못하는 것이 없는 3D 프린팅!, 3D 프린팅으로 집을 짓다

못하는 것이 없는 3D 프린팅!

3D 프린팅으로 집을 짓다

로봇은 창문을 닦거나, 벽돌을 쌓거나, 다큐멘터리를 만드는 방송에서 사람들이 다닐 수 없는 뜨거운 용암 지대를 돌아다니면서 촬영을 해주는 등의 역할을 하기도 한다. 이렇듯 로봇은 우리의 생활에 깊숙이 들어와 있다. 위에서 언급한 사실 외에도 이미 산업용 로봇은 공장에서 제품을 생산해내는 단계에 단계별로 투입되어 있는 상태이므로 실생활에서 접하지만 않을 뿐 우리는 이미 이러한 자동화 시대에 살고 있는 것이다.

건설 현장에서는 많은 사람들이 일을 하고 있다. 작은 집에서부터 큰 건물과 먼 거리를 이어주는 교량에 이르기까지 사람의 손이 닿지 않는 곳은 없다. 하지만 이러한 곳에서는 작거나 큰 사고들이 많이 발생한다. 이러한 사고는 많은 비용을 유발한다. 3D 프린팅은 이러한 위험에 대처할 수 있는 대안으로 떠오르고 있다. 몇년 전 서던 캘리포니아대학교USC 연구진은 24시간, 즉 하루 안에 3D 프린팅을 이용해 건물을 지을 수 있다는 것을 증명했다. 3D 프린팅을 이용하여 콘크리트 벽을 내부 강화까지 마친 상태로 압출해내는 ‘컨투어 크래프팅’Contour Crafting이라 불리는 방식으로 만들었다고 한다. 컨투어 크래프팅 웹 사이트(http://www.contourcrafting.org)에서는 다른 건축물이나 적층 방식에 대한 다양한 결과물을 확인할 수 있다. 이 프린팅으로 만든 집은 전력 공급이나 배관, 냉난방, 온도 탐지 등을 위한 전자 센서 부착 등에 필요한 도관들 역시 자동으로 삽입이 가능할 정도로 정교하게 만들어진다고 한다.

3D 프린팅을 통한 건축은 이 밖에도 활발하게 이루어지고 있다. 그중 중국윈선 데커레이션 디자인 엔지니어링WinSun Decoration Design Engineering Co.에서는 재활용 건축 자재와 3D 프린터를 이용해 하루만에 10채의 집을 짓는 데 성공했다고 한다. 비용은 고작 5,000달러였다. 이 회사에서 만든 3D 프린팅 집은 CAD 디자인을 기반으로 하여 3D 프린터의 FDMFused Deposition Modeling 방식으로 만들기 때문에 외관이 멋있지는 않지만, 내구성이 강하기 때문에 사람이 살기에는 나쁘지 않다고 한다.

이와 같은 사례를 보더라도 건축물에 대한 프린팅도 점점 정교해지고 있다는 것을 알 수 있다. 3D 프린팅이 집을 짓기 시작한 것은 빠르게, 그리고 낮은 비용을 들여 사람들이 감수해야 할 위험을 대신하여 만들 수 있다는 커다란 장점이 있기 때문이다.

하지만 어떤 사람들은 3D 프린팅으로 인해 일자리가 없어지지 않겠느냐는 문제를 제기하기도 한다. 하지만 중요한 것은 이렇게 없어지는 직업보다 새로 생겨나는 직업들이 더 많아질 수 있다는 점을 알아야 한다. 예를 들어 3D 프린팅은 향후 의상이나 신발 등 생필품을 비롯하여 주택이나 교량 등 규모가 큰 건설업에도 활용될 전망인데, 이러한 다양한 분야에 맞는 전문 프로그램과 프린팅 재료는 아직 제대로 개발되지 않았다.

의류를 만들 때는 실제 ‘천과 같은 재료’를 섬세하게 프린트할 수 있는 ‘소프트웨어’가 필요하고, 주택 건설의 경우에는 보다 튼튼한 ‘콘크리트 배합물’과 정확한 측량을 지원하는 ‘소프트웨어’가 필요하다. 또한 그에 따른 소재도 다양하게 개발되어야 한다.

기회는 아직 많다. 특히 한국의 3D 프린팅 산업은 프린터 제조 산업이 점차 궤도에 오르고 있는 것에 비해 소재를 비롯한 나머지 분야는 아직 약세이기 때문에 장비 외의 산업 분야에서는 하루빨리 미래를 준비해야 한다고 생각한다. 3D 프린터가 처음 소개가 되었던 시기에는 앞으로 많은 발전을 할 수 있는 개발이 미진한 분야라는 생각을 많이 했다. 하지만 그렇게 개발을 많이 해야 하는 분야이기 때문에 오히려 대중들의 기대치가 높았다

미래를 바꿀 3D 프린팅

작가 | 고현정

출판 | 정보문화사







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