지지부진 스마트워치 시장, 마중물은 역시 '킬러앱'

하루 10회 이상 사용하는 스마트워치 전용앱이 필요하루 10회 이상 사용하는 스마트워치 전용앱이 필요


전 세계 스마트워치 시장의 성장세가 더디지만 스마트폰 제조업체들은 꾸준히 스마트워치를 출시하고 있다. 삼성전자의 기어S시리즈, 애플의 애플워치, LG전자의 LG워치가 대표적인 스마트워치다. 전문가들은 스마트워치 시장이 다시 활성화되려면 킬러앱과 같이 스마트워치에 최적화된 콘텐츠가 있어야 한다고 입을 모은다.


7일 업계에 따르면 현재 국내 스마트워치 시장 성장세는 주춤한 것으로 알려졌다. 이는 전 세계 스마트워치 시장 성장세 둔화와 맥을 같이 한다. 시장조사업체 스트래티지애널리틱스(SA)에 따르면 스마트워치 시장은2014년 460만대에서 2015년 2080만대로 급증했다가 작년에는 2100만대로 성장세가 꺾였다. 출시 초기에 사람들의 관심을 끌었지만 신기함 뿐이었고, 특별한 장점을 찾지 못한 것이 성장세 꺾임의 주 원인으로 지목된다.

어떤 점이 가장 중요할까. 얼핏 보면 스마트폰처럼 기본 스펙이 높으면 경쟁력을 가질 것처럼 보이지만 전문가들은 기능보다는 킬러앱과 같은 스마트워치 전용 콘텐츠가 개발돼야 한다고 지적했다. 킬러앱의 조건으로는 하루 10회 이상 사용하는 앱이 꼽혔다.


현재 스마트워치 사용자들은 메시지 확인, 간단한 메시지 보내기, 통화, 건강 관련 기능 등을 가장 많이 사용하고 있다. 하지만 이런 단순한 기능을 제외한 타 앱에서는 크게 매력을 느끼지 못하고 있다. 짧은 시간 동안 자주 사용할 수 있는 앱 개발이 더 필요한 배경이다.


장중혁 애틀러스리서치앤컨설팅 부사장은

현재 애플워치, 기어S시리즈, LG워치 등을 보면 각 기기별로 기능의 차이나 특징이 뚜렷하게 드러나지 않는 상황이며, 안드로이드웨어 2.0 등을 적용한 스마트워치라도 킬러앱과 같은 스마트워치에서만 구현할 수 있는 콘텐츠가 없다면 소비자의 관심을 받기가 힘들 것이다.

발전된 기능이 탑재되더라도 실생활에 유용하게 사용되지 못하면 별 소용이 없을 것이라는 지적도 나온다.


한 업계 관계자는

스마트워치에 음성비서와 같은 기능이 들어가더라도 그것을 실생활에서 유용하게 사용하는 사람이 아니라면 그 어떤 기능이 탑재돼도 관심을 끌지는 못할 것이며, 실제 사용자들의 편의를 극대화해주는 앱이나 기능이 지속적으로 개발돼야 한다.

사물인터넷(IoT)과 접목해 생활 속에서 편의를 가져다 줄 수 있는 방안도 고려애야 한다고 전문가들은 지적했다.


한 시장조사업체 관계자는

세계적으로 스마트워치를 포함한 웨어러블 시장은 성장세가 꺾였다고 몇 년 전부터 판단하고있었다. 스마트워치가 그저 남과 나를 차별화시키는 액세서리 정도로 사용되고 있어 IoT 접목과 같은 확실한 특징을 만들어내지 못한다면 스마트워치 시장 정체 현상은 계속 이어질 것이다.

스마트워치 사용자들도 보다 많은 편의성이 스마트워치에 적용되기를 원하고 있다.


2년 전부터 삼성기어S를 사용하고 있는 박모(33)씨는

스마트워치를 사용하면서 스마트폰을 들여다보는 시간을 줄일 수 있어 좋았고 간한한 확인 등을 편하게 할 수 있어서 좋았다. 사실 알림 기능을 제외하고는 특별한 용도가 없어 아쉽다.

삼성디지털프라자 관계자도

매장에 오는 손님들 대부분은 갤럭시S8과 같은 프리미엄 스마트폰에 스마트워치보다 더 관심을 보이고, 스마트워치를 호기심 차원에서 착용해보고 만져보기도 하지만 실제 구입으로 이어지는 경우는 많이 없는거 같다.

주대영 산업연구원 연구위원은

용도가 불분명하고 시장 성장세가 꺾였음에도 스마트폰 제조사들이 스마트워치를 계속 출시하는 것은 제품 포트폴리오 다양화 차원이며, 스마트워치에 최적화된 킬러앱, 삼성페이 적용과 같이 고객들의 편의성을 극대화하는 다양한 편의성이 가미되지 않는다면 스마트워치 시장은 정체 국면을 벗어나지 못할 것이다.

스마트워치 제조사들도 보다 다양한 기능이 스마트워치에 필요하다는 것을 인지하고 지속적인 업데이트, 앱 개발 등을 통해 사용자 편의성을 높이려 하고 있다.


삼성전자 관계자는

삼성페이를 기어S3에 연동시켜 사용할 수 있는 것과 같은 편의성을 높이는 서비스를 지속적으로 개발해 나갈 것이다.
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