당당한 아버지의 사랑

벌써 30여 년도 지난 이야기입니다.

저는 그때 강원도에서 군 복무 중이었습니다.

어느 날 훈련을 마치고 부대로 돌아왔을 때 

갑자기 중대장으로부터 호출이 왔습니다.


아버지가 면회를 오셨다고 합니다.

아버지는 베트남 전쟁 참전 때 부상으로 

한쪽 다리가 불편하시지만 

언제나 호탕하신 성품을 지니신 

분이었습니다.

서둘러 새 전투복을 다림질하고

급한 마음에 한겨울인데 찬물로 몸을 닦고,

위병소로 급하게 달려갔습니다.


그날은 눈까지 많이 내렸는데

아버지는 하늘을 가릴 곳 없는 그곳 벌판에서 

집에서 준비한 음식이 담겨있는 보자기를 품에 안고 

하얗게 퍼붓는 눈을 맞으며 서 계셨습니다.

저를 본 아버지의 얼굴에 미소가 떠올랐습니다.

순간 눈물이 앞을 가렸습니다.


소대장님이 신경 써주신 덕분에

그날 달콤한 외박이 허락되었습니다.

허름한 여관방에 아버지와 하룻밤을 보내며

처음으로 아버지와 술잔을 마주할 수 있었습니다.

그 밤 아버지는 저를 처음으로 성인으로 

인정해 주시는 것 같았습니다.


“지금, 이 고생이 앞으로의 네 인생에 있어 

꼭 필요한 과정임을 알고 힘들더라도 

열심히 군 복무를 해야 한다.”


언제나처럼 당당하게 말씀하시며

내 가슴에 따뜻한 이불을 덮어 주시던 

아버지의 모습이 이제는 소중한 

추억이 되었습니다.


지금은 내 곁에 안 계시지만 

아직도 아버지의 모습을 기억하며 

그리고 두 명의 자녀가 있는 아버지로서

오늘도 열심히 살아가겠습니다.

아버지의 사랑은 마치

시골집 아궁이의 불씨 같습니다.

숯불과 잿불 속에 가려져 있어 잘 보이지 않지만

쉽게 꺼지지 않고 오랫동안 뜨겁게

아궁이를 달궈줍니다.


그런데 그 불씨는 작게 보일지라도

언제라도 커다란 장작을 활활 태울 수 있는

뜨거운 마음을 가지고 있습니다.


이제 결혼을 하고 부모가 되고 나서야

그 사랑의 뜨거움을 뒤늦게 깨닫곤 합니다.

좀 더 일찍 그 마음을 헤아리지 못한 게

죄송할 따름입니다.

 

# 오늘의 명언

아버지가 되기는 쉽다.

그러나 아버지답기는 어려운 일이다.

– 세링 그레스 –


=Naver "따뜻한 하루"에서 이식해옴.....

#아버지 #사랑 #부모

인생..... 뭐 있겠어 즐겁고 행복하게 ... 후회 없이 재미지게 살자....
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