 형태로 대량 구입해 다양한 마케팅 용도로 활용할 수 있다.

■ 네이버, 라인프렌즈로 아시아 캐릭터 시장 조준

네이버는 모바일 메신서 라인 이모티콘 캐릭터를 통한 ‘라인프렌즈’를 아시아 대표 캐릭터 브랜드로 발전시킨다는 계획이다. 특히 현재 아시아지역 캐릭터 시장 규모가 24조원으로 집계될 만큼 네이버는 라인 이모티콘 캐릭터를 통해 아시아 캐릭터 시장을 공략한다는 포부다.

현재 네이버에 따르면 라인은 일본, 태국, 대만에서 국민 메신저로 활용되고 중국, 홍콩, 싱가포르 등 아시아 지역에서 큰 인기를 얻고 있다. 라인 이모티콘은 해외에서 더 높은 인기로 스토어 전체 매출 70%는 내국인 아닌 외국인이다.

라인프렌즈는 지난 2014년 캐릭터 부문 분사를 진행하며 본격적인 캐릭터 산업 진출을 알렸다. 이후 2015년 지난 한 해 동안 국내외 팝업 및 정규 스토어 총 22개를 오픈했다.

네이버에 따르면 2030세대가 가장 많이 찾는 신사동 가로수길이나 이태원 매장에는 주말이면 제품을 구입하려는 많은 인파가 몰려든다. 지난해 라인프렌즈 스토어에는 총 2200만 명의 인원이 방문했고 현재 400여종의 5000 여개의 제품을 선보이고 있다.

네이버 관계자는 “라인프렌즈는 기존에 선보였던 동남아시아 지역은 물론, 중국 시장에의 성공적 진출과 국내 플래그십 스토어를 통해 지난해 큰 성과를 거둘 수 있었다”며 “2016년에도 라인프렌즈를 아끼는 아시아 지역에 적극적으로 진출 미키마우스와 헬로키티를 잇는 세계인들의 친구로 라인프렌즈를 키워나갈 것”이라 밝혔다.

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