막말하는 사회, 욕설의 세계

미 대선주자 트럼프의 막말 논란도 선거를 위한 이미지 메이킹이었음이 밝혀지는 요즈음입니다. 대통령 후보로써의 안정감을 보이기 위해 트럼프가 태도를 바꾸었다란 평가가 한국 언론을 통해서까지 전달되네요. 일전에 트럼프는 오바마가 미국인이 아니며 대통령 자격이 없는 사람이라고 말해 논란을 불러 일으켰었죠. 사실이 아니란 게 밝혀지긴 했지만, 대선 주자가 저런 이야기까지도 공공연하게 떠들고 다닐 수 있단 사실이 충격을 줬습니다. 자기 나라, 현직 대통령을 상대로 한 명예 훼손감인 막말. 백악관은 트럼프를 고소할 생각이 없었던 걸까요, 아니면 그냥 못한 걸까요? 세상에서 가장 자국 수장 욕설을 많이 하는 나라는 어딜까요? 그 질문에 답변하기란 쉽지 않겠지요. 반면 가장 자국 수장 욕설을 못하는 나라가 어디냐는 쉽게 찾을 수 있을 겁니다. 바로 북한, 투르크멘같은 독재 국가들, 러시아와 같이 통제가 심하고 권력이 한 사람에게 집중된 나라들이 그럴 것입니다. 우리도 80년대까진 대통령을 직접 까진 못하고 애둘러 까야 했건 경험이 있었죠. 그러다보니 집권자들의 피해망상도 대단히 심각했습니다. 아침이슬, 키다리 아저씨같은 대중가요가 왜 금지 처분을 받았던가요? 자국내에서 욕을 많이 먹은 국가 수장으로 제가 기억하는 사람은 이탈리아의 베를루스코니 전 총리였습니다. 엄청난 탈세, 비리, 스캔들, 사회 곳곳에 뻗은 특권까지. 비교적 자유롭다고 인식했던 서유럽 국가에서 어떻게 한 개인이 그런 비리를 저지를 수 있었나 의심스러울 정도였죠. 그의 업적? 가운데 주목할 만한 점 하나가 국내 언론사 장악이었습니다. 언론이 정부 욕을 할 수 없게 만든 거죠. 권력층을 향한 소위 막말과 욕설이 사라진 결과, 베를루스코니란 괴물이 탄생했습니다. 다른나라, 스페인 얘기를 해봅시다. 스페인 국왕의 경우 왕실 사치나 국내 경기 불안, 실업률 상승 등으로 많이 욕을 들었다고 알고 있습니다. 남유럽 경제위기 이전에 한 강의에선 스페인 국왕이 헌신적이며 국민들에게 지지받는 왕이라고 들었기에 저 뉴스를 듣고 당황한 기억이 납니다. 입헌군주국 체제에서 상징적 국가 수장일 뿐인 사람도 욕을 듣곤 하는게 오늘날 자유세계입니다. 노르웨이나 스웨덴 등 북유럽 국가들은 그리 알려지지 않아 이런 일이 적을 것처럼 생각되지만 최근 번역된 밀레니엄 등 북유럽 작가들 작품을 읽다보면 그들 역시 그들 나름대로의 반골 정신이 느껴질 때가 있죠. 무책임한 기업가, 무능힌 정치인, 정권에 대한 비판 등. 이왕 소설 이야기가 나와서 말이지만, 허삼관 매혈기같은 중국 소설에선 공산당 정권에 대해 비판하는 목소리가 등장하지 않습니다. 중국은 인터넷상 에서도 자국 비판이나 욕설 등을 검열하기로 유명하지요. 그런 모습을 보면 역시 중국은 아직 공산 국가라는 생각이 듭니다. 자, 두서없이 늘어놓은 이 글의 결론은 질문으로 맺습니다. 과연 지도층을 향한 욕설이 나라를 망칠까요? 욕설 없는 나라, 비판 없는 나라가 잘 사는 나라인가요? 그 전에, 자국 정치를 비판하지 않는 정상 국가가 존재하기는 할까요? 글쎄, 한때나마 떠돌았던 우스갯소리를 사족으로 붙입니다. 흔히 욕먹으면 오래 산다는 말이 있었는데, 감옥도 다녀오신 분이 남들보다 오래 사는걸 보면 그 말이 맞는 것도 같다고 인터넷상에서 많이들 시시덕거리곤 했었습니다. 땡전뉴스, 광주살인마로 유명하신 전대통령 얘깁니다. 앞으로의 대통령들도 욕은 들으면 들을수록 장수하는 거고, 원래 높으신 분들은 욕먹는 대가로 월급 받는 거다 생각하시면서 조금이나마 위안을 삼으셨으면 좋겠네요. 그분들의 지지자 여러분도, 내가 사랑하는 정치인이 사실과 사실 아닌 사실로 물어 뜯기는 걸 불편해하지 않으셨으면 합니다. 그 정치인은 여러분 중에서 선택받은 콜로세움의 투사요, 물고 뜯기기 의해 탄생한 진정한 전사니까요. 만약 그 전사가 스스로 물리고 뜯기기를 거절한다면, 그 자는 정계란 콜로세움에 우리 대신 설 자격이 없습니다. 설령 독이라도 입에 쓴 소리를 거부하는 왕은 플라톤 시대 이래로 줄곧 암군 폭군이었지 다른 평가를 받은 적은 없었습니다. 그러니 여러분, 마음놓고 까시죠!

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