이효리와 소녀시대의 춤 선생님, 원밀리언 리아킴의 성공 비결은?

Your turn to shine


이효리와 소녀시대의 춤 선생님, 트와이스와 선미의 인상적인 안무를 창조한 사람, 하이 패션과 스트리트 스타일을 조화롭게 믹스하는 패션 아이콘, 1억 뷰가 넘는 댄스 콘텐츠 크리에이터 원밀리언 스튜디오를 이끄는 공동 대표. 리아킴이 거둬온 지금의 성취만 보는 사람들은 그가 처음부터 최대 출력의 조명을 받아왔다 여길지도 모른다. 하지만 춤이 그의 삶을 빛나게 했다면, 그것은 리아킴 스스로를 연료로 태워서 밝힌 빛이다. 성공이 전에 춥고 어두운 지하 연습실에서 보낸 인내의 시간이 길었다는 뜻만은 아니다. 리아킴의 특별함은 자신이 멋진 아티스트가 되겠다는 꿈을 넘어서 스트리트 댄스 문화의 패러다임 자체를 바꿔놓고 있다는 점에 있다.


“최고가 되어서 남들에게 인정 받겠다는 게 목표였어요. 그런데 막상 세계 대회 1등을 하고 보니행복한 기분이 딱 3일 가더라구요. 그 타이틀을 잃게 될 미래에 대한 불안감이 훨씬 컸어요.”


우울함과 무기력이 바닥을 쳤을 때 리아킴은 춤의 본질로 돌아갔다. 아마도 심장의 쿵쾅거림을 참을 수 없어 시작되었을, 즐거움의 표현이라는 춤의 본령에 집중하기로. 자연스럽게 그의 목표는 건강하게 오래, 많은 사람들과 같이 즐기자는 방향으로 수정되었다. 전문가의 전유물이 아니라 모든 대중들과 함께 나누는 춤을 표방하는 원밀리언 스튜디오도 그렇게 탄생했다. 직접 강의를 하면서 리아킴이 비기너 클래스를 가장 중요하게 여기는 이유도 그런 맥락이다. “처음 접하는 사람들도 춤의 매력을 알 수 있게 먼저 손잡고 가르쳐 주고 싶어요. 초보자일수록, 어쩌면 잘하지 못하기 때문에 더 엄청난 에너지를 갖고 있거든요. 남의 시선에 상관하지 않는, 솔직하고 완전한 집중을 대면할 때 저 역시 큰 영감을 받죠.” 백만 명과 함께 춤추겠다며 유튜브를 무대로 정한 원밀리언은 이제 1800만 명이 넘는 구독자들과 같이 리듬을 타며 스텝을 밟는다. 다양한 댄스 장르를 고루 배우고 훈련해온 기본기, 거기에 빠르게 변화하는 댄스 트렌드를 포착하고 스스로를 혁신해온 노력이 결합해 지금의 리아킴을 만들었다. 얼반코레오그래피(urban choreography)를 접하면서 절제된 춤 선을 표현하려 한달 반 만에 10Kg을 감량하고 6년 넘게 유지하는 노력도 그런 맥락 안에 있다.


몸의 컨디션을 최상으로 유지하기 위해 채소 위주의 식단을 고집하며 근력 운동에 집중하는 리아킴의 생활 습관은 엄격한 피겨 스케이팅 선수를 연상시킨다.  스스로를 육체적 한계에까지 몰아 붙이며 연습 해야 하고, 경쟁이나 승패를 담담하게 받아 들이는 정신적인 강인함도 요구 된다는 면에서 댄서도 스포츠선수다. 신나는 음악, 화려한 의상으로 포장되지만 무대 뒤를 지탱하는 요소는 책임감과 규칙적인 훈련, 팀 워크와 고독한 자기연마다. 춤이라는 넓은 영역 안에서 리아킴은 멈추지 않고 자신의 길을 탐색하는 중이다. 거기에는 길이아니던 곳을 새로운 길로 만드는 일도 포함된다.


춤추는 일은 배고프다는 인식에 맞서 안정적인 회사 시스템을 구축했다. 주인공 뒤에 백댄서로 머무르는 대신 스스로 스타가 되었다. 관객을 찾아 이동하는 대신 자신이 있는 곳을 무대로 만들어 유튜브의 수억 관객을 초대했다. 이제 그 다음은 뭐가 될까? “미래의 언젠가는 VR을 통해서 댄스를 배울 수 있는 날도 오지 않을까요? 마치 눈 앞에 있는 것처럼 입체 영상으로 가상 댄스 튜토리얼을 할 수도 있겠죠.” 리아킴의 스튜디오에서 무대와 객석은 분리 되어 있지 않다. 감상하면서 환호만 하는 자리에 머무르지 말고 일어나서 함께 움직이자고 부추긴다.


언제나 구경하는 쪽보다 직접 몸을 움직이며 땀 흘리는 편이 인생은 더 신나고 멋지다. 혼자 1등을 지켜내려는 사람은 언젠가 그 자리에서 외롭게 내려오겠지만, 수백만 명과 함께 춤추기로 결정한 사람의 즐거움은 사람들 속으로 번져 나가며 점점 더 커진다. 춤추는 사람들은 누구나 빛난다. 

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