제4이통 대안 알뜰폰...정체 심각, 돌파구는?

업체 수 너무 많아, 서비스나 품질 개선 필요

가계통신비 절감을 위해 정부가 MVNO(알뜰폰) 사업을 추진해 약 10%의 가입자가 알뜰폰은 사용하는 가운데, 최근 알뜰폰 가입자 증가가 감소된 것으로 나타났다. 올해 초 제4이동통신 사업자 선정 무산으로 '4이통의 대안'으로 재차 부각됐지만 열악한 영업환경과 상대적인 서비스 경쟁력 저하로 제 역할을 못하고 있다.

현재 알뜰폰을 운영하는 업체는 38개로 난립하고 있는 상태이다. 저렴하지만 부가서비스나 멤버십 할인, 각종 포인트 등이 이통 3사에 비해 좋지 못한 것도 가입자 감소의 이유로 지목된다.

지난달 31일 방송통신위원회는 ‘4월 무선통신서비스 가입자 현황’에서 지난달 알똘폰 가입자가 전월 대비 11%가 줄어든 27만4811명을 기록했다고 밝혔다.

신규가입은 17만1132명으로 전월 대비 7%가 줄어들었고, 번호이동은 10만381명으로 같은 기간을 비교해 18.6%가 감소했다.

알뜰폰 가입자가 줄어든 이유 중 또 하나는 지난 1월에 우체국 우정사업본부와 에넥스텔레콤이 공동으로 추진했던 ‘A제로 요금제’가 더 이상 신규가입을 받지 않았기 때문으로 풀이된다.

‘A제로 요금제’는 기본료 0원에 무료통화 50분을 제공해 선풍적인 인기를 끌었지만 에넥스 텔레콤이 지난 3월부터 신규 가입 신청을 받지 못하고 있다.

이통 3사의 데이터 중심 요금제가 출시된 데다가 이동통신시장이 포화돼 알뜰폰 시장이 정체된 가운데 이를 극복하기 위해 무료 요금제도 출시됐지만 한계에 부딪힌 것이다.

알뜰폰 업체 관계자는 “이통3사의 자회사나 영세한 알뜰폰 사업자의 경우 현재 적자 상태인 경우가 많다”며 “이동통신 시장 포화로 이를 극복하기 위해 무료 요금제 등 다양한 시도들이 나왔지만 현실적으로 ‘무료 요금제’로는 영업이익을 내기 어렵다”고 말했다.

알뜰폰을 이용하는 사용자들은 대부분 저렴한 요금으로 통신을 사용하기 위한 목적인 경우가 많다. 정부도 이를 위해 전파사용료 면제 등 알뜰폰을 위해 지원하고 있는 것이 사실이지만 알뜰폰 업체들이 너무 많아 제대로 지원이 이뤄지지 않고 있다는 평가도 나온다. 즉 지원할 수 있는 예산은 한계가 있기 때문에 선택과 집중이 필요하다는 분석이다.

알뜰폰의 경우 저렴한 요금이 강점이지만 이를 강조한 나머지, 서비스나 고객 혜택이 이통3사보다 좋지 않은 것도 성장에 걸림돌로 지적된다.

에넥스텔레콤 관계자는 “알뜰폰이 너무 저렴한 요금제를 앞세워 저가 이미지로 굳어진 것 또한 사실”이라며 “보다 좋은 서비스, 다양한 혜택을 내세울 필요가 있다”고 말했다. 이어 “에넥스텔레콤에서는 이번 달 안에 다양한 콘텐츠와 서비스를 담은 새로운 요금제를 출시할 예정”이라고 전했다.

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