전설의 혼다 S2000, 드디어 돌아오나?

혼다가 회사 설립 70주년을 기념해 S2000을 부활시킬 수도 있다는 소식이 들려왔습니다. 만약 S2000이 돌아온다면, 스포츠카 시장에는 꽤 큰 파장이 일것으로 예상됩니다.

*혼다 S2000는 어떤 차?

S2000이 대중에게 처음으로 모습을 드러낸 것은 1995년 도쿄 모터쇼에서였습니다. 당시 SSM이라는 컨셉트카로 등장했던 S2000은 대중들에게 아주 좋은 반응을 얻었는데요.

이후 혼다는 SSM을 양산하기로 하고 4년간의 개발 끝에 1999년, 혼다의 회사설립 50주년을 기념해 1세대 S2000을 출시합니다. 작은 2인승 로드스터였던 S2000은 비싸지 않은 가격에도 좋은 성능을 발휘했기 때문에 엄청난 인기를 끌었죠.

초기형 모델에는 2리터 직렬 4기통 엔진이 탑재돼 최고출력 250마력, 최대토크 22kg∙m의 힘을 뿜어냈습니다. 여기에 6단 수동변속기가 조합됐고 후륜구동 방식을 채택했으며, 고급차에 주로 장착되는 더블 위시본 방식 서스펜션을 채택했습니다.

혼다는 초기형 모델을 지속적으로 개선해나갔고 2005년에는 후기형 모델을 발표했습니다. 후기형 모델은 새로운 AP2차체를 사용했고 2.2리터 DOHC VTEC 엔진을 탑재해 엔진 크기를 키웠습니다.

비록 최고출력은 242마력으로 손해를 봤지만, 저속에서의 토크감은 개선됐다. 초기형은 7,500rpm에서 22kg∙m의 최대토크를 발휘했던 것에 비해 후기형은 23kg∙m로 높아진 최대토크를 6,500rpm에서 발휘할 수 있었습니다.

S2000의 또 다른 인기 비결은 일본 애니메이션이었습니다. 만화 이니셜 D 4기에서는 죠시마 토시야가 파란색 혼다 S2000을 타고 등장하죠. 애니메이션 속의 멋진 모습은 당시 일본 스포츠카를 좋아하던 이들에게 동경의 대상이 되곤 했습니다.

많은 젊은이들의 선망의 대상이었던 S2000은 와인딩에 초점을 맞춘 타입 S, 안정성을 향상시킨 타입 V 등을 출시했으나 2009년에 생산이 중단됐어요.

혼다가 생산 종료를 발표했음에도 주문이 폭주하자 추가 생산을 하는 해프닝도 발생했습니다. 하지만 더 이상의 후속 모델은 출시되지 않았고 S2000은 자동차 매니아들 사이에서 전설적인 자동차로 남게 됐습니다.

*올-뉴 혼다 S2000

아직까지 새로운 S2000 출시 소식은 루머에 불과하지만, 구체적인 예측들이 나오고 있는 상태입니다. 1세대 모델이 혼다 설립 50주년을 맞춰 출시됐기 때문에 2세대 모델은 70주년인 2018년에 선보일 것으로 예상되는데요.

혼다는 이미 전설의 슈퍼카 NSX를 다시 부활시켰고 소형 로드스터 S660을 출시하는 등 스포츠카 라인업 개발에 박차를 가하고 있습니다. 따라서 S2000의 출시 가능성도 꽤 클 것으로 예상됩니다.

신형 S2000은 과거의 1세대를 최대한 재현할 것으로 보입니다. 소형 2인승 로드스터 형태를 그대로 유지하고 무게는 1,300kg 정도 될 것으로 예상됩니다. 보닛 아래에는 시빅 타입 R의 2리터 터보 엔진이 탑재되고 후륜구동 방식을 채택할 것으로 보이네요.

혼다는 오하이오 공장의 NSX 생산라인 근처에 S2000을 위한 새로운 라인을 구축하기로 결정했으며 이미 R&D직원들이 일을 시작한 것으로 알려졌습니다. 과연, S2000의 전설은 현실로 부활할 수 있을까요?

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