[부산IN신문] 리스토리, 아빠와 아이가 함께 쓰는 천연 헤어왁스 ‘아이로움’을 만들다 [해운대창조기업지원센터 ④]

아이를 사랑하는 부모라면 돌잔치, 가족 행사 등 특별한 날에는 아이의 머리를 단정하게 꾸며주고 싶어 한다. 막상 일반 헤어왁스를 아이에게 바르자니 향이 독하고 유해성분이 우려되어 사용하기가 망설여진다. 이런 부모의 마음을 담아 아이에게 안심하고 쓸 수 있는 천연헤어왁스를 개발한 화장품 회사가 있다. 어린이용 천연헤어왁스 ‘아이로움’을 만든 열정청년 안상진 대표, 허원진 대표의 이야기를 들어봤다.

리스토리(LISTORY)는 어떤 브랜드 인가요?

리스토리(LISTORY)는 스페인어로 준비된, 부지런함을 뜻하는 RISTO와 이야기를 뜻하는 STORY의 합성어다. 사람들은 모두 걱정거리나 고민을 안고 살아간다. 우리는 그것을 사연(스토리)이라고 부른다. 특히 많은 사람들이 고민으로 안고 있는 것 중 하나가 피부다.


피부는 개인이 타고나거나 현재 처한 환경에 따라 다르고, 그에 따라 지향하는 화장품도 달라진다. 리스토리는 고객들의 다양한 사연을 듣고 요구사항을 만족시켜줄 수 있는 화장품을 만들고자 한다. 화장품의 기능성, 믿고 쓸 수 있는 안전성을 갖춘 고품질 화장품을 만들기 위해 늘 준비된 자세로 부지런히 연구하고 있다.


리스토리의 첫 작품 ‘아이로움(IROUM)’은 누구를 위한 화장품 인가요?

‘아이로움(IROUM)’은 어린이를 주 타겟으로 잡은 천연헤어왁스다. 아이로움은 아이(I)와 로움(ROUM)의 합성어로 아이에게 이로움을 준다는 것을 강조하기 위해 지어진 이름이다.


아이로움 천연헤어왁스는 어린이가 사용해도 안전하도록 천연성분으로 만든 왁스 제품이다. 다양한 식물성 추출물이 다량 함유되어 자극이 적고, 민감한 두피에도 안심하고 사용할 수 있다.


아이로움(IROUM)을 개발한 두 분은 어떻게 함께 일하게 되었나요?

처음에 화학 회사의 연구원, 영업사원으로 만났다. 평소에 둘 다 창업에 대한 관심이 높아서 창업아이템에 대한 이야기와 정보를 나누면서 가까워졌다.


여느 때와 같이 창업이야기를 나누다가 인터넷 커뮤니티에 어린이용 헤어왁스를 찾는 글을 읽은 사실을 들려주자 허 대표가 “내가 다니는 화장품 회사에도 그런 제품이 없는 것 같은데”라고 답했다.


그때부터 서로 어린이용 헤어왁스에 관심을 가지고 정보를 모으기 시작했다. 당시 어린이용 헤어왁스는 호주에서 수입해오는 제품이 대부분이고 유해한 성분이 들어있었다.


인터넷으로 어린이 헤어케어 제품에 대한 수요가 충분히 있음에도 이를 제대로 만족시켜주는 제품이 없다는 사실을 알게 되었다. 치열한 화장품 시장 경쟁 속에서 ‘어린이용 헤어왁스’의 가치를 발견했고, 그렇게 둘은 힘을 합쳐 창업을 시작하게 되었다.

수입에 의존했던 어린이용 헤어왁스를 만드는 과정이 쉽지는 않았을 것 같은데요.

무엇보다 어린이가 쓰는 제품인 만큼 ‘안전성’에 대한 고민이 컸다. 제가 탈모 초기 증상이 나타났을 때 일반 헤어왁스를 조금만 써도 두피가 붉어지고 민감해지는 경험을 했다. 어른인 저도 왁스를 잘못 사용하면 아픈데, 아이들이 헤어왁스의 유해성분에 노출되면 얼마나 아플까 걱정이 들었다.


온라인 및 오프라인을 통해 헤어왁스를 찾는 부모들의 반응을 먼저 찾았다. ‘어린이에게 유해하다’, ‘헤어왁스가 부담스러워 로션으로 옆머리를 눌러주고 만다’, ‘돌잔치 날에 아이 머리에 아주 소량만 쓰고 바로 샴푸로 감았다’는 등 많은 부모들이 헤어왁스의 유해성분을 우려하며 아이에게 쓰는 것을 꺼리고 있었다.


이에 두피가 연약한 어린이가 안심하고 쓸 수 있도록 천연왁스성분이 함유된 헤어왁스를 만들자는 목표를 세웠다. 당시 둘 다 회사를 그만두고 수입이 없는 상태라 어려운 여건이었지만, 어린이용 헤어왁스가 세상에 꼭 필요하다는 확신을 가지고 개발에 힘썼다.


첫 번째 시제품이 오기 전까지 개발된 제품 테스트만 수십 번을 시도하면서 지치는 순간도 있었다. 하지만 테스터들의 의견을 적극 수렴하고 끈기 있게 도전한 결과 아이들만을 위한 천연왁스 ‘아이로움’을 개발하는데 성공했다.


아이로움이 기존 헤어왁스 다른 특별함은 무엇인가요?

‘아이로움’은 자연유래성분의 식물성 추출물이 함유된 그린등급 제품으로 자극이 적어 민감한 두피도 안심하고 사용할 수 있다. 또한, 손바닥에 짜내는 튜브 용기라 위생적이고, 쫀득쫀득한 제형으로 원하는 헤어스타일을 마음껏 연출할 수 있다.

아이로움의 반응은 어떤가요? 기억에 남는 순간이 있다면?

정식 판매를 하기 전에 크라우드 펀딩을 실시해 고객 수요와 반응을 먼저 살펴봤다. ‘어린이용이지만 세팅력이 좋다’, ‘천연성분이라 안심되고 향이 좋다’는 등 긍정적인 의견이 많았다.


특히 서포터 한 분이 1개를 구입해서 사용한 후 가족들이 좋아해서 추가 구매를 원했는데, 당시 카드 결제 시스템이 구축되지 않아 번거로웠음에도 “좋은 제품 만들어줘서 고맙다”는 말을 한 것이 기억에 남아있다.


아이로움에 대해 소비자들 반응이 좋았네요. 또 다른 기억에 남는 고객이 있나요?

제품 샘플을 미용실에 납품한 적 있는데, 한 중년 여성이 미용실에서 제품을 보고 연락한 적이 있다. 그 여성은 숏컷 스타일을 유지하면서 헤어왁스를 줄곧 사용했는데, 암 선고를 받고 항암치료를 받으면서 머리카락이 많이 빠졌다고 했다.


다행히 치료가 잘 끝나고 머리카락이 다시 나기 시작했지만, 건강을 위해 헤어왁스를 쓰지 않고 있다고 했다. 그럼에도 아이로움을 보고 연락 했다고 해서 직접 만나서 천연왁스를 전달했더니 기뻐하는 모습을 잊을 수가 없다. 헤어왁스 하나가 누군가에게는 큰 행복을 가져다 줄 수 있다는 사실에 보람을 느꼈다.

앞으로 리스토리는 어떤 회사가 되길 원하나요?

리스토리는 각기 다른 사연(고민)을 가진 사람들에게 꼭 필요하고 안전한 화장품을 만드는 화장품 종합 브랜드를 설립하는 것이 목표다. 또한, 경력단절여성, 청년들에게 취업의 기회를 주어 더욱 좋은 제품, 더욱 좋은 세상을 만들어 더불어 가는 회사가 되려고 노력할 것이다.


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