풍자화는 국가에 흠을 입히지 못한다

구글에서 메르켈 독일 총리의 풍자화, 즉 캐리커쳐를 검색해 봅니다. 차마 여기에 옮길 수 없는 사진들이 있어서 긁어오진 않겠습니다. 나체인 메르켈 대형풍선이나 젖가슴을 드러내고 유럽연합 정상들을 품 안에 끌어안은 메르켈, sm복장을 하고 채찍을 휘두르는 메르켈 등을 금새 찾을 수 있더란 언급만 해둡니다. 자국 정상에 대해 차마 입에 담지 못할 풍자를 하는데도 독일은, 최순실의 표현을 빌리자면, '원칙이 바로 선 사회'로 이민을 계획할 만큼 부러워할 만한 나라입니다. 국가 정상에 대한 풍자가 국격과 체면은 물론, 해당 국가의 그 어떤 것도 흠집내지 못한다는 얘깁니다. 풍자가 상처입히는 건 죄지은 특정 개인의 감춘 치부 바로 그뿐입니다. 생각해보면 이 정권은 풍자에 예민했습니다. 광주비엔날레에 세월오월을 걸지 못하게 하고, 그 화가를 사찰하며 정부 지원을 끊어버렸습니다. 미국의 풍자 프로그램 SNL이나 한때 유명했던 사진 프로젝트, 오바마와 시진핑, 혹은 김정일이 키스하는 합성사진을 예술이라고 인정하는 타 국가의 풍토와는 사뭇 달라 보입니다. 비난에 대해 예민하게 구는 건 열등감의 반증입니다. 반대로, 풍자와 비판, 비난에 자유롭고 관대하기 위해선 그 자신에게 자부심이 있어야 합니다. 어째서 이 정부가 문화예술을 탄압해왔는지, 그 이유는 지금 법정에서 속속들이 드러나는 대통령 이하 관료 및 비선 실세의 국정 농단에서 찾을 수 있을 것입니다. 떳떳하지 못하니 제발 저리는 셈이지요. 그러나 앞서 적었듯이 풍자는 너그럽게 수용될 수 있으며, 그것이 국가에 누를 끼치지도 않습니다. 일개 그림으로 전복될만큼 나약한 국가를 만들려고 우리 선조들께선 그리 많은 피땀을 흘리시진 않았을 겁니다. 그림 한장이 치명적이라고 호들갑떠는 태도는 실체 없는 공포를 부추기는 그야말로 다분히 정치적 의도를 지닌 행동이라 할 수 있겠습니다. 해당 풍자화를 두고 대통령에 대한 풍자일뿐 아니라 여성에 대한 공격이라 주장하는 논리는, 이미 대국민 사과 후 페미니즘계에서 밝혔듯 대통령과 여성을 괜히 얽지 말라는 주장으로 반박하려 합니다. 공인이자 국가 정상으로써 대통령은 결코 페미니스트가 말하는 약자, 소수자인 여성이 될 수 없습니다. 대통령인 그에게 권력이 있으며, 여자가 대통령직을 할 수 있겠느냐는 일각의 의구심에, 그 스스로가 당선만 되면 다 할 수 있다고 큰소리치곤, 뒤늦게 여성의 사생활 운운하며 조사와 재판에 제대로 협조하지 않고 있기 때문입니다. 만약 대통령이 남자였대도 이러한 정국하에서 화가들은 기꺼이 그를 화폭 안에서 발가벗겼을 겁니다. 한국어 표현으로도 죄를 '까발린다'고 말하는 그것을 화가는 언어 아닌 그림으로 그려낼 뿐이니까요. 여자인 대통령에게 어떻게 이럴 수 있느냐는 주장에 이렇게 항변할 수밖에 없습니다. 그럼 남자 대통령이었다면 발가벗겨도 괜찮다는 의미입니까? 그건 다른 형태의 성차별일 뿐입니다. 정리하자면, 지금 문제가 되는 풍자화는 성숙한 민주 한국 사회에서 충분히 수용 가능한 것입니다. 만약 그것이 전시장에서 끌어내려져야 하는 이유가 대통령의 체면을 손상시킨다거나 국격을 떨어뜨리기 때문이라면 받아들일 수 없습니다. 만약 음란성과 장소에 어울리지 않음을 말한다면, 현재 국내외 박물관 및 유럽 고궁 등에 있는 르네상스 이후 명화 및 작품 상당수도 각 수장고로 들어가 규제되어야 합니다. 마치 중동 이슬람 몇몇 국가들이 종교법으로 제약하듯 말입니다. 대한민국은 신정국가도, 독재국가도 아닙니다. 풍자가 용인받기에 예술가가 작품으로 처벌받지 않습니다. 그것이 한국이 북한보다 체제상 우월하다고 말할수 있는 근거가 됩니다. 이 정권은 국민이 누리는 자유와 권리를 제약해 보다 더 북한에 가까운 수준으로 격하시켰고, 바로 그 때문에 물러나야 합니다. 국회에 걸린 문제의 풍자화는, 앞으로의 새 시대를 기념하는 의미에서 남겨둘 수 있다면 좋겠습니다. 물론 그럼에도 굳이 떼어내는 쪽으로 합의를 보게 된다면, 거기에 애써 반대하진 않으렵니다. 조금 시간이 걸릴 뿐이지, 언젠가 풍자가 서구 다른 국가들과 마찬가지로 관대하게 받아들여질 때가 오리란 걸 이미 아는 탓입니다.

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