1930년대의 영상 통화

불금에는 역시 스카이프죠. 한때 아마존 프라임의 대표적인 드라마, "높은 성의 사나이(The Man in the High Castle, 2015-2019)"를 보면 화상통화 장면(참조 1)이 나온다. 대체로 아시겠지만 이 드라마는 나치 독일이 승리했을 경우를 가정한 세상을 그리고 있으며, 드라마에 나오는 최신 기술들이 아예 근거가 없지 않다. 이 화상통화도 마찬가지다.


화상통화를 전세계에서 처음으로 개통한 나라가 미국이 아닌 독일이었기 때문이다. 때는 1936년, 베를린 올림픽(8.1-8.16)을 맞이하여 독일의 과학기술은 세계제일(...)을 드러내고 싶었던 나치 정권은 3월 1일, 베를린-라이프치히 간 화상통화 전선을 연결시킨다(참조 2). 정확히는 제국우정성에서 연결했으며, 가격은 3분당 2마르크. 통화상대가 없으면 라이프치히 우체국 관헌이 대신 통화해주는 서비스도 제공했다.


이 화상통화 서비스의 이름은 Gegensehn-Fernsehsprechstellen(화상텔레비전시스템), 나중에는 베를린과 라이프치히 외에 뉘른베르크와 뮌헨도 연결됐다. 사용자를 초당 25장으로 스캔하여 전송하는데, 이 화면은 4만 픽셀 수준(참조 3)이었다. 즉, 웹캠이 처음 나타났을 때와 별 차이 없었다는 의미로서, 만약 전쟁 없이 기술발전이 계속 됐다면 확실히 "높은 성의 사나이"에 나오는 화상통화가 가능했을 것 같다.


발명자는 게오르크 슈베르트(Georg Oskar Schubert, 1990-1955), 카메라 촬영 대상을 곧바로 필름에 씌워 전자적으로 스캔을 하고 곧바로 화면에 현상시키는 기술을 만들어서 화상전화가 가능했었다. 물론 전쟁 후, 소련에 사로잡혀서 시베리아로 간 까닭에 사망한 것은 안 자랑이지만 말이다.


그래서 키싱부쓰...가 아니고, 우체국마다 원격통화부쓰(Fernsehsprechstellen)가 생겨난다. 심지어 화상통화로 범인을 식별해내는 드라마도 나온다(참조 4). 나치는 이 업적에 신이 나서 나중에 이 시스템을 쾰른과 프랑크푸르트, 빈까지 확대시키겠다고 했지만 곧바로 전쟁이 터졌습니다. 이 화상통화 서비스도 1940년 문을 닫았고, 인프라는 텔레비전 방송 서비스용으로 바뀌었다.


1878년 현재의 AT&T가 전화통신 서비스를 시작하면서 전화통신이 화상통화로 이어질 것은 자명해보였다. 이미 1927년 영화 메트로폴리스(Metropolis)에 그런 장면(참조 5)이 나온 걸 보면 알 수 있을 텐데, 화상통화가 실제로 빈번하게 된 것은 스카이프나 애플 페이스타임이 뜬 이후니까 대략 150년 정도가 필요했다고 볼 수 있겠다. 통신수단으로서 음성이 곧바로 영상으로 이어질 거라는 생각이 예상보다는 현실적이지 않았다는 얘기다.


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참조


1. 드라마 속의 화상통화: https://the-man-in-the-high-castle.fandom.com/wiki/List_of_Nazi_Science_and_Technologies?file=Relay_computer_of_the_reich.png


2. 짤방도 여기서 가져왔다. Eine Weltneuheit – die Eröffnung des Fernsehtelefon-Verkehrs Berlin - Leipzig - Berlin : https://radio-salon.blogspot.com/p/vor80-jahren-eineweltneuheit-die.html


3. Zum Auffrischen und Erinnern . . . .: http://www.fernsehmuseum.info/funkausstellung-38.html


4. Germany, 1939, crime drama. Film 12919: https://youtu.be/Fs4lQ_ESetA


5. Metropolis 1927 - Videophone: https://youtu.be/griiRL8Yvu0

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