오피니언/ 대권이 무슨 장난인 줄 아나?… 반기문의 허탈한 ‘20일 짜리 쇼’

Fact

▲유력한 대권 후보였던 반기문 전 유엔 사무총장이 1일 전격적으로 대선 불출마 선언을 했다. ▲“정치 교체를 위해 한 몸 불사르겠다”고 했던 그가, 몸을 불사르기는커녕 몸에 불을 붙이기도 전에 지레 포기하고 만 것이다. ▲출마선언 20일 만에 막을 내린 ‘반기문’은 우리 정치권의 기초체력이 얼마나 허약한지를 여실히 보여주는 한 편의 ‘쇼’다.

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100m 달리기에 나가서 1m도 못 뛰고 포기한 셈이다. 워밍업만 열심히 하더니, 출발 총성이 울리자마자 꼬꾸라져 버렸다. 1일 전격적으로 대선 불출마 선언을 한 반기문 전 유엔 사무총장의 모습이다. 반 전 총장은 10년 임기를 마치고 1월 12일 귀국하면서 “정치교체를 하겠다”면서 대선 출마 의지를 밝혔다. 그랬던 그가 20일 만에 느닷없이 대권 행보를 접었다. ‘충청 대망론’의 중심에 있던 그였기에 더 했다. 한 편의 코미디다. ‘대권 20일’ 만에 느닷없이 불출마 선언 반 전 총장은 1일 국회 정론관에서 긴급 기자회견을 갖고 “인격살해에 가까운 음해, 각종 가짜 뉴스로 인해서 정치교체 명분은 실종되면서 오히려 저 개인과 가족, 그리고 제가 10년을 봉직했던 유엔의 명예에 큰 상처만 남기게 됨으로써 결국은 국민들에게 큰 누를 끼치게 됐다”며 “제가 주도하여 정치교체 이루고 국가 통합을 이루려던 순수한 뜻을 접겠다”고 불출마 배경을 설명했다. 그는 “일부 정치인들의 구태의연한 이기주의적 태도에 실망한다”면서 “이들과 함께 길을 가는 것은 무의미하다는 판단”이라며 화살을 정치권으로 돌렸다. 이로써 국민의 주목을 한 몸에 받아온 그의 행보는 20일 만에 끝이 났다. 동생-조카 악재 등 ‘논란’ 극복 못해 반 전 총장이 불출마를 선언한 배경에는 자신을 둘러싼 여러 악재가 작용했다는 분석이 있다. 가장 큰 악재는 그의 동생 반기상씨와 조카 반주현씨가 뇌물죄 혐의로 미국 뉴욕 맨해튼 연방법원에 기소된 일이다. 논란도 잇달았다. 공항철도 인천공항역에서 7500원짜리 표를 사면서 무인 발매기에 1만원권 2장을 동시에 집어넣는 모습이 언론에 공개되면서 비판이 쏟아졌다. 이후 턱받이, 퇴주잔 논란이 계속되면서 구설에 올랐다. 외교관으로 평생을 바친 그가 ‘국기에 대한 경례’를 할 때, 가슴에 손을 얹지 않고 목례를 한 것도 비난의 대상이 됐다.


지지율 하락도 한몫 지지도 역시 내리막길을 달렸다. 귀국 전까지만 해도 그는 문재인 전 대표를 앞서며 대선 지지도 선두를 유지했다. 하지만 귀국 후 지지도는 하향세로 돌아섰다. “애매한 정치 노선, 뚜렷한 공약이 없는 상황에서 국민의 눈과 귀를 사로잡지 못했다”는 평가가 나왔다. 마땅한 유력 후보가 없었던 여권은 그를 영입하기 위해 노력했다. 구애는 여권 만이 한 것이 아니었다. 대권 주자들은 혹독한 대선 검증을 거쳐야 한다. 일각에서는 일찍부터 “정치인이 아닌 행정가인 그가 검증에서 살아남기는 힘들 것”이라는 분석을 내놓았었다. 그만큼 맷집이 약하다는 얘기다. 10년 동안 외국 생활을 하면서 국내 사정에 어두운 것도 그에게는 약점이었다. 결국 그는 대선 레이스가 시작되기도 전에 서둘러 판을 접었다. 그가 불출마를 선언하면서 주위에 모여든 외교 전문가들과 정치인들은 헛물만 켠 채 발길을 돌리게 됐다. 한마디로 ‘닭 쫓던 개 지붕 쳐다 보는 격’이다. 아무 것도 보여준 없이 실망만 안겨줘 반 전 총장의 행보를 지켜보던 유권자들도 허탈하긴 마찬가지다. 그는 “일부 정치권에 실망했다”고 했지만, 정작 실망한 것은 국민들이다. 반 전 총장은 “오늘 오전에 마음을 정했다”고 했다. 아무것도 보여준 것 없는 그가 ‘멋대로’ 판을 접은 것이다. “정치를 바꾸기 위해 한 몸 불사르겠다”고 했던 그는 제 몸에 불이 붙기도 전에 열차에서 뛰어내렸다. 대통령이 되려는 사람은 무릇 그 정도의 상처는 이겨내야 한다. 그가 타고 온 꽃가마는 작은 겨울 바람에 허무하게 날아가 버렸다.

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