우울의 파도가 너를 덮어도, 같이 헤엄쳐 줄 고래가 될게.

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친구·가족을 위한

우울증 환자 주변인 지침서

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혹시 주변에 우울증을 앓고 있는 친구나 가족이 있나요?


힘들어하는 그에게 도움이 되고 싶지만 어떤 말과 행동이 도움이 될 지 모를 수도 있고, 우울증이 어떤 병인지 잘 몰라 막막하게만 느껴질 수도 있어요.

우울증 바로알기 프로젝트

당신의 따뜻한 마음이 전해질 수 있도록 알고 있어야 할 올바른 정보를 담았어요. 어둠 속을 헤매고 있을 내 친구나 가족의 손을 잡아주세요.



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우울증에 관해 꼭 알아야 할 것

우울증은 누구에게나 일어날 수 있다

우울증은 나약하기 때문에 발생하는 것이 아니다

우울증은 상담, 항우울제의 복용 등을 통해 치료할 수 있는 질병이다


Q. 우울증의 치료 기간?


우울증의 치료 기간은 환자마다 차이를 보이며, 짧게는 6개월에서 길게는 2년 혹은 그 이상 소요되기도 한다. 우울증은 큰 충격에 의해 발생하기도 하지만 지속적으로 겪어온 스트레스나 심리적 어려움, 작고 사소한 상황과 현상의 누적에 의해서 발생하는 경우가 많아 이를 회복하는 시간이 일반적인 외상에 비해서 오랜 기간이 소요된다. 또한, 뇌신경계를 구성하는 뉴런 신경세포는 몸을 구성하는 세포 중 가장 재생되는 시간이 길기 때문에 활동성을 회복시키기 위해 시간이 오래 소요된다.


우울증이 처음 발병한 후 치료 기회가 있었음에도, 적합한 치료 기간을 알지 못해 환자가 치료를 임의로 중단하거나 쉽게 포기하는 일이 있다. 이 경우, 우울증이 완전히 회복되지 못한 상태에서 추후 증상이 악화되어 치료에 어려움을 겪기도 한다. 따라서 주변인도 이에 대해 정확히 알고 환자가 꾸준히 치료를 받을 수 있도록 독려하거나, 환자에게 회복을 재촉하는 행동과 발언을 자제해야 한다.


Q. 우울증에도 약이 필요한가?


뇌의 신경전달 물질 중 기분 저하 및 불안 증세의 회복을 돕는 세로토닌이 있다. 우울증은 세로토닌의 분비가 감소하거나 불균형하게 배출되는데, 주치의는 이를 적절하고 고르게 분비되도록 돕는 선택적 세로토닌 재흡수 억제제(SSRI)를 처방한다.


SSRI의 특징은 복용 즉시 투약 효과가 나타나는 것이 아니라 최소 2주 이상의 복용기간을 거쳐야 효과가 시작되며, 6~8주 이상 복용해야 뚜렷한 치료 효과를 보인다는 점이다. 따라서 치료의 진척도와 약과 환자의 적합도를 판단하기 위해서는 최소 8주의 기간이 필요하다고 할 수 있다.


우울증 환자의 경우 SSRI가 효과를 보일 때까지의 기간을 매우 힘들어한다. 즉각적인 복용 효과가 나타나질 않아 치료에 회의감을 느끼는 경우가 많은데, 주변인은 이 기간동안 주의 깊게 환자이 이야기를 들어주고 지속적인 치료제 복용이 이루어지도록 돕는 것이 중요하다.



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우울한 사람을 잘 돕기 위해서는

자기 자신을 또한 돌보아야 합니다


< 우울증 자가진단법 >


□ 하루종일 우울한 기분이 든다.

□ 모든 활동에 흥미를 못 느낀다.

□ 잠을 못 자거나 너무 많이 잔다.

□ 초조함을 잘 느낀다.

□ 피로함을 잘 느낀다.

□ 본인이 무가치하다고 느낀다.

□ 집중력과 결정 능력이 떨어진다.

□ 한달 새 체중이 기존의 5%이상 늘거나 줄었다.

□ 죽음에 대해 생각하거나, 구체적인 계획을 세운다.


9가지 항목 중 5가지 이상이 2주 이상 나타나며,

이로 인해 일상생활에 지장을 받으면 우울증을 의심하고

전문의를 찾는 것이 좋습니다.

(출처: 미국 정신의학협회)



우울하다고 느낄 때 할 수 있는 일


· 믿을 수 있는 사람과 자신의 감정에 대해 이야기하세요

· 전문가의 도움을 구하세요

· 적절한 도움은 우울증을 완화할 수 있다는 것을 기억하세요

· 잘 지냈을 때 즐기던 활동들을 지속하세요

· 가족, 친구와 지속적인 관계· 연락을 유지하세요

· 짧은 산책이라도 정기적으로 운동하세요

· 규칙적인 식사와 수면습관을 유지하도록 하세요

· 누구나 우울증에 걸릴 수 있다는 것을 받아들이고, 이 상황에 적응하여야 합니다 (예를 들어 우울증을 앓고 있을 때에는 그렇지 않을 때만큼 잘 일할 수 없습니다)

· 알코올 섭취를 피하세요

· 자살충동을 느낀다면 반드시 다른 사람에게 도움을 요청하세요



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하면 안되는 말


가까운 사람이 우울증에 걸려 힘들어하고 있으면, 우리는 본능적으로 무언가 해주고 싶어집니다. 그러나 우울증의 특성을 잘 알지 못하고 쉽게 던지는 이야기들은, 안그래도 취약해져 있는 우울증 환자들에게 독이 될 수 있습니다. 우울증 환자에게 하면 도움보다 상처가 되는 말에는 다음과 같은 것들이 있습니다.


섣불리 이해한다고 말하는 것

‘그 기분 나도 알아’


감정을 평가하거나 경시하는 말들

‘누구나 우울할 때가 있는 법이야~’, ‘너보다 더 힘든 사람에 얼마나 많은데…’


억지로 능동적이고 활동적인 행동을 권하는 것

‘밖에 나가 햇볕을 쐬고 걸으면 나아질거야’, ‘여행도 가고 쇼핑도 하고 그래봐’, ‘바쁘게 지내보는 건 어때?’, ‘운동을 시작해봐’


사고방식의 전환을 요구하는 것

‘의지를 가져’, ‘힘 좀 내’, ‘기운 내야지’, ‘아이들 생각해서 네가 힘을 내야지’, ‘네가 더 강해져야지~’, ‘죽을 용기를 가지고 열심히 살려고 해봐’, ‘다 네가 생각하기에 달려 있어’, ‘긍정적으로 생각해’, ‘현실을 그냥 받아들여’.


환자의 우울 자체를 비난하는 것

‘우울한 네가 곁에 있으니 나까지 우울해진다’, ‘또 우울하게 누워있니?’, ‘도대체 왜 그러니? 이해를 못하겠다’, ‘일부러 그러는 척 하는 거지?’


정신건강의학 치료나 상담에 대해 폄하하는 것

‘정신과 약은 오래 먹으면 중독되고 몸에 안 좋다는데…’, ‘정신과 진료하면 기록이 남지 않아?’


호전에 대한 압박과 종용

‘그 약은 언제까지 먹어야 하니?’, ‘대체 언제까지 우울할건데?’.



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돕는 방법


말하기보다 잘 들어 준다

우울증 환자에게 가장 필요한 것은 누군가 자신의 이야기를 들어주는 일입니다. 그들이 말할 때 놓치지 말고 들어주세요. 그리고 그들의 고통에 대해 이러쿵저러쿵 말하지 않고, 우선 듣기만 하는 것이 좋습니다.


‘나는 네 편’이라 말해준다

우울증 환자는 자기 곁에서, 자신의 입장에서 이해해주는 친구와 가족이 필요합니다.


스트레스 요인을 줄여 준다

스트레스가 될 만한 집안과 주변 요소들을 줄여 주면 좋습니다. 환자의 일정을 확인해 스트레스 원인이 될 것들을 솎아내도록 돕습니다.


치료를 받을 수 있도록 돕는다

용기가 없거나 무기력에 치료를 받고 싶으면서도 병원에 혼자 가지 못하는 우울증 환자도 많습니다. 원한다면 진료를 예약하거나 함께 가주는 것도 도움이 됩니다. 또 환자들은 6개월 이상의 긴 치료기간과 그 사이 증상과 컨디션의 기복에 지치고 좌절하기 쉽습니다. 이럴 때 치료를 지속할 수 있도록 격려하고 함께 해주는 것은 완치에 큰 도움이 됩니다.


같이 보낸다

우울증 환자들은 대부분 외로움과 고립감을 느낍니다. 이들이 할 수 있는 범위 내에서 함께 움직이고 기운을 북돋아주는 것이 좋습니다. 그들이 원한다면 저녁 식사에 초대한다든지, 함께 걷든지, 집에서 함께 시간을 보내주면 좋습니다.


인내심을 갖자

위로하되 너무 강압적이지 않아야 합니다. 우울증에 걸린 친구나 연인이 당신의 호의를 거절했다고 그것에 대해 왈가왈부 하지 않도록 합니다. 대신 더 시간을 주고 다시 한 번 물어봅니다. 우울증 환자에게는 우울증을 알고 친절하고 다정하게 대해주는 사람이 가장 큰 힘이 됩니다.



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정신의학과 전문의 <마인드맨션> 안주연 원장

글쓴이ㅣ쭉빵카페, 밤은 짧아 걸어 아가씨야

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