가상현실은 미래 소셜 플랫폼이 될 것인가

지난 2월 미국 캘리포니아에 위치한 페이스북 본사에선 마크 주커버그가 인도네시아 대통령과 20분 동안 무중력 탁구를 벌였다. 싱가포르 총리도 페이스북 본사를 방문해 가상현실룸에서 오큘러스 리프트를 체험해보기도 했다. 2014년 페이스북은 오큘러스 리프트의 개발사인 오큘러스VR을 인수했다. 그는 20억 달러에 이 회사를 인수한 날 지금까지 없던 최고의 소셜 플랫폼이 될 것이라고 말했다. 가상현실을 미래의 소셜 플랫폼이라고 본 것이다. 게임이나 영화를 즐길 수 있는 도구에 그치지 않고 사람들이 서로 접촉하기 위한 수단이라는 것. 그는 몰입형 가상현실이 일상생활의 일부가 될 것이라고 보고 장기적인 도전을 하고 있다. 페이스북이 오큘러스VR을 인수할 당시만 해도 소셜 플랫폼이 될 것이라는 주장이 크게 와닿지 않았을 수도 있다. 하지만 2년이 지난 지금 상황은 바뀌고 있다. 그가 그려온 세상이 조금식 현실화되고 있는 것이다. 오큘러스 리프트는 센서를 다수 탑재했고 머리 뿐 아니라 손 움직임까지 감지할 수 있게 됐다. 이를 통해 가상 세계를 체험할 수 있는 건 물론이다. 주커버그가 인도네시아 대통령과 탁구를 칠 때에도 이들은 부분적이지만 서로 접촉을 할 수 있었다. 가상 탁구는 페이스북이 토이박스라고 부르는 오큘러스 리프트 데모 기능 가운데 하나다. 게이머는 물리 법칙에 얽매이지 않는 가상 공간에서 탁구 뿐 아니라 다양한 놀이를 즐긴다. 주커버그는 이런 가상 공간에서 타인과 만나는 순간 이곳 자체가 소셜 공간이 될 것이라고 말한다. 서로 고류하는 새로운 방법이라는 얘기다. 그리고 이런 수단이 될 가상현실은 새로운 혁신이다. 페이스북 뿐 아니라 다른 IT 기업도 가상현실 시장을 노리고 있다. 구글은 2014년 10월 가상현실 기술을 다루는 매직리프(Magic Leap)에 5억 달러를 투자했다. 2015년 1월 마이크로소프트는 증강현실 헤드셋인 홀로렌즈(Hololens)를 발표했다. 다시 구글은 카드보드라고 불리는 가상현실 헤드셋을 선보인 데 이어 스마트폰 없이 작동하는 신형 모델을 개발 중이라는 보도가 나오고 있다. 애플 역시 가상현실 관련 특허를 등록하는 등 이 시장에 주목한다. 지난 2월 21일(현지시간) 마크 주커버그는 오큘러스 리프트 기술을 이용한 기어VR 개발사인 삼성전자가 스페인 바르셀로나에서 개최한 행사에 참석했다. 그는 이 자리에서 오큘러스 리프트용 소셜 앱 개발에 착수했다고 발표했다. 앱에 대한 자세한 내용을 밝히지는 않았지만 중요한 건 페이스북이 가상현실에 적극적이라는 것이다. 가상현실 소셜 앱이 현실화되고 있는 것이다. 이 점은 상당한 기대감을 갖게 만든다. 주커버그는 PC 등장 이후 인터넷이 생기고 스마트폰이 등장했지만 다음 플랫폼은 가상현실이라고 말한다. 가상현실이 컴퓨터의 새로운 인터페이스, 세계와 접하는 새로운 방법이 될 것이라는 얘기다. 페이스북에 따르면 기어VR은 2015년 11월 출시 이후 100만 시간 이상 동영상 시청을 기록했다. 구글에 따르면 카드보드는 500만 개 이상 판매됐고 전용 앱 다운로드 횟수는 2,500만 회를 넘겼다. 페이스북은 360도 영상을 볼 수 있는 기능을 뉴스피드에 추가했다. 가상현실은 이미 현실이 되어가고 있다. 물론 단순하게 동영상만 본다면 굳이 가상현실 헤드셋이 아니더라도 볼 수는 있다. 가상현실 헤드셋은 주위와 차단된 체험 몰입도를 제공하지만 스마트폰으로도 볼 수는 있다. 오큘러스 리프트 같은 PC와 연결해야 하는 제품이라면 모바일과는 거리가 있는 것도 사실이다. 페이스북 역시 현실과 가상 세계를 오갈 수 있게 해주는 경량 안경을 구상하고 있다고 한다. 클릭만 하면 가상현실을 즐기다가 현실 시야에 디지털 정보를 비출 수도 있는 증강현실 기능도 제공할 것으로 보인다. 가상현실은 이제 시작일 뿐이지만 페이스북의 예는 이 시장에 임하는 IT 업계의 진지함을 엿볼 수 있게 해준다. 관련 내용은 이곳( http://www.wired.com/2016/02/mark-zuckerberg-plays-zero-gravity-ping-pong-president-indonesia/ )에서 확인할 수 있다.

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