지난시즌 악몽이 되살아나는 울산, 왜 제자리걸음하는가

2년째 초반 레이스에서 허덕이는 호랑이들

이번 어린이날에 문수경기장에 찾은 어린이들에게 있어서는 상당히 인상적인 경기가 되어버렸다. 홈팀인 울산이 원정팀에게 완벽하게 3대0으로 박살나는 모습을 두 눈으로 생생하게 지켜봤기 때문이다. 울산이 성남에게 비해 객관적인 전력에서 밀리는 팀도 아니었고, 경기 초반 페이스는 울산이 쥐고 있었고 성남은 끌려가는 분위기였다. 하지만 전반 30분, 울산 수비진들이 성남의 윤영선을 놓치면서 내준 실점으로 인해 분위기는 한 순간에 바뀌었다. 후반이 시작되자마자, 어떻게든 만회하기 위해 울산은 성남을 밀어부치려했으나, 오히려 성남의 에이스인 황의조의 두 번의 침투에 울산은 완전히 무릎을 꿇으면서 전의상실했다. 후방이 허무하게 무너져버리니, 그 여파는 전방까지 이어져 울산은 다급하게 쫓기기 시작했다. 반면, 3골이나 넣은 성남은 여유를 가지기 시작했고 모든 선수들의 시야가 완전 개방되는 듯 했다. 성남은 울산 원정 4연승이라는 기록을 이어나가면서 리그 2위로 발돋움한 반면에, 울산은 7위로 내려앉았다. 주말에 열리는 포항, 수원의 경기결과에 따라 더 추락할 가능성도 생겼다.

문제는 이 행보가 작년과도 유독 유사하게 흘러가고 있다는 점이다. 지난 시즌 윤정환 부임 첫시즌의 경우, 3연승으로 쾌조 스타트를 끊은 뒤, 4월부터 무승 징크스에 시달리기 시작했었다. 올시즌은 더욱 심하다. 개막전 패배를 시작으로, 이번 성남전을 포함하여 통합 5번의 홈경기에서 울산이 쌓은 승점은 겨우 4점(1승 1무 3패)이며, 총 3승 2무 4패(승점 11점)를 기록하고 있다. 작년에 비해 홈 승률이 급격하게 떨어진 것도 문제지만, 빈곤한 득점력도 심각한 상태이다. 성남전이 끝난 직후, 기자들이 득점력 문제를 질문하자 윤정환 감독은 오히려 기자들에게 되물어 득점력 빈곤을 해소할 수 있는 방법이 있으면 알려달라고 하였다. 경기력이 오죽 답답하니 하는 말이지만, 지금 시점에서 정작 감독 본인이 모른다는 것이 조금 아이러니하다. 마치 원인은 감독 빼고 모든 사람이 다 알고 있는 것 같으니 말이다.

나쁘지 않은 전력을 갖추고도 울산은 왜 허덕이고 있는 것인가?

1. 뻔한 공격 패턴, 그리고 맞지 않는 공격진 상성 "이정협-코바"

윤정환은 김신욱을 전북으로 보내고 난 뒤에도 공격의 무게감이 떨어질 것이라는 걱정을 전혀 하지 않는다고 밝혔던 적이 있다. 국가대표팀 주전 공격수로 도약하고 있는 이정협이 있고, 지난 후반기 울산의 에이스 노릇을 했던 코바치치(이하 코바)가 있기 때문이라고 했다. 하지만 두 공격수들은 상대 수비수들에게 있어서 그리 위협적이지 못하고 있는 것이 오늘날의 현주소다. 두 선수가 뽑아낸 골은 겨우 3골(이정협 1골, 코바 2골)이며, 베테랑 수비수인 김치곤이 올시즌에 벌써 2골을 기록하며 팀 내 득점 공동 선두라는 것을 고려한다면 이는 매우 심각하다. 이정협-코바 조합은 현재까지 실패한 셈이다.

울산의 주요 패턴은 코바를 중심으로 하는 공격이며, 측면에서 중앙으로 꺾어들어오는 코바만 막아내면 울산의 모든 공격의 50% 이상을 막아낼 수 있다는 말이 나올 만큼 모두가 알고 있는 사실이다. 실제로 현재 K리그에서 가장 많은 슈팅을 기록하고 있는 선수가 코바(37개 슈팅 기록)이며, 코바가 쉽사리 상대 수비진에 의해 막히면 그들의 파트너인 이정협과 김승준까지 덩달아 한쪽 측면으로 기울어져 그를 도와야하는 문제가 발생해 도리어 반대측면이나 중앙에 공을 받을 공격수가 사라진다. 특히나, 반대편 측면에는 김태환 혼자 덩그러니 존재할 정도이다. 코바 본인 또한 올시즌에는 이타적인 플레이보다는 자신이 무리하게 직접 해결하려는 모습을 많이 보여주고 있는데, 전남전을 제외한 나머지 경기에서는 크게 제 몫을 하지 못했다. 코바가 지나치게 해결사같은 행동을 보이니 자연스레 골을 결정지어줘야할 이정협이 고립되거나 정체성에 혼란이 발생한다. 이정협의 경우, 현재까지 코바의 슈팅의 절반도 안되는 슈팅 기록(14개)을 보유하고 있고, 그 때문에 중앙이 아닌 측면에서 코바를 지원하는 신세가 되어버렸다. 타겟 스트라이커가 제 자리를 찾지 못하니 자연스레 울산의 득점력은 떨어지는 것이다.

성남전을 복기해보자면, 코바는 이 경기에서 전혀 존재감을 드러내지 못한 반면에, 이정협은 비록 득점하는 데 실패했으나 이 경기에서 가장 위협적인 슈팅만 몇 차례 기록했고 그것이 울산의 주요 찬스였다. 이정협을 제대로 살리려면, 사이드백들을 더욱 효과적으로 사용해야한다. 이기제-김태환이 성남전에서 날카로운 크로스로 연결한 것이 대부분 이정협에게 정확하게 연결되었고, 사이드백들의 측면 활동량이 많아져야 이정협이 타겟 스트라이커로서 역할을 제대로 수행할 수 있기 때문이다. 만약 코바를 중심으로 하는 공격을 유효하게 하려면, 이정협을 기용하지 않거나, 코바를 더이상 측면에만 국한시키면 안된다. 울산이 빈곤한 득점력을 듣기 싫다면, 이 조합은 반드시 해체해야하는 게 맞다.

2. 한상운이 부상당하면, 이를 대체할 플레이메이커가 없다

울산 내에서 한상운의 존재감을 쉽게 표현하자면, 그가 울산 전력의 최소 30% 이상을 차지한다고 해도 과언이 아니다. 현재 팀 내에서 그만큼 경기를 조율할 줄 알면서, 세트피스 찬스에서 예리한 킥을 보여줄 수 있는 선수가 없다. 울산이 제파로프를 미련없이 내보낼 수 있었던 이유도 바로 한상운이 군복무를 마치고 울산에 돌아오기 때문이었다. 한상운이 실질적으로 많은 스탯을 기록한 것은 아니지만(1도움), 그가 출전했을 때 울산의 모든 공격과 패스에 관여했고, 그의 발에서 시작되는 경우가 많았다. 한마디로 울산에서 컨트롤 타워다. 서울과의 홈경기에서 그가 부상으로 교체아웃 되기 전까지 한상운 한경기 스페셜을 찍을 정도로 그는 서울에게 가장 위협적인 선수였다. 하지만 한상운이 부상으로 나가버리자, 울산의 빌드업과 공격은 매우 단조로워졌고, 매끄럽지 못했다. 그러다 결국 후반 종료 직전에 역전패를 당했다.

인천 원정과 성남과의 홈경기에서도 그의 부재는 매우 컸다. 서정진이 한상운을 대신하여 교체로 나왔지만, 별다른 활약을 하진 못했다. 2선에서 중심을 잡아줄 선수가 없으니, 울산의 2선까지 무기력해졌고 후방에서 지나친 다이렉트 패스로 전방으로 연결시도하는 모습이 지속적으로 노출되었다. 애초에 서정진에게 한상운 같은 역할을 부여한다는 자체가 무리였다. 수원에서 뛸 당시에 서정진의 역할은 현재 코바나 김승준같이 측면에서 중앙으로 쇄도하거나 라인 브레이킹을 했었지, 오히려 한상운의 역할은 염기훈이 맡았다. 서정진 이외에 울산에 새롭게 합류한 서명원이나 베르나르도는 출전명단은 커녕 1군에서 좀처럼 보기 힘든 얼굴이 되어가고 있다(2군경기 혹은 연습경기에서나 간간히 얼굴을 비추고 있다). 한상운이 부상으로 전력이탈한 것이, 도리어 윤정환이 야심차게 영입한 2선 자원들이 쓸모가 없게 되어버렸다는 것을 반증하는 듯한 모양새로 가고 있는 실정이다. 측면에서 강한 선수들은 많지만, 경기를 지배할, 혹은 조율할 선수는 막상 없다는 것이다.

마치 작년 이 때, 제파로프가 장기부상을 끊게 되면서 전력의 큰 누수가 발생했던 울산의 모습을 그대로 답습하고 있었다. 제파로프가 빠지면서 윤정환은 플랫 4-4-2 로 김신욱-양동현 트윈타워를 앞세웠으나 상대방에게 쉽게 읽히는 단순한 공격패턴으로 무려 두 달 가까이 승리를 취하지 못했다(FA컵 제외). 불과 1년 전에 겪었던 일들을 잊었는지, 울산은 한상운이 빠지고 나서 마땅한 플랜B를 내놓지 못한 채 억지로 4-2-3-1 전술에 끼워맞춰서 경기를 풀어나가려고 하고 있다. 물론 그가 부상에서 복귀하는 것이 가장 최상의 시나리오겠지만, 한상운이 없을 시 이를 극복할 플랜B 전술은 필수다.

3. 아직도 찾지 못하고 있는 마스다의 짝, 왜 신예들을 기용하지 않는가?

세번째 문제는 바로 울산의 중원이 아직까지도 헐거운 모습을 보이고 있다는 점인데, 마스다 치카시의 파트너를 아직까지 찾지 못한 게 원인이다. 마스다, 2013년 울산으로 이적하여 울산이 막판 레이스까지 리그 우승경쟁을 다투는 데 있어 실질적인 살림꾼 역할을 도맡았던 허리의 핵심인물이었고, 넓은 활동반경과 다양한 역할 소화가 가능한 미드필더다. 하지만 이전 감독이었던 조민국에 의해 J리그로 임대가는 신세가 되었고 설상가상으로 울산에 복귀하니 이전 파트너였던 김성환이 상무 입대를 하게 되면서 허리를 구성하는 데 크게 차질이 생겨버렸다. 이에 윤정환은 지난시즌에 마스다의 파트너격으로 하성민과 구본상을 염두해두고 그들을 마스다의 짝으로 교차로 기용하는 방안, 또는 마스다의 체력 안배가 필요할 때 하성민-구본상 이라는 중원 조합을 내세웠었다. 결과론적으로 말하자면, 윤정환의 선수구성은 완벽하게 실패했다. 그들이 마스다의 파트너로 뛰기에는 세밀하지 못하고, 불필요한 파울과 카드를 수집하면서 오히려 울산에게 더욱 더 위기를 초래했던 적이 많았다. 지난 시즌의 문제점을 인지했는지, 윤정환은 올시즌 하성민을 아예 벤치에서 대기시키고 구본상을 고정격으로 마스다의 파트너로 배치하였으나, 크게 효과는 없어보인다.

하성민과 구본상이 마스다의 파트너로 사실상 불합격 판정을 받았다면, 울산은 다른 자원들의 활용가능성을 적극 고려할 때가 된 것이다. 먼저, 울산은 지난 시즌 강원으로부터 알짜배기 미드필더인 이창용을 영입했었고, 이창용은 출전할 때마다 자신의 몫 이상으로 중원에서 활력소가 되었고 때에 따라서는 마스다 못지 않는 전천후 미드필더의 모습을 보이며 공격 가담에도 일가견 있는 모습을 보였다. 이번 시즌에는 2선에 투입하여 공격력을 부각시키는 교체 멤버로 두각을 드러내고 있다. 하지만 이창용이 오히려 뛰어할 자리는 2선보다도 중원인 3선이라고 본다. 동적인 마스다에 비해 구본상은 지나치게 정적인 모습을 보이고 있으며, 결정적인 순간 때마다 그가 보여주는 집중력이 떨어지는 점은 울산에게 경기 때마다 위기를 초래한다. 게다가 최근 활동반경과 시야가 넓지 못하다보니 지역 마크에 있어서 구본상이 유독 약한 면을 드러내고 있다. 진지하게 이창용을 교체가 아닌 선발로서 마스다의 파트너로 한 번 기용해볼만한 필요성이 있다.

그 외에 이번에 울산으로 새롭게 합류한 신인 김건웅에게 출전기회를 부여해보는 것도 생각해봐야 할 점이다. 김건웅은 울산 유스팀인 현대고 출신 선수로 이번 시즌에 대학교 무대를 거치지 않고 곧바로 프로팀에 합류한 유망주로, 센터백인 정승현처럼 향후 울산 중원의 미래를 책임질 자원으로 분류되고 있다. 얼마 전 인천 원정에서 교체투입으로 데뷔전을 치뤘다. 이처럼 기존 선수들의 기량이 예전같지 않다면, 새로운 방법을 모색해야할 것이다.

푸른 호랑이, 울산에게 과연 발전의 여지는 있는 것일까?

현재까지 울산이 승리를 거둔 팀들은 죄다 울산보다 객관적인 전력이 약한 팀들 위주였고, 유일하게 득점을 뽑은 경기가 이 경기들 뿐이었다. 지난시즌에도 하위스플릿으로 내려가는 굴욕을 겪었던 이유 중 하나가 강팀과의 경기에서 승점을 제대로 쌓지 못했고, 어이없이 패배한 경우가 다반사였기 때문이다. 이번 시즌 행보도 작년의 무기력한 모습을 그대로 답습하고 있다. 어느덧 33경기 중 9경기를 치뤘고 리그 판도도 어느정도 윤곽을 드러내기 시작했다. 선두권을 형성하고 있는 서울과 전북은 벌써 저만치 벌어져가고 있고, 혼란스러운 중위권은 한경기 한경기 승패에 따라 판이하게 순위가 뒤바뀐다. 울산이 똑같은 사태를 겪지 않으려면, 무엇보다도 승리하는 법을 반드시 익혀야 한다.

승리하기 위해서라면, 안정적으로 지키는 경기도 중요하겠지만 절대 지켜서는 이기기란 어렵다. 이기기 위해서는 반드시 상대의 골망을 흔들어야하고, 그러기 위해서는 무엇보다도 공격적으로 상대방에게 덤벼들어야 한다. 윤정환은 지나치게 안정적으로 추구하려고 하는 경향이 강했고, 실제로 그런 안전지향주의로 인하여 손해봤던 승점들을 손으로 셀 수가 없을 정도로 많다. 앞으로 울산의 행보를 결정짓는 데 있어 이번 달이 가장 중요한 달이다. 여기서 울산이 반전의 기회를 삼지 못하고 작년처럼 추풍낙엽처럼 무너진다면, 2012~2013년 시즌같은 영광으로 되돌리기란 더더욱 어려워질 전망이다.

남다른 주관과 철학. 인스타그램 계정 : @j.hyun.collection
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