"짧은 글 깊은 생각". 아버지 당신은 저의 고향입니다...

첫 아이가 백혈병 진단을 받던 순간부터 나는 삶의 의미를 상실했습니다. 그리고 남편의 통곡 소리와 함께 아이가 세상을 떠나던 날, 나는 괴성을 지르며 몸부림치다 입술이 터지고 온몸에 피멍이 들었습니다. 그때 내겐 '이대로 한 줌 재가 되어 아들 곁에 뿌려지리라' 하는 생각뿐이었습니다. 그렇게 하룻밤을 보내고 새벽 즈음, 언제 오셨는지 아버지께서 내 앞에 서 계셨고, 누워 있는 나를 일으키셨습니다. 그리고 나는 아버지의 손에 이끌려 이슬이 채 걷히기도 전에 친정집에 도착했습니다. 아버지는 나를 방에 들게 하고 잠시 나가시더니 약사발을 들고 들어오셨습니다. "보약이다. 너 오믄 먹일라구 밤새 다려 논겨. 어여 마셔라." 죽은 자식을 가슴에 묻고 어찌 보약을 먹으라는지 아버지가 야속했습니다. 나는 앞뒤 생각도 않고 약사발을 거세게 밀어 냈습니다. 약사발은 방바닥에 나뒹굴었습니다. 아버지는 버럭 역정을 내셨습니다. "왜 이러는 거여! 너도 니 아들 따라 죽을껴? 너한티 그 놈이 가슴 애리고 기맥힌 자식이믄 이 애비한티는 니가 그런 자식이란 말여...... 이 애비 맘을 그렇게도 모르겠는겨?" 아버지의 목소리는 젖어 들고 있었습니다. 아! 자식이 짊어진 고통의 무게만큼 당신도 함께 그 고통을 겪고 계셨구나. 나는 아버지의 무릎 위에 무너지듯 쓰러져 끝도 없이 눈물을 쏟아 냈습니다. 아이를 보낼 때에도 모든 게 내 죄인 듯싶어 한방울 눈물조차 흘릴 수 없었던 나는, 아버지 앞에서 오래도록 목놓아 울었습니다. 그날부터 나는 얼마 간 잠만 잤는데, 잠결에도 군불 지피는 아버지의 손길을 느낄 수 있었습니다. 또 아버지는 몸도 가누지 못하는 나를 일으켜 벽에 기대 앉혀 놓고 때마다 정성껏 달인 보약과 밥을 먹이셨습니다. 그리고 내 입에 밥술을 떠 넣으실 적마다 마치 주문이라도 외듯 똑 같은 말씀을 나지막이 중얼거리셨습니다. "너무 애달파 말그라. 시상엔 사람 힘으로 어쩔 수 없는 게 있는 겨. 그간 자식 살리겄다고 월매나 애간장이 탔겄냐. 얼렁 세월이 흘러야 니맘이 편해질 것인디.... 얼렁얼렁.... ." 아버지는 그렇게 슬픔 속으로만 빠져 드는 나를 붙들어 따뜻이 보듬으셨습니다. 늘 변함없는 자상함으로 자식들의 울타리가 되고 지친 우리들의 편안한 쉼터가 돼 주셨던 아버지. '당신은 저의 영원한 고향입니다.' [좋은 생각. 2000년 5월호, 대전시 대덕구 법동, 김순태 님 글]

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