네덜란드의 바이블벨트

추석에는 역시 성경이죠. 주로 미국 남부를 일컫는 바이블벨트에 대해서는 모두들 잘 알고 계실 것이다. 뭔가 비스무레한 것이 한국에도 있는 것 같기는 하지만 일단 넘어갑시다. 그런데 이런 바이블벨트가 네덜란드에도 존재하며, 그 명칭도 동일한 “바이블벨트(Biblebelt)”이다.


아래 그림(참조 1)을 봅시다. 내가 붉은 색으로 대충 원을 그린 지역이 바이블벨트로서, 네덜란드 내에서 개혁교회(Gereformeerd protestantisme) 교도들이 상대적으로 많이 거주하는 지역을 의미한다. 이 개혁교회는 칼뱅주의 기반으로서 한국으로 치면 장로교와 연결되는 지점이 있다. 다만 이들이 해당 지역에서 절대 다수는 아니다. 상대적으로 많이 살고 있다는 것이지(참조 2).


다만 왜 저렇게 어정쩡한 지역 분포를 보이는지에 대해서는 역사적인 설명이 있다. 거칠게 말해서, 저 붉은 원 아래가 네덜란드 내의 가톨릭 지역이고 그 위쪽은 루터교세가 센 지역이다. 이유는 간단, 네덜란드 독립전쟁 당시 스페인이 점령했던 지역의 개혁교회 신자들을 비점령 지역으로 내쫓은 것이다. 그래서 쫓겨난 그들이 저 지역에 몰려 살았다.


다만 세월이 흐르면서, 가톨릭 인구는 종교를 대체로 유지했지만 개신교 인구들은 교회를 떠나 무교인들이 된다. 그래서 여전히 신앙심이 굳건한 저 지역의 개혁교회가 도드라졌다. 뭘로? 백신 안 맞고 버티는 것으로 말이다.


그렇다. 이들은 백신을 하느님에 대한 불신이라 믿고 있으며, 비단 이번 코로나19만이 아니라 소아마비와 홍역 백신도 접종을 거부한 이력이 있다. 특히 홍역의 경우 워낙 백신을 안 맞아서 주기적으로 지역에 발생하는 모양이다. 그렇지만 네덜란드 내 다른 지역들이 워낙 백신을 잘 접종해서 그런지 바이블벨트가 그 혜택을 보고 있다는 지적도 있기는 하다.


아래 짤방은 바로 지역별 코로나19 백신 접종률의 지역적 분포를 보여주고 있으며, 동그라미 친 지역에 붉은 색이 많이 보인다. 접종률이 평균을 크게 못 미치는 지역들이다. 하지만 그래도 코로나19가 세상 많은 것을 변화시켰듯, 개혁교회측도 생각을 좀 바꾸고 있다는 지적이 있다(참조 3).


여전히 개혁교회 신자 절반 이상이 백신접종을 원하지 않기는 하지만, 바이블벨트가 그렇다는 사실을 스스로도 알고 정부도 알고 있다. 그래서 정부의 백신접종 캠페인도 해당 지역을 집중 공략하고 있으며, 바이블벨트의 여론을 “원칙적으로 백신을 원치 않는다” 수준으로 완화시킨 것이다. 백신이 “하느님의 도움 없이” 나올 수 없다고 설명한 덕분일까? 워낙 많이 사망해서 그럴 수도 있겠지만 말이다.


다만 한 가지 말끔하지 않은 점이 있다. 개신교 신앙심이 두터운 이들은 대체로 소득과 교육 수준이 낮은 경향을 보인다. 즉, 종교보다는 교육과 소득이 혹시 백신 거부와 상관 관계가 더 크지 않을까 하는 점이다. 여기에 대해서는 아마 꽤 시간이 지난 다음에야 관련 논문들이 나올 듯 하다.


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참조


1. 출처는 여기다. Dit is de vaccinatiegraad in jouw gemeente(2021년 9월 9일): https://nos.nl/artikel/2397145-dit-is-de-vaccinatiegraad-in-jouw-gemeente


2. 사실 네덜란드에서 종교를 거론하기 자체가 아예 의미 없을 수 있기 때문이다. 2015년 조사에 따르면 절반 이상의 인구가 “신앙이 없다”고 답했으며, 제1종교는 가톨릭(23.7%), 그 다음이 네덜란드 개혁교회(6.5%) 순이다. 여담이지만 네덜란드 개혁교회 교단에 속하지 않는 개혁교회들이 또 많은데, 바이블벨트의 다수가 바로 여기에 속한다.


De religieuze kaart van Nederland, 2010–2015 : https://www.cbs.nl/nl-nl/publicatie/2016/51/de-religieuze-kaart-van-nederland-2010-2015


3. In de biblebelt groeit de bereidheid om het coronavaccin toch wel te nemen(2021년 6월 8일): https://www.trouw.nl/cs-bcae6b0a

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