M-KISS 1918년, 쿠바에 어느 아이가 있었습니다. 이 아이는 일곱 살 때, 그만 말에게 차여 앞을 보지 못하게 됩니다. 하지만, 아이는 음악에 천부적 재능이 있었기에 어린 시절부터 드럼과 베이스, 그리고 쿠바 전통 현악기인 트레스(Tres) 등을 연주하기 시작했고, 이미 10대 때 작곡을 시작합니다. 그는 쿠바 음악의 전설로 불리는 시각장애인 가수 ‘아르세니오 로드리게스' 입니다. 사람들은 그의 이름 앞에 '경이로운 사람'이란 별명을 붙입니다. 그의 노래는 당시 쿠바 음악에 비해 매우 세련되면서도 진보적인 스타일이었는데요. 특히 기존 쿠바 음악에서 잘 연주되지 않던 아프리카 혈통의 타악기와 리듬을 사용해 전통음악인 '송 (Son)'을 시대에 맞게 다듬기 시작합니다. 즉, 훗날 산타나를 비롯한 많은 뮤지션들에게 큰 영향을 주는 ‘아프로-쿠반 (Afro-Cuban)’ 리듬과 ‘모던 살사’의 원형을 그가 제시한 것이죠. 또한 아르세니오 로드리게스는 1950년대 전 세계를 강타했던 ‘맘보 음악’의 창시자 가운데 한 명으로도 최근, 평가받고 있습니다. 그가 발표하는 곡들은 작품성뿐만 아니라, 대중적 인기까지 거머쥐게 되면서 당대 최고의 쿠바 뮤지션으로 떠오릅니다. 그리고 아르세니오 로드리게스는 쿠바 음악의 황금기인 1940년대를 이끌며, 미국에서도 쿠바 음악 열풍의 중심에 서게 됩니다. 이렇게 되자 모든 것이 좋아졌습니다. 돈, 명예, 인맥 등등... 아르세니오 로드리게스의 집에는 당대 최고의 뮤지션들과 음악 관계자들로 가득했고, 연일 파티가 열렸죠. 하지만, 이런 성공 속에서도 그는 언제나 한 가지 꿈을 꾸고 있었습니다. 그것은 바로 다시 앞을 볼 수 있다는 간절한 소망이었습니다. 마침내, 1947년 아르세니오 로드리게스는 큰 기대를 안고 병원을 찾아 검사를 받습니다. 그러나, 검사 결과는 충격적이었죠. 시신경이 완전히 파괴되어 앞을 보는 것 자체가 불가능하다는 의사의 말에 그는 절망의 나락으로 떨어집니다. 비참한 슬픔을 가슴에 품은 채 집에 돌아왔지만, 그의 집에서는 그날도 변함없이 많은 사람들이 모여 즐겁게 파티를 하고 있었죠. 자신의 방문을 걸어 잠근 채 아르세니오 로드리게스는 피를 토하듯 곡을 쓰기 시작합니다. 그때 만들어진 노래 ‘인생은 한낱 꿈(La Vida Es Un Sueno)’은 이제 다시는 앞을 볼 수 없는 그의 절망과 인생의 비애가 담긴, 고통 속에서 탄생한 명곡입니다. 노래 가사를 보면 인생에서 가장 큰 절망에 빠진, 뮤지션 이전에 한 인간이었던 아르세니오 로드리게스의 형언할 수 없는 고통이 절절하게 느껴집니다. 그의 눈물을 머금고 탄생한 이 노래는 그 시대는 물론, 지금까지도 쿠바 음악을 대표하는 노래 가운데 하나가 되었습니다. 아르세니오 로드리게스는 1970년, 60세의 나이로 미국에서 세상을 떠납니다. 조국 쿠바로 돌아가지 못했기에, 혁명 이후 쿠바에서는 제대로 된 대접을 받지 못했죠. 하지만, 그는 미국 시장에 쿠바 음악의 소중한 씨앗을 뿌렸고, 자기 스스로가 열매까지 맺었습니다. 그리고 그 열매는 지금까지 아프로-쿠반은 물론, 재즈와 살사의 소중한 자양분 역할을 하고 있습니다. 그렇기 때문에 그는 ‘모던 살사의 아버지’로 추앙받고 있습니다. 다행히도 최근 쿠바에서는 시대적 변화와 더불어 혁명 당시, 쿠바를 떠난 뮤지션들에 대한 재평가가 활발하게 이루어지고 있는데, 아르세니오 로드리게스가 대표적인 경우입니다. 2011년 그의 탄생 100주년을 기념한 헌정앨범에는 현재, 쿠바를 대표하는 뮤지션들이 대거 참여해 그에게 존경의 뜻을 표하고 있습니다. “인생이 아름다운 것은 수많은 역경 속에서도 꽃을 피울 수 있다는 것 때문이 아닐까요?” 하지만 ‘역경’과 ‘시련’이란 짧은 단어 속에는 다른 사람은 상상조차 할 수 없는 ‘고통’이 담겨 있죠. 그래서 우리는 그 모든 것을 극복한 사람들에게 아낌없는 박수와 찬사를 보내는 게 아닐까요. ‘인생은 한낱 꿈’을 계속 듣다 보면 문득, 이런 생각이 듭니다. “인생은 정말 일장춘몽일까? 아니면 선명한 무지개일까?...” 고맙습니다. 고객지원 02-2143-8507 / mkiss@sericeo.org

안녕하세요 날마다좋은날되소서 나검 황닥보
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