[베네핏_비즈니스] 성공적인 보이콧을 위한 4가지 제언

애슐리, 자연별곡 등 전국에 걸쳐 360여 개의 유명 외식 프랜차이즈 식당을 운영하는 이랜드가 각종 불법과 편법으로 아르바이트생 등의 임금을 떼먹은 것으로 드러났다. 그 금액은 무려 84억 원. 2016년 최저시급이 6,030원이었다는 점을 고려할 때, 대체 몇 명이나 피해를 본 건지 쉬이 헤아리기조차 어렵다.

라면의 대명사이자 국내 식품업계에서 다섯 손가락 안에 드는 농심. 농심은 최근 국정논란의 숨은 실세로 추측되는 김기춘 전 청와대 비서실장이 법률고문으로 일했다는 사실이 알려지며 소비자들의 눈초리를 받고 있다. 공직생활이 끝나기도 전부터 민간기업 고문을 맡는 것이 옳냐는 것이다.

이처럼 크고 작은 기업의 파렴치한 행동들을 볼 때 우리 머릿속에 떠오르는 단어가 하나 있다. 바로 불매운동을 뜻하는 ‘보이콧(boycott)’이다. 자본주의 시대에서 소비는 투표의 또 다른 이름으로, 우리는 종종 문제를 해결하기 위해 보이콧을 선택한다.

하지만 보이콧은 기업의 비윤리적인 행동에 대해 소비자가 택할 수 있는 거의 유일한 방법인데 반해 그 영향력이 크게 느껴지지 않기도 하다. 지난 몇 년간 문제가 된 많은 기업은 솜방망이 처벌을 받거나 표면적인 사과를 했을 뿐이며, 나 하나 바뀐다고 뭐가 달라지겠어 하는 생각이 들기 때문이다.

그러나 보이콧은 소비자의 소중한 권리로 성공 시 문제를 해결할 수 있지만, 포기하면 변화의 가능성은 더더욱 낮아진다. 그렇다면 방법은 하나, 보이콧의 효과를 높이는 방법 4가지를 소개한다.

1. 지지자를 확보하라

‘에티컬 컨슈머(Ehtical Consumer)

국제 온라인 청원 사이트 ‘아바즈’

‘알바노조*알바연대’

2. 언론을 활용하라

언론의 힘은 위대하다. 100명이 1걸음을 걷는 것보다, 1명이 100걸음을 걷는 게 더 나은 경우가 있다면 언론의 힘을 받을 때의 이야기일 것이다.

Brayden King 교수

에티컬 컨슈머 역시 언론에 관한 조언했는데, 주요 언론사는 물론 지역 신문이나, 대안 미디어 등을 가릴 것 없이 언론을 통해 목소리를 확대하라고 전했다. 이를 위해 때로는 보도기사를 작성하거나 잡지 등에 투고할 필요가 있다고 말하기도 했다.

3. 브랜드를 공격하라

흔히 소비자들은 보이콧을 했을 때, 기업이 가장 두려워하는 게 ‘매출 하락’이라고 생각한다. 하지만 전문가들의 연구는 이와 다소 상반되는 결과를 보여준다. 사실 단기적인 매출 하락보다 기업이 두려워하는 것은 ‘브랜드의 훼손’, 즉 기업의 명성이 바닥에 떨어지는 일이다.

Brendon Steele

King 교수 역시 브랜드 손상이 보이콧의 성공 여부에 미치는 영향에 대해 분석했는데, 평소 이미지 관리 등에 신경을 쓰는 회사일수록 보이콧을 더욱 심각하게 받아들이는 것으로 나타났다.

4. 명확한 목표와 언어를 설정하라

보이콧의 성공을 결정짓는 요소 중 하나는 명확한 목표 설정이다. 단순히 ‘망해라’가 아니라, 해당 기업이 잘못한 부분을 정확히 지적하고 그에 대한 개선안을 요구하는 것이 좋다.

최저임금의 3배에 달하는 생활임금을 지급할 것

나이키가 처음 적극적으로 대응한 것

나이키의 변화는 많은 전문가가 나이키 보이콧을 성공적인 사례로 꼽는 이유이기도 하다. 나이키는 단순히 노동착취 문제에 대해 사과하거나 이를 표면적으로 개선한 것이 아니라 지속가능성과 사회적 책임 등 기업에 요구되는 윤리 분야의 선구자 역할을 자처했다. 당면한 문제를 해결을 넘어 더 큰 차원의 논의를 시작한 것이다.

모든 기업이 나이키처럼 대응하면 좋겠건만, 아직 우리나라의 경우 잠깐 악어의 눈물을 비출 뿐 현실적인 여건은 전혀 변하지 않는 경우가 대부분이다. 하지만 그렇다고 해서 절망하긴 이르다. 나이키 공장 노동자들의 저임금과 열악한 환경에 대한 첫 지적이 나온 것은 무려 1991년, 거의 10년의 시간이 걸린 셈이다.

이처럼 보이콧은 생각보다 훨씬 많은 시간과 인내가 필요한 일이다. 그 길의 끝에서 모두가 행복한 결말을 맞이할 수 있길, 소중한 한 표의 힘을 지지한다.

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