천재임을 증명하기 위한 전대미문의 살인 계획

1924년 시카고.

숲 속에 버려진 14살 어린이 Bobby Franks 의 시체가 발견됐다.

손발이 뒤로 묶여 잘려있고

얼굴은 형체를 알아볼 수 없을 정도로 뭉그러져 있었다.

[왼쪽 로엡, 오른쪽 레오폴드]

살인범이 잡혔다.

현장에 떨어져 있는 안경이 단서가 됐다.

사람들은 충격에 휩싸였다.

천재적인 지능을 지닌 두 부유층 소년은

오직 지적인 능력을 인정받기 위한 도전을 위해 살인을 저질렀던 것이다.

[왼쪽 로엡, 오른쪽 레오폴드]

살인 계획의 시작

1924년 초, 절도나 방화같은 비폭력적인 범죄만 저질렀던

레오폴드와 로엡은 완전 범죄를 저지르기 위한 계획을 짠다.

그들은 이웃에 사는 상류층 남자 아이를 납치하여 죽이고

그 아이의 부모에게서 몸값을 갈취할 목적의 계획을 만들었다.

[협박편지와 협박편지를 작성한 타자기]

그들은 협박편지를 구상하고, 가명으로 가상 계좌를 열었고,

렌트 카 업체에 가서 범행시 사용 될 자동차를 시운전 하였다.

범행의 희생자를 물색했다. 로엡의 남동생인 토미까지 배제하지 않았다.

하지만 형제를 죽이게 되면 본인들이 너무 많은 주목을 받을까봐

대신에 이웃에 사는 소년 한 명을 무작위로 골라 살해하기로 한다.

레오폴드와 로엡은 동네를 돌아다니며 희생자를 찾고 다녔다.

몇 시간 뒤, 그들은 납치의 희생자로 로엡의 저택의 길 아래편에 살고있던,

당시 14살이었던 바비 프랭크를 목표로 삼았다.

그리고 그를 무참히 살해했다.

[프랭크의 시신이 발견된 장소]

신원을 알아보지 못하게 프랭크의 얼굴과 몸에 염산을 뿌렸으며,

아이의 몸을 배수관에 끼어 넣고 나서야 범죄현장을 벗어났다.

그리고 집으로 돌아오는 길에 프랭크의 부모에게

아이는 납치되었고 지시대로 움직이면 아이는 안전하다는 협박 전화를 걸었다.

바비 프랭크의 부모는 지시 전화를 기다리다가 네 시간 뒤 경찰에게 이 사실을 알렸고,

그 사이 두 범죄자들은 협박 편지를 프랭크의 집에 부치고 나서

집으로 돌아가 프랭크의 옷을 태우고, 렌트 카에 묻은 피 얼룩을 비누와 물로 깨끗히 닦아냈다.

사건의 실마리는 얼마 지나지 않아 풀리기 시작했으며,

수사망은 곧 레오폴드와 로엡으로 좁혀졌다.

가장 큰 단서가 되어주었던 안경은 레오폴드가

과거에 머리가 아프다는 이유로 처방받은 것이었다.

그 안경의 중간부분와 다리 끝 부분이 희귀했기 때문에

용의자는 금세 레오폴드로 좁혀지게 된다.

이 전대미문의 범죄는 미국 전역을 뒤흔들어 놓았다.

그 이유는

1. 부유하고 똑똑한 유대계 자제들이 저지른 일이었고(지금으로 따지면 현대, 삼성 재벌 자제)

2. 그들이 동성애적 성향을 띄고 있어서였다. (레오폴드는 로엡을 '기쁘게 하기 위해' 그리고 그들의 뒤틀려진 '육체적관계를 회복'하기 위해 납치살인극을 저질렀다고 말했다.)

그리고 당시 최고 명성의 변호사 '클라렌스 대로우'의 변호로

이들은 사형 대신에 무기징역을 선고 받는다.

재판정에서 최종 변론이었던

'죄는 미워하되 사람은 미워하지 말라'

'쓰릴 미'(Thrill me - The Leopold & Loeb story)

우리나라에서도 계속해서 공연해오고 있는 작품. 작품 자체의 힘으로 이른바 매니아, 회전문 관객(재관람 관객)을 수없이 탄생시킨 작품. (류정한, 김무열 페어를 다시 볼 수 있다면 얼마나 좋을런지..)

개인적으로도 피아노로만 구성된 음악, 남자 2명만 나오는 2인극의 구성으로 이 정도의 힘을 이끌어낼 줄은 몰랐다.

현재 2016 쓰릴미가 공연중이다. 긴장감 있는 뮤지컬을 보고 싶다면, 아름다운 음악을 듣고 싶다면, 멋진 남자들을 보고 싶다면 묻지도 따지지도 말고 뮤지컬 쓰릴미다. 약간은 각색돼 실화와 차이가 조금 있지만 잘 만든 이야기와 음악을 들으러 가보자.

뮤지컬, 연극, 모든 예술을 사랑하는 아이
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