[퍼오는 귀신썰] 방 -2-

오늘 날씨 너무 좋더라!

괜히 기분도 좀 들뜰 정도로 말야

이런 날에는 뭐다? 귀신썰이지 ㅎㅎㅎ

어제 이야기 이어서 가져왔어

같이 볼까?


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“누... 누구세요?”


현관 앞에 다다른 난 차가운 철문에 귀를 대고 건너편의 대답을 살피기 위해 소리쳤다.하지만 내게 돌아온 대답이라곤 싸늘한 침묵뿐이었다.


“누구세요?”


나는 혹시라도 건너편의 방문자가 듣지 못했을까봐 더욱더 크게 소리쳤다. 그리고는 숨을 꿀꺽이며 조심스레 도아뷰에 눈을 대고 바깥 상황을 살피기 시작했다.


긴장되는 침묵 속에 렌즈로 본 바깥은 그저 아무것도 없는 캄캄한 복도뿐이었다. 한참을 그렇게 살피다 ‘새벽 배달원의 장난인가?’ 하고 나는 적지 않은 의구심을 품으며 현관에서 뒤돌아서 버렸다.


하지만 그 순간 또다시 초인종 소리가 집안 전체에 울려 퍼졌다. 갑작스런 벨소리에 나는 또 한번 깜짝 놀라고 말았지만 이내 누군가의 고약한 장난에 놀아나고 있다고 생각하나 울컥 화가 나기 시작했다.


“대체 누구야!” 하고 나는 더 이상의 장난에 놀아나지 않기 위해 현관문을 확 열어젖히며 크게 소리쳤다.


하지만 허탈하게도 복도에는 아무도 없었고, 누군가 다급히 도망치는 계단의 울림조차도 느껴지지 않았다. 그저 현관 앞에 달린 붉은 센서전등만이 조용히 나를 밝히고 있을 뿐이었다. 순간 나는 뭔가가 이상함을 깨달았다.


‘그럼 내가 조금 전 도아뷰로 본건 뭐지? 분명 어두컴컴한 복도였는데, 센서등은 켜져 있지 않았어, 누군가 장난을 친 거라면 저 센서등은 지금처럼...’


나는 어둠 속 길게 뻗은 복도와 자동으로 켜진 전등을 번갈아 관찰하며 조금이라도 지금 상황에 맞는 이유를 찾아갔다. 하지만 생각을 이어 가면 갈수록 앞뒤가 전혀 맞지 않는 퍼즐조각을 양손에 들고 있는 듯한 느낌이었다.


그때였다. 알 수 없는 두려움이 머릿속을 점차 자리 잡아 가려 할 때 철컥 문 열리는 소리가 들려오기 시작했다.


나는 곧 소리를 향해 시선을 돌렸고, 그러자 옆집에서 30대 후반 정도로 되어 보이는 남자가 현관문을 열고 나오고 있었다. 그 이웃은 나를 보고는 처음에는 조금 당황해 하는 듯 했으나 이내 자연스런 미소를 지어보였다.


“안녕하세요, 새로 이사 오셨나 봐요? 몇 일전 까지만 해도 비어있던데”

하고 남자가 말했다.


“아... 네, 어제... 아니 엊그저께 이사 왔어요. 안녕하세요.”


이른 새벽 전혀 알지 못하는 이웃 남자와의 어색한 인사, 물론 보통 때의 나라면 상당히 의아하거나 희귀한 상황으로 받아들였겠지만 지금은 이 남자가 그 어떤 누구보다도 반갑게 느껴졌다.


“일찍 일어나셨네요?”


“네, 어쩌다 보니까요, 근데 이렇게 일찍 일어나시구... 어디 멀리 가시나 봐요?”

하고 나는 전혀 관심도 없는 질문을 형식상 이어댔다.


“아니요, 쓰레기를 좀 버릴게 있어서요.”

“네....”

“저기, 그럼.”

“아, 네.... ”


남자가 자리를 피하려 하자 나 역시 어색한 미소와 함께 대화를 끝내고 서둘러 집으로 들어왔다. 그리고는 어느새 기분이 한결 나아짐을 느낄 수 있었다. 낯선 이웃과의 대화가 나에게 이토록 큰 안도감을 주다니, 그렇게 나는 이름 모를 이웃에게 고마움을 표하며 다시 조금이나마 피곤한 몸을 가누기로 했다.


-


하루는 왜 이렇게 짧은 것일까? 어제의 계획대로 만화책을 잔뜩 빌려 정신없이 13권 정도를 읽다보니 어느덧 시간은 흘러 밤 11시가 되어 버렸다.


보통의 기분이라면 좀더 읽은 후 새벽쯤 잠을 청하겠지만 오늘은 왠지 그럴 기분이 아니었다. 낮에는 그저 아무생각 없이 편하게만 느껴지던 나의 방이 해가지고 어둠이 깔리자 조금씩 두려워 지기 시작했기 때문이다.


나는 애써 어제의 악몽과 지금의 이 기분은 왁자지껄한 가족에서 홀로 된 후 겪는 당연한 현상이라 생각하며 아무것도 아니라고 단정 지었다. 그리고는 일찌감치 잠을 자므로 인해 이 모든 걸 다 해결할 수 있을 것이라고도 생각했다.


그렇게 나는 누구보다도 편안한 꿈나라를 생각하며 이불을 덮고 잠을 청하기로 했다. 하지만 만에 하나 어제와의 같은 악몽이 반복될까 두려워 오늘은 TV와 형광등을 모두 켠 채 잠을 자기로 했다.


24시간 쉴 틈 없이 진행되는 개그프로를 틀어 놓아서인지 몇 초마다 쏟아져 나오는 야유와 웃음소리가 나의 귀를 조금씩 괴롭히긴 했지만, 그래도 그 역시 벗 삼아 잠을 청하니 시골의 분주하던 집에서 자는 듯한 기분이 들기 시작했다.


한참을 잠들었을까, 나도 모르게 입가에 달콤한 미소가 지어질 정도의 깊은 수면을 취한 난 개운한 마음으로 점점 의식을 찾기 시작했다. 그리고는 반쯤 잠에서 깨어 참 편하게 잘 잤구나 하고 생각 했다. 하지만 그 순간 나는 본능적으로 뭔가가 잘못됐음을 느낄 수 있었다.


잠시나마 실눈을 떴는지는 모르겠지만 지금 이 순간 방이 잠들기 전 상황과 틀려져 있음을 알 수 있었다. 그건 바로 상당히 어둡게 변해져 있다는 것이다. TV속 야유와 웃음소리는 끊임없이 반복되고 있었지만 분명 형광등은 꺼져 버린 것 같았다.


순간 나는 또 다시 알 수 없는 공포감이 밀려들기 시작했고 이내 등골의 서늘함과 함께 마치 뒤에서 누군가가 나를 주시하고 있는 듯한 느낌마저 들기 시작했다.


하지만 나는 생각했다. 이 모든 건 바보 같은 심리적 공포가 만들어 낸 불안이기에 아무것도 아닌 일이라고 생각해버리면 그만이라고, 형광등은 그 저 다 닳아서 꺼진 것뿐이라고 그렇게 나는 처음부터 지금까지 나와 함께한 개그프로의 웃음소리에 현실감을 찾으며 형광등을 살피기 위해 눈을 떴다. 하지만 그 순간 나는 온몸이 솟구치는 소름과 함께 기겁할 수밖에 없었다.


사람들이, TV속의 사람들이 하나같이 목이 잘려진 채 있는 것이었다. 즐거움을 포장한 허울진 웃음소리는 변함없었지만, 다들 목이 잘려나간 채 피에 젖은 몸뚱이만 움직여대고 있는 것이었다. 상당히 잔혹하면서도 괴기스러운 모습, 그 모습에 나는 치를 떨어야 했고 그로 인해 또 다시 온 몸이 뻣뻣하게 굳어지는 것만 같았다. 그때였다.




“슥............ 스윽...........”


나를 미칠 것 같은 공포에 몰아넣었던 소리, 그 소리가 또 다시 나의 등 뒤에서 들려오기 시작했다. 어제와 같은 일이 그대로 반복되려 하는 것이었다. 아니 오히려 더욱더 빠르게 진행 되고 있었다.


또다시 나의 몸을 감싸던 이불은 나에게서 떼어지고 있었고, 싸늘한 손길은 서서히 나의 몸을 관찰하듯 더듬거리며 조여 오고 있었다. 그리고는 이내 어제의 그 소름끼치는 목소리가 들려오기 시작했다.



“너........ 너의....................”


나는 정말이지 너무 무서워 울컥 눈물이라도 쏟아질 것 같았다. 하지만 나는 다시 한 번 더 정신을 다잡았다. 이 모든 건 가위일 뿐이라고 피곤함과 낯선 환경이 만들어 낸 바보 같은 허상일 뿐이라고, 그렇게 나는 아무 일도 아닌 거라 대담히 생각해 버리며 지금의 이 현상을 풀기 위해 손가락에 정신을 집중하기 시작했다. 많은 이들의 경험이 그러하듯 일단 몸을 움직이기만 하면 이 끔찍한 환상은 끝날 것 같기 때문이었다.


나는 모든 걸 무시한 채 사력을 다해 온정신을 집중하기 시작했다. 안간힘을 쓰며 꿈쩍도 하지 않는 손가락에 힘을 불어 넣어보려 필사적으로 노력했다.


하지만 그것도 잠시뿐 이내 나는 또 한번의 섬뜩한 공포와 마주하며 머릿속이 새하얘져야했다. 갑자기 나의 눈앞으로 툭하니 떨어지는 검은 머리칼. 등 뒤에서만 속삭이던 그녀가 이제는 나와 눈을 마주하려는 듯 서서히 어깨를 타고 넘어 오려는 것 같았다.


아니 이건 넘어 온 다기 보다 마치 그녀가 위에서부터 거꾸로 해서 내려오는 것만 같았다. 옆으로 누운 채 마비가 되어 위를 올려다 볼 수는 없었지만 그나마 시야에 잡힌 그녀의 형체는 중력을 무시한 채 머리부터 아래로 하여 나에게 다가오는 것 같았다.


서서히 바닥에 뭉치기 시작하는 검고 치렁치렁한 긴 머리칼, 그 긴 머리칼은 곧 벌레가 지나가는 듯한 느낌과 함께 나의 볼을 타기도 했다.


나는 더욱더 조여 오는 징그러운 공포에 벌벌 떨어야 했고, 급기야는 그녀의 이마가 보이기 시작하자 눈을 찔끔 감아버렸다. 만약 이대로 그녀와 눈을 마주하게 된다면 심장이 뚝하니 멎어버릴 것만 같아서였다. 하지만 이런 나의 바램 따윈 아무 소용이 없었다.


내 몸을 더듬던 두개의 손길이 갑자기 나의 목을 타고 얼굴로 올라오기 시작했기 때문이었다. 그리고는 곧 눈꺼풀을 잡아당기며 강제로 눈을 띠우려 했다.


나는 안간힘을 다해 어떡하든 버텨보려 했지만 그러기에는 손가락의 힘은 너무도 강했고, 나의 힘은 한없이 미약했기에 그렇게 난 억척스레 접혀진 눈꺼풀 사이로 겁먹은 동공을 드러내야만 했다. 순간 난 온몸을 뜯어낼 것 같은 한기와 함께 소름이 쫘악 돋았다.


징그러운 망자의 얼굴, 바로 코앞에서 거꾸로 매달린 듯 나를 노려보는 그녀의 얼굴은 그러했다. 창백한 회색빛에 썩어 문드러진 피부, 말라서 덕지덕지 붙어버린 검붉은 피, 간신히 얼굴 가죽과 이어져 있는 뒤틀린 턱, 그리고 금방이라도 빠질 것 같은 피가 쏠린 눈동자, 그 모든 것은 정말이지 너무나도 끔찍스럽고 흉측했으며 단 한순간도 기억하기 조차 싫은 그런 얼굴이었다.


“너...... 너의......... 목............. 너의..... 다리........ 다리와.... 팔.........”


하고 그녀는 곧 독기를 품은 듯한 눈빛으로 날 주시하며 말을 이어가기 시작했다. 하지만 그것도 잠시뿐이었다. 한참을 힘겹게 목구멍으로 단어들을 쏟아내더니 갑자기 뚝하니 말하기를 멈춰 버린 것이었다. 그리고는 나를 빤히 쳐다보기만 할 뿐 아무 말도 하지 않았다.


그녀의 갑작스런 침묵에 나는 숨이 멎을 것 같은 두려움에 질려야 했고, 제발 더 이상의 그 어떤 공포도 그녀가 뿜어내지 않기만을 바래야 했다.


모든 시간을 삼킨 것과도 같은 싸늘한 정적, 잠시 후 그녀는 천천히 눈동자를 돌려가며 나를 관찰하기 시작했다. 마치 파충류가 사람을 관찰하듯 그렇게 나의 몸을 유심히 살폈다. 양 옆으로 진득한 눈알을 굴려가며 나의 몸과 얼굴을 천천히 살피는 그녀, 한참을 그렇게 살피더니 그녀는 다시 시선을 돌려 나와 눈을 마주하기 시작했다. 그리고는 무슨 말을 하려는지 또다시 천천히 입 꼬리를 움직이기 시작했다.


금방이라도 썩은 살과 함께 떨어져 나갈 것 같은 턱을 천천히 움직여 대는 그녀, 입 주위의 너덜대는 살 조각 때문인지 가는 미소를 지어보이는 것 같기도 한 그녀는 이내 목구멍으로 싸늘한 한기와 함께 말을 내뱉었다.



“널....... 잘라버릴 거야!”


순간 나는 뇌리를 스치는 공포감과 심장이 터져버릴 것 같은 고통에 목구멍이 콱 막히는 듯 했다.


“헉.... 헉.....”


그러자 나의 몸은 벌떡 일어났고, 주위는 잠들기 전 상황의 안전함으로 변해 있었다. 아무렇지도 않다는 듯 개그 프로는 여전히 웃음소릴 쏟아내고 있었고, 형광등 역시 불이 켜진 그대로인 것이었다. 식은땀과 함께 지칠 대로 지쳐버린 난 몸을 애써 가누며 가파른 호흡을 내쉬었다.


꿈이라고 하기엔 너무도 또렷한 느낌이었고 가위라고 하기엔 너무나도 실감나는 허상이었다. 차마 현실이란 단어를 내뱉긴 두려웠지만 정말이지 생생한 그런 느낌이었다. 그때였다.


마치 어제의 모든 것이 그대로 반복되듯 또다시 집안 전체에 초인종 소리가 울려 퍼졌다. 나는 혹시나 하는 마음에 치를 떨며 시계를 살폈고 아니나 다를까 시간은 이제 막 네 시 반을 가리키고 있었다.


“누구세요?”


무시하려 했지만 나는 계속해서 귀청을 자극하는 초인종 소리에 마지못해 현관으로 걸어갔다. 모든 것의 반복이었다. 아무리 목청을 높여도 방문자의 대답은 없었고, 도아뷰로 본 바깥은 어두컴컴한 복도뿐이었다. 이내 난 견딜 수 없는 공포와 두려움에 사로잡혀 이 모든 상황을 끝내기 위해서라도 문을 열어야 한다고 생각 했다.


제발 이 다음 순서도 어제와 같기만을 바라며, 퍼즐 따윈 맞아 들어가지 않아도 좋으니 문을 열면 아무도 없고 또다시 어제처럼 그 옆집 남자가 나와 주기만을 바랬다.


그렇게 난 이상한 바램과 함께 문을 확 열어젖히며 복도를 살폈다. 그러자 센서등은 캄캄한 복도에 나의 존재가 처음인 마냥 불을 밝히기 시작했고, 그 후에는 놀랍게도 옆집 남자가 문을 열며 나오고 있었다.


“안녕 하세요?” 하고 나는 너무도 반가움에 남자를 보자 버럭 인사부터 건넸다. 하지만 남자의 표정은 어제와 사뭇 달랐다. 갑작스런 인사에 조금 놀라더니 이내 굳은 표정을 지어보였다. 마치 지금 이곳에 나의 존재가 못마땅한 듯한 그런 표정이었다.


“항상 그렇게 나와 있나요?”


이내 남자는 그 못마땅함을 강하게 드러냈다.


“아... 그... 그건 아니구요, 우연히 자꾸 이 시간에 나오게 되네요.”

“.........”

“일찍 일어나셨네요, 오늘도 쓰레기 버리러 가시나 봐요.”

“그렇죠, 뭐”

“네.... 저기 그럼....”


건조한 남자의 태도와 싸늘한 눈빛에 나는 얼른 자리를 피하려 했다. 하지만 그 순간 붉은색의 숫자가 머리 속을 번뜩 지나갔다.


“저기, 오늘은 일요일인데....”

“그렇군요.”


괜한 말을 내뱉은 걸까, 나의 말이 떨어지기 무섭게 남자의 표정은 더욱더 경직되었다.


이내 나는 무언가 큰 실수를 한 사람처럼 서둘러 눈치를 보며 집안으로 들어와 버렸고그리고는 현관에 기대어 가는 한숨을 내쉬었다. 이틀째 기이한 경험 때문인지는 몰라도 저 남자의 행동이 오늘따라 왠지 이상하게만 느껴졌다. 마치 공포영화 속 여주인공처럼 내가 겪은 이 모든 것들이 저 남자에 의해서 시작되지 않았을까 란 섬뜩한 상상마저 들기 시작했다.


그때였다. 현관 너머로 작은 발소리가 들려오기 시작했고 나는 곧 그 소릴 관찰하기 위해 조심스레 도아뷰에 눈을 맞췄다. 그러자 렌즈 밖으로 이웃집 남자가 서성이고 있음을 볼 수 있었다 .


무언가 결정을 못 내린 사람마냥 제 자리에서 작은 움직임만을 반복해대는 남자, 그는 곧 벨을 누를 것처럼 손을 올리더니 이내 다시 몸을 돌려 자신의 집 쪽으로 향했다.


남자가 시야에서 사라지자 나는 현관에 기대어 놀란 가슴을 쓸어내리며 안도의 한숨을 내쉬었다. 스쳐가는 표정이지만 그의 얼굴에 살기가 드리워진 걸 보았기 때문이다.


마치 그녀와도 같은... 날 잘라 버릴 거라는 말을 내뱉은 그 이상한 존재와도 같은 그런, 그런 느낌이었다.



-


“아냐, 엄마... 괜찮아, 아니 그냥 일요일인데 뭐하나 해서... 응, 지금 마트에서 이래저래 먹을 거 고르고 있는 중이야. 응.... 아 친구 왔어, 알았어... 아냐 다음에 통화하지 뭐, 아니 별일은 무슨.... 응 끊어”


무슨 말이든 하고 싶었지만 차마 아무 말도 할 수가 없었다. 괜한 일로 걱정 시켜드리기도 싫고 또 막상 시간이 지나니 쓸데없는 신경과민 같아서였다. 그냥 무심히... 그저 남들보다 조금 특별한 새집맞이 라고 생각해버리며 모든 걸 다 합리화 시켜 보기로 했다.


그래서 일단은 장을 봐서 맛난 걸 이래저래 만들며 시간을 보내보기로 했다. 일요일 오후 괜히 집에 틀어박혀 시간만 죽이는 것도 정신건강에 좋지 않을 것 같아서였다.


뭐부터 살까? 뭘 해먹으면 좋을까? 그렇게 난 많은 사람들 속에 섞여 점차 즐겁고 바쁜 생각들로 머릿속을 채워가기 시작했다. 모든 제품코너를 다 외울 정도로 한참을 둘러본 후 난 포크커틀릿을 만들기 위해 버터와 빵가루, 후추, 오렌지 주스 등을 샀다. 그리고는 마지막으로 돼지고기를 사기위해 정육코너로 향했다.


정신없이 돌아다니며 여러 가지 밝은 생각들을 하다보니 어느덧 새벽의 일 따윈 머릿속 깊숙이 처박혀 사라져 버린 것만 같았다.


“저기, 돼지고기 한 근만 주세요, 돈까스 만들어 먹을 거니까 비계 없는 걸로 적당히 좀 잘라 주시구요” 하고 나는 정육점 앞으로 다가가 말했다.


“네, 금방 드릴께요”


두툼히 먹기 좋은 고기 살을 골라 날카로운 기계로 잘라대는 정육점 직원, 그런데 순간 나는 생각지도 못한 공포와 직면하며 또 다시 놀란 동공을 치켜떠야만 했다.


“슥........ 스윽.........”


고기 덩어리가 잘려나가는 소리, 날카로운 칼날에 의해 고기 살이 잘려대는 소리, 그 소리가 마치 내가 밤마다 들었던 그 소리를 연상케 했다.


“스윽.............. 슥.............”


아니 그 소리와 일치했다. 그 정체를 알 수 없는 소리는 분명 무언가를 잘라내는 듯한 소리였다. 나는 또다시 급속으로 머릿속을 채워가는 공포감에 온몸을 떨어야 했고, 급기야는 귀를 틀어막으며 시선을 돌려야 했다.


하지만 그 순간 주위의 또 다른 정육코너와 생선코너의 칼놀림들이 더욱더 크게 나의 눈에 들어왔다.


순간 나의 머릿속은 폭발했다. 이내 펑하니 폭발하듯 새벽의 기억들을 뒤죽박죽 쏟아내더니 강하게 소용돌이 쳐버렸다. 그녀의 얼굴... 그녀의 입김... 그녀의 목소리... 그녀의 눈동자... 그 소리... 그 시간... 그 사람의 행동....


“손님”

“저기, 손님...... 손님!!”

“?!”

“여기 고기 나왔습니다.”

“아.... 네.. 네....”


나는 고기를 받아들고 반쯤 실성한 사람처럼 걷기 시작했다. 머릿속의 복잡함과 귀속에 날카롭게 맴도는 그 소리를 잊어보려 정처 없이 걸어댔다. 마트를 나와 신호등을 건너 휴일오후 들뜬 사람들 속을 헤치며 계속해서 발길이 닿는 대로 걸어댔다. 그리고는 한참의 혼란 속에서 멍하니 발이 멈춰진 곳은 공교롭게도 내가 이사 온 빌라 앞이었다.


“앗, 죄송합니다.”


마치 무언가에 씌인 사람 마냥 초점 없는 눈빛으로 빌라를 응시하고 있던 나, 그런 나 에게 8살 쯤 되어 보이는 여자아이가 부딪혔다. 손에는 푸른색 물감을 잔뜩 묻힌 채 미안스런 표정으로 날 바라보는 아이, 나는 그저 물끄러미 아이를 보았고, 그 애는 곧 머쓱한 미소를 지으며 달려가기 시작했다. 그러자 저 멀리서 또래의 남자아이가 역시 손에 물감을 묻힌 채 여자아이를 잡으려 달려오고 있었다.


“야, 너 거기서”

“됐어, 이제 그만해, 재미없어!”

“싫어! 나만 당하라구! 거기서!”


서로가 서로의 몸에 물감을 묻히는 장난을 치는 듯 그렇게 멀어져 가는 아이들, 나는그 소리에 무너졌던 현실감을 되찾으며 다시금 빌라를 바라보았다.


처음 이사 올 때의 느낌과는 다르게 너무도 무섭고 어둡게만 느껴지는 빌라, 하지만 한편으론 이런 나의 느낌이 과연 사실일까 하고 생각했다. 무섭고 괴기스러운 경험 이긴했지만 결과적으로 나의 몸에 해가 된 건 하나도 없었기 때문이었다.


그렇게 나는 몇 번이고 마음속으로 새벽의 상황재현과 발길돌림을 반복한 후 이내 크게 이를 악물고는 빌라 안으로 들어섰다.


한번 더... 한번만 더 확실한 체험을 위해서였다. 정말이지 진짜 그런 위협적인 존재인지 아님 한여름 밤의 이야기 꺼리로 좋을 단순한 허상인지 이 둘 중 하나를 확실히 하기 위해서였다.



[출처] [무서운 이야기] 방 2부 | 오유

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아니 확실한 체험은 무슨 확실한 체험이야

그냥 방 옮기자 ㅠㅠ

물론 방 옮기는 게 쉬운 일은 아니지만...

난 진짜 이틀이나 연달아 저런 일을 겪으면 저기선 잠도 못 잘 것 같은데 말이야


후 내일이 마지막 편이 될 거야

우리라도 편하게 자자

좋은 꿈 꾸고!

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