다음 시즌 리버풀은 더 쌔질 거야, 왜냐하면...

오늘보다 내일이 더 기대되는 클롭의 리버풀. ⓒ리버풀 페이스북

[청춘스포츠 3기 이종현] 독일에서 건너온 중년 남성은 유쾌했다. 매주 경기장에서 어퍼컷을 날렸으며 얼굴을 붉혔고 때론 너털웃음을 짓기도 했다. 기적 같은 역전승을 하자 아이같이 뛰었고 너무 감격에 젖은 나머지 안경을 잃어버리기도 했다. 리버풀이 이제 좀 리버풀다워진 것엔 이 남자의 역할이 컸다. 3년 6개월간 반신반의했던 로저스와 달리 클롭은 7개월 만에 안필드 팬들의 마음을 사로잡았다. 맨체스터 시티와 첼시도 클롭에게 혼쭐났다. 그가 잉글랜드로 도착할 때만 하더라도 그의 성공과 실패에 관한 의견은 분분했지만 이젠 이것 하난 확실해졌다. ‘이제 누구도 함부로 리버풀을 무시하지 못할걸?’

#Intro : 등장

도르트문트를 세계의 강호로 탈바꿈시킨 클롭은 마지막 시즌 소속팀과 아름답지 못한(?) 이별을 했다. 클롭식 헤비메탈 축구의 마법이 풀리자 한 때 분데스리가 강등권에 머물렀다. 유종의 미를 거둘 수 있었던 DFB-포칼에서도 준우승. 마지막 시즌을 무관으로 보낸 클롭은 도르트문트와 이별을 고하고 휴식을 택했다.

2015/16시즌 프리미어리그가 시작되고 로저스의 리버풀은 언제나 그랬듯 롤러코스터와 같은 경기력을 보여줬다. 리그 개막과 함께 두 경기 연속 1-0 승리를 거둘 때만 해도 혹시나 했던 기대는 웨스트햄에 0-3 패배, 자존심이 걸린 맨체스터 유나이티드와 노스웨스트더비에서 1-3으로 패배하며 ‘그러면 그렇지’로 바뀌었다. 로저스는 리그 8라운드 머지사이드 더비(vs 에버튼, 1-1무)를 마지막으로 1950년대 이후 단 하나의 트로피도 없이 떠난 구단 최초의 감독이라는 불명예를 안고 떠났다. 리버풀은 재빠르게 노란색 물이 빠지고 있던 클롭과 접촉했다. 운명의 시작이었다.

평범하지만 비범한 사내 ⓒ리버풀 페이스북

#노멀원의 ‘거대한 존재’

클롭은 부임과 함께 자신의 트레이드 마크인 게겐 프레싱을 리버풀에 주입시켰다. 초반엔 삐그덕 됐던 게 사실이지만 선수들의 몸에 익자 위력을 발휘하기 시작했다. 카메라가 잡히는 곳엔 언제나 붉은 유니폼을 입은 선수들이 많았다. 상대팀 선수들은 당혹스러워했고 손사래 쳤다.

클롭이 부임한 이후 세 번째 경기 상대는 첼시. 아무리 올 시즌 해롱해롱했던 첼시지만, 그래도 상대는 무려 디펜딩 챔피언이었다. 클롭은 11라운드 첼시 원정에서 무자비한 공격력으로 3-1 승리를 거두면서 다시 한 번 무리뉴를 시름에 빠트렸다. 리그 13라운드 맨시티 원정에서 4-1승을 거뒀고 27라운드 홈에서 3-0 대승을 거두며 더블(한 시즌 홈과 원정에서 모두 승리를 거둠)을 기록했다. 예전의 리버풀이었다면 꿈도 꿀 수 없었던 결과였다. 노리치엔 5-4로, 아스톤 빌라를 6-0을 꺾으며 클롭 축구의 정착을 알렸다. 판타스틱 클롭.

클롭의 존재는 단기 토너먼트 대회인 리그컵과 유로파리그 더욱 빛났다. 클롭의 특유의 전술과 터치라인에서 보여주는 파이팅 넘치는 모습은 선수들에 동기부여가 됐다. 그로 인해 고비 때마다 잊혔던 ‘리버풀 정신’이 되살아났다. 리그컵에선 라이벌 맨유를 격파했고 유로파리그에선 “자손들에게 역사에 남을 만한 경기를 보여주자”라는 명언과 함께 도르트문트를 상대로 기적을 만들었다. 두 대회 모두 결승에 올랐다. 정작 트로피를 들어 올리지 못한 건 아쉽지만 그래도 클롭은 첫 시즌 자신의 축구를 리버풀에 정착시켰고, 무엇보다 극성맞은 안필드 팬들은 클롭과 사랑에 빠졌다. 7개월 만에 일어난 일이었다.

리버풀에 경험이란 자산을 주는 클롭 ⓒ리버풀 페이스북

#육성의 대가 납시오

‘노멀원’은 본래 많은 이적료를 지불해 선수들을 영입하는 스타일이 아니다. 유소년 선수를 적극 활용하고 저평가 받는 선수들은 값싸게 영입해 육성하는 데 일가견이 있다. 올 시즌 옆 동네 새로 부임하는 ‘스페셜 원’과는 뭐가 달라도 다르다.

도르트문트 시절 유소년 출신인 괴체는 클롭 체제하에 ‘포텐’이 터졌고 레반도프스키는 레흐 포즈난(폴란드)이라는 ‘듣보잡 팀’에서 도르트문트로 헐값에 넘어와 월드 클래스가 됐다. 프랑스에서 건너온 오바메양과 이웃 라이벌 팀에서 온 훔멜츠가 지금의 위상을 갖게 된 건 모두 클롭 덕분이다. 클롭은 전 세계 구석구석에 있는 유망주를 꿰뚫고 품었다.

리버풀엔 역시 능력 있는 젊은 선수들이 많다. 어린 수비수 조 고메즈와 플래너건, 미드필더 셰이 오조, 조단 로시터, 공격수 대니 잉스, 오리기, 아이브 등. 선수 육성의 대가 클롭이 군침 흘릴만한 자원들은 오늘도 멜우드(리버풀 트레이닝 센터)에서 땀방울을 흘리고 있다. 클롭의 리버풀 부임 발표 후 얼마나 기대가 됐던지 아이브는 “클롭 밑에서 레반도프스키처럼 성장하고파"라고 밝히기도 했다. 클롭의 선수 육성 능력은 이미 바다 건너 잉글랜드에도 유명했다.

혹시 위에 언급한 선수 중 클롭의 지도아래 월드클래스로 성장할 선수가 있을지 모른다. 내부의 자원을 적절히 사용하는 클롭의 지도방식은 ‘퍼기의 아이들’로 황금세대를 구축한 맨유의 퍼거슨처럼 되지 말란 법 없다.

실제 지난 1월 겨울 이적시장에서 구단주가 선수 보강을 제안했지만 “우리 팀에 문제가 있다면 전력이 아니라 집중력 이외의 요소일 것이다. 영입하는 선수가 더 잘할지도 알 수 없는 부분”이란 말과 함께 거절했다. 클롭은 육성에 있어서는 확고한 신념은 가진 인물이다.

리버풀 선수들은 발전하고 있다 ⓒ리버풀 페이스북

#서당개도 3년이면 풍월을 읊는다니까

지난 시즌 클롭은 리그가 시작되고 3개월이 지나 리버풀에 도착했다. 원하는 선수 구성과 전술, 낯선 도시(클롭이 독일을 벗어나 지휘봉을 잡은 게 처음이었다)와 날씨. 무엇 하나 클롭에게 호의적인 여건은 없었다.

그래도 클롭은 성과를 냈다. 그간 ‘먹튀’ 오명에 빠진 피르미누를 살려냈고, 평범했던 오리기는 리버풀의 미래로 떠올랐다. 클롭은 이제 게겐 프레싱을 좀 더 가다듬을 시간을 얻었고 부족했던 스쿼드를 살찌울 수 있는 여유가 생겼다. 클롭은 이미 골키퍼 카리우스(1993년생), 수비수 조엘 마팁(1991년생), 미드필더 그루이치(1996년생)를 영입하며 새 시즌에 대한 준비에 나섰다.

클롭 부임 후 첫 번째 풀 시즌인 2016/17시즌 땐 리버풀은 유럽클럽대항전에 나서지 못한다. 클롭은 리그에만 집중할 수 있고 지난 시즌 결승까지 오른 경험을 바탕으로 단기 토너먼트(FA컵과 리그컵)에서 운영을 묘를 발휘할 수 있다. 클롭과 경험을 보유한 리버풀이 2년 차를 맞아 게겐 프레싱이란 옷을 입고 더 강해질 테니 우승을 기대해보는 것도 무리는 아니다.

클롭은 부임 후 기자회견에서 "4년 내에 우승 트로피를 따내겠다. 만약 내가 우승을 차지하지 못한다면 다음엔 스위스로 가겠다"고 말했다. 올 시즌 성과를 보면 클롭의 말이 진짜에 가까울지 아닐지 조금은 윤곽이 나타나지 않을까.

클롭과 사랑에 빠진 안필드의 팬들 ⓒ리버풀 페이스북

#우승팀의 조건을 갖추고 있다

우승팀의 필수조건은 약팀에게도 강하고 강팀에게도 강해야 한다. 승점을 뺏기면 안 된다. 그게 어렵다. 그래서 우승팀은 한 팀이고 모든 팬들에 찬사를 받는다. 또 다른 강팀의 조건은 홈에서 필승, 원정에서 최대한 승점을 확보하는 팀이다.

올 시즌 클롭의 리버풀은 홈에서 특히 강했다. 클롭 부임 이후 모든 대횔 통틀어 홈에서 27경기를 치렀는데 단 2패(15승 10무)를 기록했다. 유로파리그와 리그컵에서 결승에 오를 수 있었던 원동력은 홈에서의 성적이었다. 열성적인 안필드 팬들의 존재와 클롭의 매직은 시너지 효과를 냈다. ‘리버풀 정신’이 살아나자 원정팀에게 안필드는 지옥의 장소가 되고 있다.

프리미어리그에서 가장 성공한 퍼거슨과 무리뉴 역시 소속팀을 이끌고 홈에선 70%에 육박한 승률을 기록했다. 홈에서 성적이 뒷받침 돼야 우승을 장담할 수 있다는 말이다. 다음 시즌 리버풀이 치를 경기 중 절반은 홈에서 열린다. 자연스레 리버풀의 높은 순위를 기대할 만 한다. 일단 최소한 반타작은 할 테니깐.

구단과 선수 그리고 팬 모두 뜻 인상적인 시즌을 보낸 만큼 앞으로의 클롭과 함께할 리버풀의 미래는 밝을 것이라는 예상은 그리 동떨어진 보이진 않는다.

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