초등학교 입학전, 두려움이 많은 아이. 어떻게 해야할까요?

7살 여자아이입니다. 평소 좀 민감하고 예민한 아이이긴 하지만 요즘 들어 엘리베이터가 떨어질까봐 무서워하고, 자기 마음속에 누가 있는 것 같다고 얘기하기도 하고 친구들이 조금만 속상한 말을 해도 금방 울어버립니다. 친구들 문제를 스스로 해결해보라는 말에 자기는 해결할 수 없다며 선생님은 자기가 울어도 무관심하다고 얘기하며 친구들이 자꾸 자기를 괴롭힌다며 몇몇 친구들이 싫다고 합니다. 어머니 말은 무서운 드라마나 책을 자주 봤다고 하고 유치원에 갔다 왔을 때 어머니가 집에 안 계실까봐 걱정이 되어 유치원에 가기 싫다고 합니다. 평소 자기에게 불리한 말이나 잘못은 잘 얘기하지 않는 아이이고 몇 달 전에는 한 친구에게만 유독 화를 내고 소리 지르고 짜증을 냈었습니다. 며칠째 유치원을 오고 있지 않아 물어봤더니 자기 마음이 가고 싶을 때 갈꺼라고 얘기하더군요. 일반적 아동들이 성장하면서 겪게 되는 공포와 불안은 정상적이며 중증장애와 전형적으로 관계가 있는 것은 아닙니다. 그러나 불안이 과도할 때 또는 발달적으로 부적절한 상황에서만 일어날 때 문제가 되지요 대개 어린 아동들은 나이든 아동들보다 어둠을 더 무서워하는 경향이 있고, 나이든 아동들은 어린 아동들 보다 죽음을 더 두려워하는 경향이 있습니다. 죽음이라는 것은 피할 수 없는 상황이라는 것을 아직 이해하지 못하기 때문에 이러한 특정 상황들이 공포와 불안으로 다가올 수밖에 없습니다. 특히, 학령 전기 아동들은 일반적으로 어둠, 작은 동물들, 상상적인 동물들, 거대한 물체, 환경의 변화, 혼자 자는 것 등이 있습니다. 7-8세 유아들에게 나타나는 일반적인 공포의 대상을 살펴보면, 󰡐초자연적인 것, 어두움, 무당, 혼자 있는 것, 신체 상처󰡑와 같은 것들이 있습니다. 이러한 공포와 불안은 일시적인 불안 행동으로 끝나는 경우도 있지만, 아동에게 분리 불안, 등교 거부, 신체적 질병과 같은 것으로 연결되어 불안 장애로 발전 될 수 있습니다. 이 아동의 경우 어느 정도의 분리불안, 등교거부가 있는 것으로 보입니다. 분리불안이든, 등교거부의 경우든 아이가 불안을 느끼는 데는 원인이 있고, 원인을 파악하여 대처하셔야 합니다. 가까운 시일 내에 아이에게 어떠한 큰 변화가 있었는지 파악해 보세요. 예를 들어, 이사, 부모님이나 가까운 사람의 질병이나 죽음, 사고, 유치원에서의 또래 관계에서의 문제 등 아이 주변에 어떠한 일이 있었는지 파악해보세요. 그리고 아이의 감정을 잘 이해해주시는 것이 중요합니다. 아이가 불안을 해소 할 수 있도록 마음을 읽어주시고, 아이가 불안에 잘 대처할 수 있도록 점진적으로 불안에 노출시켜 주는 것입니다. 이를 위한 방법을 소개해 드립니다. 체계적 둔감화라는 방법을 통한 불안 요인에 대해 둔감해지도록 하는 것이 방법입니다. 엄마와의 분리에 대한 두려움으로 인하여 집을 떠나 학교에 있는 것조차도 불안해하는 경우를 예를 들어 설명해드리겠습니다. 이 경우, 아이의 불안한 감정에 대해 '엄마와 떨어져 학교에 있는 것이 불안한가보구나'와 같은 식으로 아이의 감정을 먼저 반영해 주세요. 그리고 난 후 학급 담임교사에게 도움을 청하시어 일정기간 엄마가 아이와 함께 교실에 머무를 수 있도록 하여 아이가 불안을 안정화시키시는 것이 중요합니다. 처음 며칠 동안에는 교실 안에서 일정시간 함께 있고, 나아지면 복도에서 엄마가 서서 아이가 학습하는 것을 지켜보기로 약속하고 함께 학교에 가서 복도에서 기다려 주시고, 며칠 후 안정이 되면 다음으로 운동장에서 기다려 주시기로 하고, 다음으로는 학교 문 밖 빵집에서, 다음으로 집에서 기다리기로 하는 식으로 단계적인 약속을 만들어가세요. 단계적으로 아이의 속도에 맞추어 진행하시면서 점차 아이가 불안으로부터 안정되어 학습에 집중할 수 있도록 하는 것입니다. 아이는 점점 엄마와 떨어지는 불안으로부터 둔감해지면서 학교생활에 적응하게 됩니다. 이러한 체계적 둔감화의 방식을 아이의 불안이 생기는 이유를 파악하시어 적용해 나가시면 됩니다. <글쓴이 : 다솜아동청소년연구소>

민트와 재미난 육아여정
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