마음속에서 나를 비난하는 목소리 - 어떻게 이겨내면 좋을까

정숙자 센터장 「나우부모교육센터」 교육철학박사 경성대학교 외래교수 부모가 아이를 잘 돌봐주고 격려해줄 경우, 아이의 마음속에서는 ‘건강한’ 마음속 비판자가 발달하게 된다. 이때 마음속 비판자는 지켜야 할 규율과 결과를 말해준다. 체계에 어긋나는 행동을 하려고 할 때, 마음속 비판자는 아이에게 불안 신호를 느끼게끔 하는데, 실제로 어긋나는 행동을 하게 되면 죄책감을 느끼게 하거나 때로는 우울하게도 만든다. 이렇듯 건강한 마음속 비판자는 스스로에게 벌을 줌으로써 자신의 도덕 체계에 따라 행동하게 한다. 마음속의 불안이나 죄책감, 우울은 적당한 선 안에서 유지되는데, 그 이유는 그들의 양심이 부모의 합리적인 태도를 모델로 하여 만들어졌기 때문이다. 이처럼 마음속 비판자가 건강한 수준에서 기능하게 되면 부모와 좋은 관계를 유지하면서 함께 지낼 수 있고, 자신이 안전하고 보호받고 있다고 느낄 수 있다. 그리고 자신이 무력하지 않고 힘이 있다는 것도 느낄 수 있다. 그런데 학대받거나 방치당한 사람들의 경우는 마음속 비판자가 합리적이지 못하다. 누구나 마음속에 자신을 비판하는 목소리가 있기 마련이지만, 이런 사람들은 마음속의 비판자가 극단적으로 악의적인 경향이 있다. 마음속 비판자의 목소리는 아주 교활한데다 그 목소리가 바로 우리 자신인 것처럼 아주 깊이 스며들어 있기 때문에 그것이 미치는 파괴적인 영향을 깨닫기란 쉽지 않다. 자신을 비난하는 생각이나 목소리가 들릴 때 ‘이 목소리는 마음속 비판자구나’ 라고 의식적으로 알 수도 있지만, 마음속 비판자는 습관처럼 작동하기 때문에 깨닫지 못하는 경우가 훨씬 더 많다. 보통 우리는 수치심을 느끼는 스트레스 상황에 있을 때에만 마음속 비판자를 깨닫는 경우가 많다. 예컨대., 실수를 했을 때 ‘바보 같으니!’, ‘또 그랬어? 제대로 좀 못 해?’가 그것이다. 또한 마음속 비판자는 종종 그 자체가 우리 자신의 목소리인 것처럼, 그리고 무엇이 옳고, 무엇이 필요하고, 무엇이 어떤 의미를 갖는지에 대한 생각들이 우리 자신한테서 나온 생각인 것처럼 보이게 만든다. 그러나 속아서는 안 된다. 그 목소리는 우리의 진짜 목소리가 아니다. 우리 안에 살고 있는 다른 누군가의 목소리다. 그것은 바로 우리를 질책하고 비난하던 부모의 목소리다. 이것을 좀 더 분명히 확인하기 위해서는 부모님이 나를 위해 무엇을 원했는지 그리고 나에게서 무엇을 원했는지 생각해보는 시간이 필요하다. 부모님은 내가 어떤 사람이 되기를 원했고 그 이유는 무엇이었는지, 부모님은 그러한 바람을 나에게 어떤 식으로 전달했고, 그러한 바람은 나에게 어떤 영향을 미쳤는지 살펴보는 것이다. 다시 말해, 내가 자신을 대하는 방식과 부모님이 나를 대하는 방식에 비슷한 점이 있는지 살펴보는 것이다. 비판자가 무엇인지 확실히 알게 되었다면 마음속 비판자에게서 벗어나는 마음속 비판자한테 공격당하고 있는 동안 자신의 모습을 자세히 관찰하는 것이다. 사실 쉬운 일은 아닌데, 그 순간에 머무르면서 동시에 자기 몸과 감정이 마음속 비판자의 공격에 어떻게 반응하는지 집중해서 봐야 하기 때문이다. 우리가 계속해서 마음속 비판자의 부정적인 메시지에 공격당하고 있는 한 자존감이 자라날 기회는 없다. 마음속 비판자를 잠재우는 가장 강력한 방법 가운데 하나는 마음속 비판자가 하는 말에 그냥 수긍하는 것이 아니라 적극적으로 말대답을 하며 반박하는 것이다. 이것은 마음속 비판자가 주로 부모의 메시지에 의해 생겨났고, 실제로 부모의 목소리처럼 들리기 때문에 마음속 비판자에게 말대답 한다는 것이 부모에게 대드는 것처럼 느껴지기 때문이다. - 그런 말은 독이야, 그만해! - 그런 말 같지도 않은 소리 그만해! - 난 너 안 믿어! - 더 이상은 안 당해! 마음속 비판자가 나타나면 바로 잡아버려야 한다. 마음속 비판자가 우리를 약하게 만들고 상처주기 전에 말이다. 마음속 비판자에게 소리를 질러보자. 우리의 분노에 놀라 마음속 비판자가 사라지도록 말이다.

민트와 재미난 육아여정
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