영국 미술공예운동 (Art & Crafts Movement)

Art & Crafts Movement, 미술공예운동은 19세기 후반 영국에서 시작된 최초의 근대 미술사조 운동으로, 영국의 산업혁명을 배경으로 전통적인 수공예 요소가 사라진 기성품의 대량생산에 반기를 들고 중세의 직인제도에 입각한 수공예 산업을 활성화시키고자 한 운동이다. 당시 영국은 산업혁명으로 가구, 도자, 회화 등 거의 모든 영역의 상품들이 심미성을 잃고 질적으로 하향된 수준으로 유통되고 있었다. 이에 윌리엄 모리스, 존 러스킨, 필립 웹 등의 사상가, 건축가, 미술가 등이 모여 기계에 의한 대량생산체제를 반대하고 전통적인 수공예품의 대중화를 선언하며 1888년 미술공예운동이라 불리는 활동을 시작했다. 이 운동은 산업혁명의 광범위한 영향권과 마찬가지로 다양한 분야에 걸쳐 전개되었는데, 건축, 회화, 유리공예, 벽화, 가구디자인 등 그 영향이 미친 영역은 매우 넓었다. 운동의 특징은 수공예품의 활성화 뿐만 아니라 수공예품의 대중화를 주장하였다는 사실인데, 중세시대에 직인과 범인의 구분이 명확하지 않고 개인이 사용할 물품을 개인이 만들어쓰는, 가내수공의 형식을 이상적으로 보고 모든 사람이 곧 공예가가 될 수 있다는 주장이 주목할 만 하다. 이 중 건축에서는 다양한 양식의 절충인 조지아양식을 부정하고 중세 고딕으로의 회귀를 주장하였는데, 고딕양식의 단순한 모방이 아닌 근대적인 해석을 덧붙이며 그 의의를 갖게 되었다. 고딕의 양식을 따르되 기능적인 부분에 충실하여 장식을 최대한 배제한 것이 그것인데, 필립웹이 설계하고 후에 미술공예운동의 중심지가 된 모리스상회의 거점인 Red House와 Blackwell House 등이 대표적이다. 또한 건축의 벽화와 실내장식에 있어서도 수공예적인 아름다움을 적용하였는데, Watt’s Mortuary Chapel 내부의 실내장식이나 윌리엄 모리스의 Jesus College Chaple 천장의 벽화는 수공예로써의 아름다움이 절정을 이룬 것으로 보인다. 또는 건축물 외부에 모자이크로 장식을 더하거나 스테인드글라스에 수공예적인 요소를 더하는 등의 건축적인 활동도 돋보인다. 산업혁명에 의한 기계문명을 부정하고 대량생산체제를 거부하며 수공예에 의한 아름답고 획일적이지 않은 상품들의 대중화를 선언했다는 이념적인 측면에서는 이 운동을 성공적으로 평가할 수 있으나, 모리스상회의 직원들이 모리스의 감독 하에 기계적인 노동에 시달리고 생산된 제품들은 부자들에게 고가에 팔리는 등 이념의 실현에 실패했다는 점에서 운동의 한계점이 보인다. 하지만 이념적인 성공, 혹은 실현에 대한 실패의 여부를 떠나 미술공예운동의 진정한 의의는 그 선언 자체에 있다. 미술공예운동은 최초의 근대적 미술운동으로, 후에 아르누보, 데 스틸, 바우하우스 등에 영향을 주어 근대적인 디자인운동 전개의 시발점이 된 운동인 것이다. 역설적으로는 기계문명을 찬양하고 장식성을 배제한 모더니즘에까지 영향을 주었으며, 후에 필립존슨 등으로 대표되는 포스트 모더니즘 건축에까지 영향을 주었으니, 미술공예운동의 평가는 단순한 이념적인 성공으로 평가할 것이 아니다. 특이한 것은 미술공예운동의 범주에 포함되는 일부 건축물들의 내부장식에서 한국전통건축의 요소들과 닮은 부분들이 보인다는 것이다. 누구도 주목한 적은 없으나 Watt’s Mortuary Chapel의 내부장식은 사용된 색과 문양 등이 한국 전통건축의 단청과 닮았고, 윌리엄 모리스가 그린 Jesus College Chapel의 천장 벽화는 역시 한국 전통건축의 우물천장 마감에서 보이는 단청 문양, 색감과 비슷하다. 물론 19세기 말 한국 전통건축의 단청이 그들의 모티브가 되지는 않았을 뿐더러 지나친 해석은 오리엔탈리즘에 함몰될 수도 있으나, 흥미로운 것은 사실이다.

_음악을 좋아합니다. 장르를 잘 가리지 않습니다. 최신 트렌드는 잘 못 쫓아가겠습니다. + 전통건축을 공부하고 있습니다. 건축을 통해 삶의 올바른 방향을 결정할 수 있다고 생각합니다. 그 중 현대인에게 가장 유효한 대안 중 하나가 전통건축이라고 믿습니다.
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