할로윈 : Helloween

오늘날에는 할로윈(Halloween) 축제라고 하면 무시무시한 복장으로 변장을 한 채로 참가하는 가장무도회로 북적대는 밤을 떠올린다. 하지만 할로윈 축제가 오늘날과 같은 모습이 되기 전에는 다양한 모습으로 축제가 벌어졌으며, 그 역사 역시 2,000년을 훨씬 넘는다.

‘환락과 유희의 밤’으로 변화된 오늘날의 할로윈은 아일랜드 켈트족의 삼하인이라 하는 의식에서 비롯되었다. 당시의 사람들은 성인(聖人)의 날 하루 전날인 10월의 마지막 밤을 여기저기에서 온갖 요정들이 세상으로 나오는 날이라고 생각했으며, 인간이 ‘영(靈)의 세계’에 가장 가까이 접근할 수 있는 날이라는 믿음을 가지고 있었다.

그래서 죽은 사람의 영혼이 다시 살아있는 사람의 몸에 들어오지 못하도록 멀리 쫓아내는 의식에 사용된 방법이 변장과 행진, 그리고 불이었다. 변장한 사람들의 행진이 그곳에 이르면 각자 소리 나는 물건을 하나씩 꺼내서는 화톳불 속에 던졌다. 그들은 그 물건을 태움으로써 죽은 사람의 영혼으로부터 자신의 몸을 보호할 수 있다고 믿었던 것이다.

기독교 신앙이 세상의 중심이었던 시기에도 할로윈은 여전히 사람들에게 영향력을 행사했다. 기독교 역시 할로윈을 수용할 수밖에 없었다. 서기 601년 교황 그레고리 1세는 선교사들에게 토착신앙을 말살하기 보다는 이용할 것을 권했다. 결국 9세기가 되자 미신적인 요소가 강렬하게 남아 있었던 삼하인 축제는 크리스마스로, 그리고 11월 1일은 ‘모든 성인(聖人)의 날’로 바뀌었다.

물론 새롭게 바뀐 축일은 기존의 축제를 대신해서 또 다른 축제를 만드는 역할도 하게 되었다. 이를 테면, ‘모든 성인의 날’ 전날 밤에 벌어지는 성인의 날 전야제, 즉 할로윈 축제는 이런 배경에서 탄생된 것이다.

할로윈 축제가 미국에 전해진 시기는 1800년대로 아일랜드와 스코틀랜드로부터 온 이민자들에 의해서였다. 결국 오늘날 우리가 즐기는 할로윈 축제는 오래전 이교도들에 의해 행해졌던 정령 축제가 ‘못된 장난’을 치며 즐기는 밤으로 부활하게 된 것이다. http://m.blog.naver.com/niceidean/220841274561 <출처 : National Geographic Society>

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