“예”라고 말하는 방법

브라질에서 내가 맨 처음 가졌던 포르투갈어에 대한 호기심은 다름 아닌 “yes”를 의미하는 “sim”이었다. 분명히 “예”의 의미라고 배웠는데, 사람들과 얘기하다 보면 도대체 sim을 거의 안 쓰는 것이었다. 외국인인 내가 sim을 많이 쓰는 느낌? 거기 사람들은 “예”의 의미로 거의 대부분 “isso/이수”를 사용한다.


그래서 하루는 우버를 타다가 운전사에게, 도대체 sim이 있거늘 왜 사람들이 isso만 사용하느냐고 따지듯 물었던 적이 있는데(그래, 내가 잘못했다), 답변은 “그냥 그렇게 써 왔다”였다. 물론 그게 정답이다. isso는 포르투갈어에서 “yes”를 뜻하지 않고, “그것”을 의미한다. 하지만 실제 회화에서의 의미는 “그렇지” 정도의 뉘앙스다.


어째서, 포르투갈어에서 sim을 잘 안 쓰느냐, 하는 이 의문은 사실 간단하게 해결된다. 조상 격이랄 수 있는 (고전) 라틴어에 “yes”라는 의미를 가진 단어가 없었기 때문이다. 로망스어 군은 나름대로 “yes”에 해당하는 단어를 발달시켰고, 결국은 라틴어의 sic이 채택되어 남쪽은 si가 대세를, 갈리아 쪽은 oui/oc이 대세를 형성한다.


그렇다면 “no”라는 단어(non)가 있는 라틴어는 “yes”를 어떻게 표현했을까? 크게는 세 가지로 나뉜다.


첫 번째, 질문에 나오는 주된 동사를 되풀이한다. “빌라를 산다며?” “사지.” 이런 식으로 말이다. 어차피 불어를 제외한(참조 1) 현대 로망스어는 동사 하나만으로 주어를 드러낼 수 있으므로, 지금도 쓰인다고 할 수 있겠다.


두 번째, 긍정적이라는 의미를 가진 다른 단어를 사용한다. 가령 “사실이야(ita 혹은 ita vero)”라고 하면 된다는 의미다. ita vero도 귀찮아서 ita라 줄여 말한다는 의미인데(참조 2), 그것도 맞습니다. 맞고요. 그러고보니 현대 이탈리아어에도 남아 있는 표현이다. è vero.


세 번째, 긍정을 강조하기 위해서는 긍정의 의미를 가진 좀 더 센 단어를 사용한다. 가령 “분명하다니까 / sane quidem)”이 있겠다. 현대 이탈리아어에서 si 대신 ecco!를 사용하는 것도 마찬가지일 듯 하다. 포르투갈어에서도 certo를, 불어에서도 exactement이나 parfait를 사용하는 경우와 마찬가지다.


그렇다면 si 계열의 “예스”는 어떻게 생긴 것일까? “그렇지, 그래서” 등등의 의미를 가진 sic에서 발달한 것이다. 위에서는 두 번째 카테고리에 해당할 것이다. 특이한 건 불어의 “oui”인데, 중간 단계가 하나 있습니다. 프랑스 남쪽 오크 지방에서 sic을 oc라고 발음하고, 이게 일드프랑스 지역으로 건너가서는 oui로 바뀐 것이다.


좀 다르게 생각해보면, 직접적으로 “예”라 말하는 것은 당돌하기도 하고 예의 바르지 않을 수도 있겠다는 느낌이다. 그래서 이렇게 다양한 표현을 만들었을까? 라틴어와 로망스어만 다루기는 했지만 우리말도 그렇고(참조 3), 라틴어에 괜히 “yes”가 없지 않았을 듯 하다.


또 다르게 생각해보면, “예”라고 말하는 대신, 다른 표현을 연습하다 보면 그게 외국어 배우는 지름길이라는 점도 있다. 브라질 살 때, 나도 언제부터인가 sim보다 isso를 더 자주 말하기 시작했었다. 물론 지금은 까먹은 게 함정이지만 말이다.


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참조


1. 유독 불어는 영어처럼 동사가 나올 때 반드시 주어가 같이 나와야 하며, 그렇기 때문에 어지간하면 주어를 생략하지 않는다. 동사 어미가 제아무리 변화해도 발음이 같거나 비슷하기 때문에 구분이 필요하다는 이유다. 남쪽 나라들 언어는? 동사 어미 변화만으로 구분이 된다.


2. 그러고보니 “그거 좋다”를 의미하는 포르투갈어의 “따봉/tá bom”도 원래는 “Está bom”으로서 주어는 없고, 앞의 “Es-“가 생략된 형태다. 물론 사람들은 이것도 귀찮아서 생략을 한 번 더 한다. “따/Tá!”라고만 말해도 “따봉!”과 똑같은 의미인 것이다. 엄지손가락으로 최고를 표시하면서 말이다.


3. 한국어도 “예”를 의미하는 다른 표현이 대단히 많다. 옳지, 한 번 생각해 보시라.

4. 지도 출처: https://mapofeurope.com/map-of-how-to-say-yes-in-the-countries-of-europe/

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