[칼럼] 세계 50대 스마트 기업, 그 혁신의 DNA는 무엇인가 - Part 8

MIT 테크놀로지 리뷰(MIT Technology Review)는 매년 혁신 기업 50개를 선정한다. 대한민국은 2014년 삼성이 유일하게 4위에 이름을 올린 적이 있지만 그 이후에는 리스트에 포함된 기업을 찾아보기 어렵다.

최근 우리나라에서는 4차 산업혁명이 큰 이슈로 조명받고 있다. 국제적인 경쟁에서 뒤처졌다는 자성과 함께, 침체에 빠진 우리 경제에 새로운 희망을 불어넣을 미래 성장 동력으로 주목받기 시작한 것이다. 안타까운 것은 정작 4차 산업혁명의 핵심 분야에 대한 논의가 없다는 점이다. 그래서 50개의 혁신 기업에 대한 분석을 통해 우리나라 기업들이 나아갈 방향을 함께 모색해볼 필요가 있다. 혁신 기업들이 집중하고 있는 분야를 살펴보면 우리나라 기업들이 간과하고 있는 부분을 짐작해볼 수 있다.


36. 네슬레(Nestlé)

스위스에 본사를 둔 생명·식품 공학 회사이다. 기업 가치는 2천4백억 달러에 육박한다. 다국적 거대 식품 회사인 네슬레(Nestlé)는 자사의 건강식품 부서에서 ‘건강한 대장(Healthy Gut)’ 유지를 위한 식품을 개발하기 위해 마이크로 바이옴 (Microbiome) 장내 대장균 연구에 뛰어들었다. 최근에 식품 영양 요법에 대한 투자를 대대적으로 진행 중이며, 소화기관 내 장내 세균 균형을 목표로 하는 의약품 개발에 약 1억 2천만 달러를 투자했다.

첫 번째 치료 대상은 ‘클로스트리듐 디피실레’라는 매우 흔한 세균이다. 이 세균은 사람의 대장에 존재하며 일반적인 경우 문제를 일으키지 않는다. 하지만 일부 사람들에겐 경증 설사나 중증 장염을 일으킨다. 소수의 경우 클로스트리듐 디피실레 감염으로 사망에 이르게 한다.

이 분야에 대한 치료 식품은 현재 20억 달러 이상의 매출을 일으키는 중이며 핵심 식품 사업을 주관하는 영양요법 부서는 최근 5년 동안 연간 매출이 지속적으로 성장 중이다. 또한 전 세계적으로 스트레스 지수가 증가하면서 과민성 대장염 등 장 이상 질환으로 많은 사람들이 고통받고 있다. 건강한 대장 활동이 일상생활 행복지수와도 연계되면서, 마이크로 바이옴 식품이 점점 빠르게 성장하는 식품 사업이 되고 있는 것에 우리는 주목해야 한다.

<장내 대장균에 이상이 생겨 균형이 깨지는 경우,다시 치료 식품을 통해 대장균 균형을 맞춰 건강한 대장균 생태계로 복원시키는 모식도>


37. 레트로센스 테라퓨틱스(RetroSense Therapeutics)

미시간에 본사를 둔 생명공학 회사이다. 이 회사는 빛을 이용한 유전자 교정 방법인 ‘옵토지네틱스(Optogenetics)’를 보유했다. 이 기술은 유전자 치료법과 빛의 조합을 통해 망막 신경에 빛을 조사(照射)하여 정확하게 활성화할 수 있는 치료법이다. 이 방법으로 치료할 수 있는 대표적인 질환이 색소성 망막염이다. 이를 치료하기 위해 우선 빛에 민감한 해조류의 DNA를 눈에 주입한다.

<빛에 의해서 발광(發光)하는 해조류>

이는 레트로 바이러스 안에 해조류의 DNA를 주입하여 망막세포 안에 침투 시키는 방법으로 실행 가능하다. 그다음 눈의 특정 신경 세포에 빛을 투사하여 시신경 세포를 활성화하는 것으로 시각 감도를 증가시켜 시력을 회복시킬 수 있다.

<빛에 민감한 해조류의DNA를 시신경 세포에 주입 후 빛을 조사해서 시신경을 활성화시키는 시력 회복법>

최근 레트로센스 테라퓨틱스는 1천2백만 달러를 미시간 경제 개발 공사로부터 투자받았다.

38. 라인(Line)

일본 도쿄에 본부를 둔 네이버 자회사이다. 기업 가치는 50억 달러 이상으로 평가된다. 지금 라인의 성장 속도는 느려졌지만, 아직도 세계 메시징 애플리케이션의 선두 주자 중 하나다.


<전 세계 메시징 앱 순위>

이 회사는 기업 마케팅 캠페인을 위한 대화방 기능과 최대 200명까지 그룹 통화를 할 수 있는 새로운 기능을 꾸준히 도입 중이다. 반면 스카이프(Skype)는 25명으로 그룹 통화를 제한하고 있다. 일본 국내 시장에서 라인은 앱 내에 택시 예약을 하는 기능을 추가하였으며 곧 일본 통신사인 NTT 도코모(NTT DoCoMo)와의 협약을 통해 전화 서비스를 제공한다. 올해 말에는 기업공개가 가능할 것으로 예상된다.

현재 한 달에 2억 1800만 명이 라인을 사용한다. 라인은 우리나라 관련 기업으로는 유일하게 50대 혁신 기업에 포함되었다.

39. 트랜스퍼와이즈(TransferWise)

런던에 본사를 둔 핀테크 회사이다. 기업 평가액은 11억 달러로 추산된다. 미국에서 러시아에 송금을 하고 싶다면 어떤 방법이 있을까? 지난 수십 년간 사용됐던 전통적인 방법은 웨스턴 유니온(Western Union) 또는 머니그램(MoneyGram)을 이용하는 방법이다. 온라인 지불 서비스인 페이팔(PayPal), 웹머니(WebMoney) 및 얀덱스머니(Yandex Money)를 사용할 수도 있다. 그러나 P2P(Peer to Peer) 송금 서비스를 이용하는 것이 가장 저렴하다.

최근 몇 가지 P2P 온라인 서비스가 등장하여 낮은 수수료로 국가 간에 돈을 이체하고 순간의 실제 환율을 적용하는 방법이 나와 선풍적인 인기를 끄는 중이다.

<국가 간 자금 이체 방법은 다양하지만 대부분P2P업체에 의해 위협받고 있다.>

따라서 웨스턴 유니온 등의 전통적인 업체의 도산은 시간문제다. 이것은 마치 과거 넷플릭스의 등장으로 가장 큰 영화 비디오 공급처였던 블록버스터(Blockbuster)가 도산한 것과 비슷하다.

P2P 업체 중 가장 인기 있는 업체는 트랜스퍼와이즈이다. 트랜스퍼와이즈는 전통적인 금융 기관보다 훨씬 저렴한 수수료로 전 세계에서 국가 간 통화 거래를 가능케 해준다. 이 회사는 이미 영국의 송금 시장의 5%를 점유했으며 이 추세는 미국, 캐나다, 일본 및 멕시코 등으로 확장 중이다. 이 P2P 방법은 매우 효율적이고 저렴하기 때문에 그 영향으로 거대 다국적 은행조차 분해될 수 있다. 지금 카카오뱅크의 열풍을 눈여겨봐야 한다.

현재 전 세계적으로 7억 5천만 달러가 매달 트랜스퍼와이즈를 통해 송금된다.

40. 베리타스 지네틱스(Veritas Genetics)

매사추세츠 주에 본사를 둔 생명 공학 회사이다. 베리타스 지네틱스는 우리의 전체 유전자 분석(Genome Sequencing) 및 해석을 값싸게 수행한다. 일반 소비자 기준에서 보다 저렴한 비용으로 보다 많은 정보를 환자와 의사에게 제공하여 신속한 양질의 진단을 가능케 한다.

2013년, 유전자 검사를 한 안젤리나 졸리는 자기가 유방암이나 난소암을 초래하는 BRCA 유전자 보유자임을 통보받고 유방절제 수술을 받은 것을 공개했다. 이로 인해 유전자 검사는 전 세계의 폭발적인 주목을 받았다.

<유방절제 수술을 받은 후 이 사실을 언론에 공표하는 안젤리나 졸리>

베리타스는 이러한 유전자를 통한 암 검사를 199~299달러에 제공한다.

<베리타스에서는 유방암이나 난소암을 초래하는 유전자 보유 여부를 분석해 준다.>

유전자 분석 및 상담을 포함한 전체 유전자 분석은 현재 1천 달러 이하의 비용으로 가능하며 2016년 한 해 동안 5,000명이 이용하였다.

글 : 한양대학교 과학기술정책학과 김창경 교수

※본 글은 창조경제타운의 공식 의견이 아닌, 필자의 견해임을 밝힙니다.


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