[퍼오는 귀신썰] 산에 들어갈 수 없게 된 이야기 - 4화

와 오늘 정말 선선하다 그치

바람이 종일 불어서 정말 가을이 온 것 같은 기분이었어

이미 입추 지났으니까 가을이 맞긴 하지만 ㅎㅎㅎ

그래도 아직 선풍기는 필요하고

종일 밖에 있으면 땀이 송글송글 맺히기도 하니

아직 귀신썰 보기 좋은 날이지?

이야기 마저 같이 보자!


___________________



눈을 뜨니 나는 다시 병원에 있었다.

그때와 같은 병원인 것 같다.


병실에 들어온 사이토 씨가 내 의식이 있는 것을 보고 겁에 질린 표정을 한 뒤, 침대 옆에 와서 “다행이에요…… 지금, 선생님을 불러 오겠습니다.”라고 말했다.


의사의 검진을 받고 잠시 멍하니 있는데 카사네 씨가 들어왔다.


"맙소사, 마에다 씨. 정신이 드셨군요."


그렇게 말하고 카사네 씨는 침대 옆 의자에 걸터앉았다.


“무사하다……라고는 말할 수 없지만, 우선 건강해 보여서 다행이에요.”


아까랑 복장이 다르다. 나는 바로 전까지 카사네씨의 절에 있었을 텐데, 설마 쓰러진걸까.


"그때의 일, 기억나요?"


카사네씨가 곁눈질로 나를 보며 물었다.


"아뇨, 전혀."


그때 일…… 어느 때일까.


"어디까지 기억나요?"


"어...조금 전까지 카사네씨 절에 있었는데, 이가노씨가 와서 어머니가 하신 일에 대해 말씀을 듣고..."


카사네 씨가 한숨을 쉬는 것을 깨달았다.


"그래서…이가노씨의 절로 이동하려고 했더니, 덧문이 닫혀…이가노씨가 여기서 하자고…"


그 다음은 어떻게 됐지?

기억이 나지 않는다.


"……여기까지입니다."


라고 했다.


카사네 씨의 눈은 아래를 보고 있다. 미간을 찌푸리고 뭔가를 생각하는 듯하다. 그리고 띄엄띄엄 말하기 시작했다.


“그때 사무실 덧문이 닫혀져 우리가 절에서 나갈 수 없게 됐죠? 그리고나서 마에다 씨가 쓰러져 버려서, 소파에 말이예요, 흐물흐물 하고 있었어요."


이마에 촉촉히 땀이 밴다.

식은 땀이었다.


“이가노씨와 있던 곳에서 본당으로 이동했고, 마에다 씨는 제자들이 짊어지고, 저와… 타키는 본당에 사람들을 모시고, 이가노 씨의 준비를 도왔습니다.”


목이 잠겼다.

카사네 씨는 무릎에 두 팔을 얹고 팔짱을 낀 자세가 됐다.


“곧 제령이 시작되어, 이가노씨와 일행들이 마에다씨를 둘러싸고 반야심경이라든가 밀교계의 진언이라든가를 주창했습니다. 그랬더니 반쯤 의식이 없었던 마에다 씨가 서서히 트랜스 상태로 바뀌었고, 그것은 뭐 통상의 제령과 같겠지만, 잠시 독경이 계속되고 있었습니다.”


나의 뇌리에 그때의 키자키 미카의 모습이 떠올랐다. 정좌한 자세로 불안정하게 흔들리면서 몽롱했다. 그리고 얼굴을 빙글 돌리고, 눈이 카메라를--.


"잠시 후 정신을 차려보니 마에다 씨의 머리가 쑥- 자랐고, 그야말로 이가노 씨가 말한 것처럼 말이죠. 영혼이 전면에 나왔어요."


보시겠어요? 하고 카사네씨가 핸드폰을 꺼냈다. 영상을 재생하고 있는 것 같았다. 주위를 배려해 소리를 줄이긴 했지만, 거기에 비춰지고 있는 것이 무엇인지, 소리로 분명히 알 수 있었다.


카사네 씨가 의자를 기대고 다가와 스마트폰을 내민다. 거기에 기록되어 있던 것은, 확실히 제령이 한창인 동영상이었다.어두컴컴한 절의 본당에서 이가노 씨들이 머리가 긴 인물을 둘러싸고 독경을 하고 있다.


이게 나일까.

부스스한 머리카락이 정좌하고 있는 머리 높이에서 땅까지 늘어져 있다. 머리카락 속에서 살짝 어깨 같은 것이 보이고 있다.


가부키 배우 같다고 생각했다.

스마트폰의 화면에서는 잘 모르겠지만, 긴 흑발의 인물의 것으로 보이는 그림자는 크게 흔들리면서 신음하고 있는 것 같다.


“으---!!!”

“우으으으으으으!!!”

“으으---!!!”


언어가 아니다.

신음 소리.


주위에서는 독경 소리가 울리고 있다. 화면 전체가 심하게 흔들리고 있다. 촬영하고 있는 카사네씨가 스마트폰을 쥔 손이 떨리고 있을 것이다.


흔들림이 심한 화면 속에서 불당 안에서 무언가가 날뛰고 있다. 때때로 화면의 앞쪽에서 안쪽을 향해 날아간 무엇인가가, 벽에 부딪혀 철커덕 소리를 내 떨어지는 것이 보였다.


폴터가이스트 같다.

주위에서 물건이 확확 날아온다던가.

현실감이 희박한 머리로 그런 것을 문득 생각했다.


".......하세요.... 마에다 코지의 몸에 붙은 영이여 나가세요....... 용서하지 않습니다.......노우막산만다.......나가세요...........지금...."


제자들의 독경에 섞여 이가노 씨의 목소리가 들린다. 그리고 사자일까 호랑이일까 대형 짐승이 으르렁거리는 듯한 신음소리가 울려 퍼졌다.


“이 소리, 알겠습니까? 엄청나요, 짐승 같아요."


카사네 씨가 말하는 것은 이 짐승 같은 신음 소리일 것이다.


"이거, 마에다 씨 목소리예요."


네? 하는 얼굴을 나는 지었을 것이다.


"정말이에요. 마에다 씨, 낮은 목소리로 우으-우으하면서 동시에 이 짐승 같은 목소리로 으르렁 거렸어요. 그 외에도 히히히나 케케케 같은 기분 나쁜 웃음소리도 내더군요. 어떻게 하는지 모르겠지만.”


그게 뭐야.

놀리는 거야?

라고 생각했지만 카사네는 진지하게 말하는 것 같았다.


갑자기 영상이 끝났다.


"죄송합니다. 신변의 위협을 느껴서 피신했어요. 여기부터는 이제 촬영할 때가 아니라.”


그렇게 말하고 스마트폰을 주머니에 넣는다.


“이가노씨도 대단했어요, 제자들도요. 저, 본산에서 몇 번인가 대대적인 제령도 입회했고, 저 자신도 제령을 한 경험이 있어요. 그 경험으로 보더라도 그 사람들은 대단했어요. 통솔, 협력, 틈을 읽는 법이나 영혼의 상태를 판별하는 힘 따위도 완벽했어요. 더할 나위 없는 내용이었습니다.”


"그래서……무사히 끝났다……는 건가요?"


무심결에 입 밖으로 튀어나왔다.

결론이 궁금했다.

카사네는 후우- 하고 숨을 내쉬며 몇 초간 침묵한 뒤 말했다.


"결론부터 말씀드리면"


천천히 내뱉었다.


“전멸, 입니다.”


“…….”


머리가 잘 돌아가지 않는다.

사고가 완전히 멈췄다.

카사네 씨도 아무 말이 없다.


"저기, 저기요!"


웅성거리는 소리가 나더니 갑자기 커튼이 젖혀졌다. 나타난 것은 50대 주부였다. 화가 난 모양이다.


“무서운 얘기할 거면 밖에서 해줄래요? 그런 거 싫어하는 사람도 있잖아요!”


"네?……아, 아아… 죄송합니다…"


카사네 씨가 그렇게 말하며 일어선다. 아주머니는 “흐음-…”라며 소리를 내고 옆 침대로 돌아갔다. 아무래도 옆자리 할아버지의 문병객인 것 같다.


"마에다 씨 움직일 수 있어요?"


그러고 보니 나는 어딘가 다친 것일까. 몸에는 통증이 없고 붕대나 링거류도 붙어 있지 않다.


"괜찮아요"


하며 침대에서 내려온다. 검사 때 입는 옷을 그대로 입고 있었다. 의식이 없을 때 검사를 한 것일까.


“옥상이라도 갈래요?”


그러면서 카사네 씨가 걷기 시작했다.


아무도 없는 옥상에서 펜스에 기대듯 선다. 한낮의 햇살로 가득 찬 거리를 바라보면 지난 이야기가 거짓말처럼 느껴진다. 그 영상도, 카사네씨의 이야기도, 모든 것이 거짓으로 실제로는 모두 문제없이 끝나가고 있는 것이다, 그런 근거 없는 생각을 하니 이 일이 바보같이 느껴졌다.


“모두, 무사하신가요?”


그러자 카사네 씨는 품에서 담배를 꺼내 불을 붙였다. 여기는 병원입니다, 라고 따질 생각은 들지 않았다.


“이가노씨는 중환자실에 있습니다. 온몸의 혈관이 너덜너덜했다고 하니 조금만 더 구급차가 늦었더라면 큰일났을 겁니다.”


담배 연기를 내뿜으며 말한다.


“제자 2명과 타키가 죽었습니다. 다른 제자들은 무사합니다.”


죽었다.

죽었어? 타키가? 왜?


“왜……”라고 신음했다.


카사네 씨는 아무렇지도 않다는 투로 계속한다.


“그녀석… 엉망진창이었어요. 물건이 탕탕 튀는 것도 지진과 같이 되는 것도 포함해 끝났습니다만, 거기까지였습니다……”


후 하고 한숨을 쉬는 소리가 들렸다.


“결국 본당이 반파됐어요. 타키는 무너진 기둥이나 무언가의 밑받침에. 제자들은 그 전에 코피를 쏟고 입에서 피를 토하고 쓰러져 있었으니, 아마 제령 중에 뭔가 당했을 것입니다. 어쨌거나 3명 모두 구급차가 도착한 시점에 이미 틀렸습니다.”


그렇게 말하고 입을 다문다.


"그럼……나는…"


그 다음은 말이 되어 나오지 않았다.


"아쉽지만, 아직입니다."


카사네 씨는 그렇게 말하며 다시 담배에 불을 붙였다. 더 이상 말을 잇지 못한 채 둘이서 낮의 거리 풍경을 바라보고 있었다.


"담배...끊고 있었습니다만....."


후우- 하고 길게 연기를 뿜는 소리가 희미하게 들렸다.


내가 눈을 뜬 것은 제령 다음날이었던 것 같다. 링거를 맞지 않은 것은 단지 잠만 잤기 때문이다.


이가노 토쿠코에 이어 딸 카즈미도 당했다. 이제 이가노암은 없어질지도 모른다고 카사네 씨는 말했다. 그리고 '손을 떼고 싶다'고도.


“솔직히 제가 할 수 있는 게 더는 아무것도 없어요. 아니, 본산에 연락하는 정도는 할 수 있지만, 그래도 해결할 수 있을지 어떨지 하는 느낌입니다. 그만큼 이가노 씨들은 대단했어요. 이 이상 뭔가를 해도 피해만 늘릴 것 같은… 아, 죄송합니다. 마에다 씨에게 할 말이 아니었네요. 미안합니다.”


카사네 씨와 바깥 커피숍으로 이동해 창가의 자리에 앉아 앞으로의 일을 의논하고 있을 때 그런 말을 들었다.


"아…아니…"


“압니다. 할 수 있는 데까지 다 하겠어요. 그건 약속할게요. 하지만 그 이상 아무것도 할 수 없는 상황에서 마에다 씨 가까이에 있는 것은 그저 위험에 노출돼 있는 거나 다름없으니까요.”


"아니……그래도…"


말이 나오지 않는다.

무슨 생각을 해야 될지 몰랐다.

머릿속이 하얗다.

동시에 새까맣다.

생각이 소용돌이치면서 형태를 갖추기 전에 다른 생각으로 밀려난다.

초조 공포 기대 절망이 머릿속에서 꿈틀거리고 있다.

그리고 뒤에 남는 것은 절망밖에 없다.

끝이다. 모든 게 다.

부적이나, 절에 스님에 영매사, 전부 소용이 없었다.

더 이상 무엇에 기대란 말인가.

신사인가? 그때 요요기 하치만 신사에는 갈 수조차 없었다.

그건 그 영혼이 신사를 싫어하기 때문일까?

싫어한다고 해도…….


종착점을 찾지 못한 채 사고가 겉돌았다.

카사네 씨에게 뭔가 말해야겠다고 얼굴을 든다.

그런데 무슨 말을 해야 할지 모르겠다.


창밖으로 눈을 돌리려 할 때 보고 말았다.

카사네 씨 뒤에 앉아있는 여자

떨어진 자리에 앉아 있지만 가로막는 것이 없어 어떤 사람인지 잘 알 수 있다. 이쪽을 향해 고개를 약간 숙이고 앉아 있는 그 모습을 보며 “히잇-” 소리를 질렀다.


“마에다씨?”


키자키 미카다.

왜? 왜 키자키 씨가? 살아있는거야? 손님? 아니 아무것도 안 마셨어, 그럼 왜?

어째서? 어째서? 어째서? 어째서? 어째서?


“마에다씨”


식은땀이 난다.

숨을 못 쉬겠어.

심장 소리가 들린다.

시끄러울 정도야.


“마에다씨!”


갑자기 손목을 잡혀 놀랐다.


“마에다 씨, 무리라고 생각하지만 부디 침착하세요. 뭐가 보여요?”


카사네씨가 엄한 얼굴로 나를 보고 있다.

카사네씨 건너편에 있는 키자키 미카를 본다.

키자키 미카는 고개를 숙이고 움직이지 않는다.

나의 시선을 따라 카사네씨도 돌아본다.


“아무것도 안 보여요. 아무도 없어요. 마에다 씨, 뭔가 보여요?"


거짓말이지? 그런, 키자키씨가 거기에 보이지 않아?

안 보여? 당신 눈이 보이긴 하지? 그럼 그건? 거기 있는 건?


“마에다씨!”


카사네 씨가 손목을 세게 흔들었다.


“저…저…저, 저기…”


말이 안 나와.

카사네씨를 보고 있어도, 아무래도 뒤의 키자키미카가 신경쓰인다.


“마에다씨! 뭐가 보이는건가요?”


“아…키..키자키…씨가…”


카사네 씨가 손을 오므린다.

뒤를 돌아보고 두리번거리다가 이쪽으로 돌아선다.


"아무것도 안 보여요"


얼굴이 새파랗다.

입가에 담배를 들고있는 손이 가늘게 떨리고 있다.


“마에다 씨, 솔직히 말해서 이미 늦은 것 같아요. 뾰족한 수가 없다고 해도 좋을 것 같습니다.”


왜, 왜 그런 말을 하는 거지.


“이제 이렇게 되면 나중을 생각해야죠. 그걸 안고 살아갈 수밖에요. 언젠가 반드시 해결할 방법을 찾을 수 있을거에요. 그때까지 버티는 거에요. 할 수 있죠?


아니 무리예요.

죽는다 그전에.

아무 말이나 하지 말라고.


“마에다 씨, 별로 권하는 듯한 말은 하고 싶지 않지만, 불문에 들어가 부처님 곁에서 살아 보지 않겠습니까? 그러면 어쩌면…..”


“아아아아아!!!!”


나도 모르게 소리쳤다.

머리를 감싸쥐고 책상에 엎드리며 소리쳤을 텐데 입에서 새어나온 것은 쉰 듯한 신음소리뿐이었다.


쉬익, 쉬익 규칙적으로 공기가 움직이는 소리가 들린다. 삣......삣…...삣....같은 규칙적인 전자음이 울리고 있다. 이가노 씨는 얼굴에 산소마스크를 쓰고 온몸에 링거를 맞고 있는 끔찍한 모습이었다. 중환자실에서 치료를 받고 있는 이가노씨의 곁에 선다. 얼굴을 붕대로 칭칭 감겨서 안쓰럽다.


“……..”


나의 제령을 하다가 이렇게 됐어. 그녀에게도 인연이나 동기가 있었던 것은 틀림없지만, 그래도 아무래도 꺼림칙한 기분이 되어 버린다.


퇴원하기 전에 꼭 만나보고 싶어 사이토 씨에게 부탁했다. 이가노 씨는 자고 있는 것 같았지만, 내가 들어온 것을 눈치채고 눈을 떴다.


쉿……쉿…하는 소리에 맞춰 산소마스크가 흐려진다.

살아 있다.

심한 꼴이지만, 그래도 이가노씨는 살아 있다.


“죄송합니다.이 지경이 돼서.”


뭐라고 말해야 좋을지 몰라, 간신히 그렇게 말을 마쳤다.


“마…에다..씨”


이가노씨가 뭐라고 중얼거린다. 입가에 얼굴을 들이댄다.


“마에다..씨….미안…해요…..내가…실수해서…미안…”


이가노 씨는 울지 않았다. 분한 듯 얼굴을 찡그리며 사죄의 말을 내뱉으면서도, 그래도 이가노 씨는 눈물을 보이지 않았다. 강한 사람이다, 라고 생각했다.


“괜찮아요. 어떻게든 해볼게요.”


그러면서 억지로 웃어보인다. 이가노씨가 눈을 가늘게 떴다.


“카노…”


뭔가 말을 하고 있다.

다시 얼굴을 들이밀었다.


“카노우… 코우메이.... 재수…. 없지만...힘은…강해요…저…이상으로…카노……뿐…"


카노우 코우메이

카노우 코우메이라고.

그사람을 찾으라는 말이지.


“알겠습니다. 카노우씨라고요. 연락을 취해보겠습니다. 잊지 말아주세요. 반드시 원수를 갚고 말겠어요.”


주먹을 불끈 쥐어 보이다.

이가노씨가 또 눈을 가늘게 떴다.


나는 중환자실을 나올 때까지 입가에 미소를 띠고 있었다. 이가노씨가 안보이게 되었을 때 억지 웃음을 지운다. 씩씩한 말을 했지만, 나는 이미 체념을 하는 것에 가까웠다.


사이토씨의 소개로부터 시작되어, 카사네씨, 이가노씨와 함께 카노우 코우메이로 3명째다. 소개에서 소개로 사태는 전혀 나아지지 않았다. 오히려 그것의 위험함을 뼈저리게 알았을 뿐이다.


지금으로서는 나에게는 큰 부상은 없다. 어깨에 오물이 묻거나 부적이 없어지거나 자전거에 치여 팔이 꺾였을 정도이다. 그리고 지금도 키자키미카가 복도 끝에서 나를 보고 있는 정도다.


더 이상 사태가 악화되지 않는다면 포기할 만도 하다. 그렇게 생각해봐도, 사태가 악화되지 않는다는 보장은 어디에도 없다. 오히려 그것이 나를 노리고 온 것인 이상 방해자가 없어지면 이번에야말로 내 목숨을 빼앗으러 올 가능성이 더 높겠지.


“……”


일단, 카노우 코우메이에게 연락해볼까.

안 되면 죽자.


"죽음을 당할 바에는 스스로 죽을거야."


키자키 미카 옆을 지날 때 그렇게 중얼거려 보았다. 쿡쿡 키자키 미카의 모습을 한 그것이 웃었다.


"카노 코우메이(嘉納康明)죠.이름은 들어봤습니다."


병원 밖에서 기다려 주고 있던 카사네 씨에게 카노우 코우메이를 물어보았다. 카사네씨는 잠자코 가버리지 않고 기다려 주었다. 카노 코우메이도 알고 있다고 한다.


“이가노씨로부터 들었습니다. 아마 그한테 기대라는 거죠"


으음-하고 카사네씨는 신음했다.


"솔직히 어디서 이름을 들었는지 잊어버렸을 정도여서, 자세한 건 하나도 모르겠는데요."


스마트폰을 꺼냈다.

카노 코우메이를 검색하자 공식 블로그가 나왔다. 이가노 토쿠코나, 카노 코우메이도, 영매사는 홈페이지보다 블로그인 것일까. 같은 쓸데없는 것을 생각하면서 목적한 것을 찾았다.


있다.


찾아낸 전화번호를 탭 하니, 전화를 걸지 어떨지의 확인창이 액정에 표시된다. 망설임 없이 전화를 건다. 몇번의 벨이 울리고 깔끔하게 이어졌다.


"네, 카노 심령연구소입니다."


전화를 받은 것은 젊은 여성의 목소리였다.


"저기, 이가노 씨의 소개로 전화를 드렸는데 카노 선생님 계십니까?"


“네. 오늘 사무실에 계시는데, 무슨 일이시죠?”


"어... 저의...영문제로...저...이가노 씨로부터 소개받았습니다..."


"네, 심령 문제 상담이시죠?"


"네?...네, 그렇습니다. 네”


"그러시면 말씀드릴 테니 조금만 기다려주세요"


"아, 네, 부탁드립니다"


당연하겠지만 굉장히 익숙한 듯하다. 카사네씨에게 “연결해 주는 것 같습니다”라고 전한다. 잠시 후 보류 음악이 멈추고 남자의 목소리가 스마트폰에서 흘러나왔다.


“여보세요, 전화 바꿨습니다. 카노라고 합니다.”


낮은 목소리. 나이까지는 분명치 않지만 괜찮은 아저씨일 거라고 생각했다.


“아, 처음 뵙겠습니다. 전 마에다라고 하는데, 이가노 씨가 소개해 줘서 전화를 드렸어요."


아무래도 횡설수설하게 되어 버린다.

긴장하고 있는 것일까.


"이가노 씨라는 것은 이가노암의 이가노 씨?"


“네, 그렇습니다”


“딸쪽을 말씀하시는거죠?”


“그렇습니다”


"흠. 어떤 일일까요?"


나는 간단하게 지금까지의 경위를 설명했다. 조금 전 이가노씨로부터 카노를 의지하라고 들은 곳까지 설명하자 “과연”이라고 한숨을 쉬었다.


“이가노씨의 딸이 당했다면 저라도 위험합니다. 당신, 그런 성가신 귀신에 홀리다니 상당히 나쁜 짓이라도 했나요?"


“아니요, 그냥 영상으로 봤을 뿐인데요. 정말이에요.”


으음, 하고 카노가 신음하는 소리가 들렸다.


"물론 이쪽에서 어떻게 하라면 이가노 씨도 있고, 어떻게든 하겠지만요."


분명히 하고 싶지 않은 게 전해져 온다.


"우선 상담하는 걸로 하고 기다리고 있을 테니 오늘 이쪽으로 오세요.”


“아아, 네, 감사합니다.”


“물론 이건 업무적으로 상담을 받는 것이기 때문에 상담료는 규정대로 요금을 받게 됩니다. 괜찮죠?”


“아, 네…. 저기, 얼마인가요?”


“상담의 경우 일률적으로 20만엔입니다.”


“네…에에?.....그건….”


“당신, 이런 상담 처음인가요? 변호사라도 상담하는데 돈이 들 겁니다. 우리의 경우도 마찬가지입니다.”


“알…겠습니다. 20만인거죠.”


"네. 그럼 기다리고 있겠습니다."


편의점에서 돈을 찾아 카노의 심령연구소로 간다. 연구소라는 이름의 카노 저택은 시부야에서 조금 떨어진 고급 주택지 안에 있었다.


“이야, 이거 굉장한데요.”


카노의 대저택을 본 카사네씨가 얼빠진 소리를 냈다. 카노심령연구소라고 쓰여진 바보같이 큰 문패 옆에 있는 초인종을 누른다.


인터폰 너머로 조금 전과 같은 여성의 목소리가 들린다. 조금 전에 전화한 마에다입니다 라고 소개하자 찰칵 소리가 나며 대문이 열렸다.


대문을 들어서면 10미터 정도 되는 돌로 된 층계가 있고 그 끝에 저택이 있다. 저택 앞까지 가자 문이 열리고 안에서 젊은 여성이 나왔다.


“기다리고 있었습니다. 안으로 들어오시죠.”


상냥하게 그렇게 말하고 안으로 들어간다. 너무나 전형적인 일본식 대호저택에 당황하면서 응접실로 안내되어 덩치가 큰 소파에 앉는다.


여성이 나가는 것과 동시에 몸집이 큰 일본옷을 입은 남자가 들어왔다. 이것이 카노 코우메이인가. 카사네 씨보다는 키가 작지만 뚱뚱하게 살이 쪄서 압박감이 대단하다. 어깨까지 기른 백발이 성성한 머리를 올백으로 넘겨 날카로운 눈빛으로 이쪽을 쏘아보는 눈빛은 맹금류나 육식동물 같다.


"카노입니다. 앉으세요."


위엄 있게 그렇게 말하며 카노는 우리들 맞은편에 앉았다.


“마에다입니다. 잘 부탁드립니다. 아, 이건 상담료예요.”


지불 시기를 잘 몰라서 가져온 20만엔을 봉투에 담아 카노 앞에 둔다. 카노는 봉투를 확인하지도 않고 "네, 됐습니다"라고 말했다.


그리고 나는 지금까지 몇번이나 한 설명을 하나부터 카노에게 반복했다. 카사네 씨의 스마트폰 동영상도 보여주면서 그것의 정체를 고찰한다. 지금까지와 같이 질의응답이 있고, 그리고 나서 카노의 소감을 듣는다.


"우선 귀신 들린 것은 지극히 성가시고 위험한 귀신입니다. 이가노의 아가씨는 말괄량이이지만 솜씨는 확실하죠. 어머니가 돌아가신 후, 저한테도 여러 번 찾아왔어요. 막일도 하고 지금이라면 무당의 힘은 일본에서도 손에 꼽겠지요."


카노는 커다란 눈을 더욱 부릅뜨고 말한다.


“그 이가노 씨가 실패했다고 하면 보통 방식으로는 무엇도 할 수 없죠. 상당한 각오와 장비로 임해야 합니다. 당연히 보수도 높게 책정됩니다.”


"저기, 전부 얼마에……"


“착수금으로 1000만엔, 성공 보수로 1000만엔 더. 실비는 별도로 받겠습니다.”


“하아?... 네…예에?....”


“비싸다고 생각하시나요? 저도 목숨을 걸고 불제해야 합니다. 그러니 비싸다고 생각되면 스스로 알아서 하셔도 좋습니다.”


그때부터 앞부분은 기억나지 않는다. 아무리 생각해도 무리한 금액이라 나는 일찍 포기했다. 부모에게 의지해도 그럴 돈이 있을 리 없고, 고향도 버리고 왔으니 의지할 친척도 없다. 설령 있다해도 그 가난한 마을에 재산이 얼마나 있단 말인가.


만약 의지할 상대가 있다고 해도, 무당에게 지불할 테니 2000만 빌려 달라고 하면, 코웃음치거나 설교당하기 십상이다.


오후에는 시부야역 방면으로 향했다. 카사네씨와 헤어진 나는, 등에 키자키 미카를 업고 걷고 있다. 정확하게는 업은 것은 아니다. 등에 느끼는 무게는 없고, 동년배의 여자를 업기 위해 손을 두르는 두근거림도 어디에 있을까.


애초에 손을 쓰지도 않았다.

양손은 주머니에 찔러 넣고 있다.

오직 머리 뒤에서 낄낄거리는 기분 나쁜 이 여자를 가능한 한 무시하기 위해 주위 풍경을 일일이 눈에 담았을 뿐이다.


머리가 작동하지 않는다.

감정도 움직이지 않고 마음속은 놀랄 만큼 고요하다.


시부야 거리를 걸으며, 자신의 생명이 2000만엔에 사라질까 멍하니 생각하고 있었다.



출처

____________________



잘못한 것도 없는데 이렇게 센 귀신이 붙어버리면 대체 어떻게 하라는 거냐구

일본 귀신들은 다 왜 이렇게 음습할까

너무해 정말...

무서운 이야기 좋아하는 겁쟁이
Follow
Cards you may also be interested in
4.7 Star App Store Review!
Cpl.dev***uke
The Communities are great you rarely see anyone get in to an argument :)
king***ing
Love Love LOVE
Download

Select Collections