여성 창업가를 위한 7가지 가치 있는 조언

대한민국에서 여성 CEO로 산다는 것

‘여성창업’이라는 단어 자체를 불편해하는 사람들이 있다. 여성창업가들을 특별한 조언이나 도움이 필요한 타 집단으로 구분 짓는 단어가 될 수 있기 때문일 테다. 그러나 미국 테크 스타트업 미디어 ‘Tech.Co’의 필진인 크리스틴 프라이어는 “여성 창업가를 향한 조언은 여성들에게 특히 도움이 되는 지점이 있다는 사실을 인정해야 한다”고 말한다.

여기 그녀가 꼽은 여성 창업가를 위한 최고의 조언들을 소개한다. 물론 이 조언들은 여성 창업가뿐 아니라 모든 여성, 그리고 성별을 불문한 모든 창업가에게 유용한 내용임을 덧붙인다.

개인 사업자 가운데 직원이나 사무실이 필요하지 않은 경우 집에서 일하는 창업자들이 많다. 벤처 스타트업 창업자 역시 사무공간을 구할 여력이 없어 자신의 집을 일터로 사용하는 경우가 다반사다. 가급적 집 안에서도 업무 공간과 생활공간을 분리하고 일하는 시간과 휴식 시간 역시 명확히 정해두는 것이 좋다. 업무 시간과 공간이 분리되지 않으면 당신의 고객이나 거래처는 득을 볼지 모르지만 당신은 불필요한 스트레스에 시달릴 가능성이 크다. 특히 아이를 돌보며 집에서 일을 하는 ‘엄마 CEO’들은 보육시설의 도움을 받는 등 육아 시간과 업무 시간을 분리할 필요가 있다.

수십 명의 여성 창업가들이 모이는 거창한 네트워킹 조직을 만들라는 얘기가 아니다. 당신만의 세계를 벗어나 같은 배를 타고 있는 비슷한 분야의 여성 창업가를 만나 서로의 멘토가 돼라. 가족이나 친구들은 마음 깊이 이해해주지 못할 고민을 털어놓는 것만으로도 스트레스가 확연히 줄어들 것이다. 당신을 가장 잘 이해하고 현실적인 조언을 줄 수 있는 사람은 같은 처지에 있는 창업자다.

만약 깨어있는 대부분의 시간을 사업에 매진하려 결심했다면 당신이 진정으로 열정을 쏟아부을 수 있는 일을 찾는데 전력을 다하라. 창업의 길은 길고 험난하다. 아무리 ‘내 사업’이라 해도 쉽게 지치기 마련. 초심을 잃지 않고 끝까지 동력을 유지하기 위해서는 자신이 진심 어린 열정을 발휘할 수 있는 일이 무엇인지 고민해야 한다. 열정이 뒷받침되는 분야라면 성취감이나 보람을 얻기도 그만큼 쉬울 것이다.

창업가들은 흔히 동종 업계의 경쟁자들을 절대 마주쳐서는 안 될 ‘도플갱어’ 같은 존재로 치부한다. 그러나 당신이 사업 비밀을 누설하는 실수만 저지르지 않는다면 경쟁자를 만나 대화하는 것만으로도 사업에 큰 도움이 된다. 유능한 인재 풀을 공유할 수도 있고 당신만 모르고 있던 정보를 얻게 될지도 모른다. 혹 가치 있는 정보공유가 이뤄지지 않더라도 열정적으로 사업에 매진할 수 있는 좋은 동기부여가 될 것이다.

자신이 관심 있는 일보다 트렌드와 돈을 좇아 사업 아이템을 계속해서 바꾸는 ‘연쇄 창업가’들이 많다. 이는 돈을 벌어들이는 데 효과적일 때도 있지만 그리 흔한 일은 아니다. 보통 사업을 시작하면 실제로 수익을 내는 데 생각보다 훨씬 더 많은 시간이 소요된다. 단지 돈을 많이 버는 것이 사업의 목적이 아니라 당신의 업(業) 자체를 즐길 수 있어야 수익이 나기 전 에너지를 모두 소모하고 포기해버리는 불상사가 일어나지 않을 것이다.

만약 당신이 자기 자신에게 솔직하지 못하다면 어떻게 다른 사람에게 솔직함을 기대할 수 있을 것인가. 자신의 강점과 약점을 비판적으로 파악하고 객관적인 시각으로 결점을 극복하려는 노력을 하지 않으면 당신의 사업 스킬은 발전할 수 없다. 자신에게 가장 잔인한 사업가가 성공한다는 사실을 기억하라.

모든 일을 단독으로 해결하려 하지 마라. 성공한 창업가들은 도움을 청해야 할 때를 알고 있었다. 도움을 필요로 한다는 것은 위기와 나약함의 신호가 아니라 당신이 훌륭한 판단력을 갖췄다는 신호다.

기사/인포그래픽= 비즈업 김현주 기자 joo@bzup.kr

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