펩, 무리뉴, 콘테... EPL은 스타 감독 경연장

[스포츠서울 김현기기자]세계적 명장들이 잉글랜드 프리미어리그로 몰려들고 있습니다.

펩 과르디올라 감독이 맨체스터 시티(맨시티)에서 새 도전하기로 선택한 것에 이어 조만간 주제 뮤리뉴 감독도 맨체스터 유나이티드(맨유)를 통해 사령탑에 복귀할 예정입니다. 영국 언론에 따르면 맨유와 무리뉴 측은 초상권 문제 등에서 이견이 있어 계약 발표를 늦추는 것으로 보입니다. 하지만 맨유 측이 루이스 판할 감독을 계약기간 종료 1년 전 내보냈고 무리뉴를 대체할 다른 지도자가 감독 시장에 없어 계약은 시간 문제로 볼 수밖에 없습니다.

내로라하는 감독들이 속속 프리미어리그로 오는 셈인데요. 크로아티아를 2008 유럽축구선수권 8강에 올려놓은 슬라벤 빌리치 감독이 웨스트햄 유나이티드에 부임해 팀을 2016~2017시즌 유럽축구연맹(UEFA) 유로파리그에 올려놓았고, 리버풀도 새롭게 떠오르는 감독 위르겐 클롭을 독일에서 데려왔습니다. 클롭은 리버풀을 유로파리그 준우승으로 이끌며 연착륙에 성공했습니다. 백전노장 클라우디오 라니에리(레스터 시티)와 샘 앨러다이스(선덜랜드) 프란체스코 귀돌린(스완지 시티)도 프리미어리그 지휘봉을 잡았습니다. 이 중 라니에리는 레스터 시티는 132년 만에 프리미어리그 첫 우승을 이끌어 스포트라이트를 받았습니다. 올 여름엔 과르디올라와 무리뉴가 맨체스터 두 팀을 나누어 맡기로 했고, 전술적으로 뛰어난 이탈리아 대표팀 안토니오 콘테 감독이 첼시로 옵니다. 이 외에도 전통을 갖춘 에버턴과 2015~2016시즌 돌풍을 일으키며 프리미어리그에 잔류한 왓포드가 새 사령탑을 찾고 있습니다. 물론,오는 10월 아스널 부임 20주년을 맞는 아르센 벵거 감독도 있습니다.

카를로 안첼로티(바이에른 뮌헨)와 루이스 엔리케(FC바르셀로나) 디에고 시메오네(아틀레티코 마드리드) 등 독일이나 스페인 리그에도 훌륭한 감독들이 일하고 있습니다. 하지만 대세는 점점 프리미어리그 쪽으로 기울고 있죠. 점점 탄탄해지고 있는 프리미어리그 구단 재정이 감독들을 사로잡는 힘입니다.

2015~2016시즌 프리미어리그 감독 평균 연봉은 200만 파운드(약 35억원) 가량으로 알려졌습니다. 특히 벵거(약 145억원)와 클롭(약 122억원) 등 상위 3~4명은 100억원 이상을 연봉으로 챙깁니다. 10년 전 11억원에 비하면 3배 이상 늘어난 셈인데 과르디올라와 무리뉴 콘테가 오면서 2016~2017시즌 평균 연봉은 더 늘어날 전망입니다. 영국 언론은 과르디올라가 맨시티에서 챙길 돈이 연간 260억원 가량으로 보고 있습니다. 자신들이 받는 돈 뿐 아니라 선수 영입에도 과감하게 투자할 수 있다는 점 역시 지도자들을 프리미어리그로 이끄는 요인입니다. 올시즌 꼴찌 애스턴 빌라도 중계권 수익으로만 1155억원을 손에 쥐는 등 ‘머니 파워’는 프리미어리그 감독들이 전세계 곳곳에 있는 훌륭한 선수들을 영입하게 만드는 배경입니다. 영국 ‘텔레그래프’는 좋은 경기장과 런던을 중심으로 글로벌적인 시각을 만들 수 있다는 것, 경기 시간이 고정되어 있다는 점들도 감독들에게 프리미어리그가 매력적으로 보이는 이유다고 했습니다.

프리미어리그는 그 동안 선수들 개인기 위주로 경쟁하는 이미지가 강합니다. 이는 프리미어리그가 유럽클럽대항전에서 스페인이나 독일 등 전술이 발달된 리그의 클럽들에 뒤지는 이유가 됐습니다. 하지만 명장들이 속속 가세하면서 전술과 전략 면에서도 프리미어리그 구단들이 더 나아질 것으로 기대받고 있습니다. 다만 잉글랜드 내에선 자국 사령탑 비중이 줄어들어 걱정하기도 합니다. 2015~2016시즌 중하위권에 머무른 앨런 파듀와 앨러다이스, 에디 하위 등 3명만 다음 시즌에 프리미어리그 벤치에 앉는 잉글랜드 출신 지도자들입니다. 촉망받는 감독들이 해외파에 밀려 챔피언십(2부) 등으로 밀리고 있습니다.

silva@sportsseoul.com

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