사람의 마음을 감염시킨 컴퓨터 바이러스

흔히들 우리가 알고있는 바이러스는 동물과 식물에게 감염하여

질병을 일으키는 존재로 잘 알려져 왔다. 

누군가 컴퓨터 바이러스도 사람에게 옮을수 있을까라고 물어본다면

누구라도 공상과학소설이나 SF영화에 나올 이야기라며 비웃을것이다.


하지만 현실은 영화보다 더 비현실적인 일들이 일어날때도 있다. 

2000 년 5월 필리핀 AMA 컴퓨터 대학 (Philippine AMA Computer College)의

학생이었던 '오넬 구즈만(Onel de Guzman)이 자신의 졸업논문이 인정받지 못한 것에

대하여 큰 앙심을 품었고,


5월 4일 그는 자신의 논문을 토대로 만든 한 컴퓨터 바이러스를 학교의 인터넷망에 전송했다.


구즈만 자신도 그저 이것은 단지 작은 헤프닝에 지나지 않을것이라 생각했지만 결과는 달랐다.

바이러스는 무시무시한 속도로 전세계의 전산망으로 퍼져나갔고,

날이 가면 갈수록 점점 더 감염된 컴퓨터가 늘어나


결국 전세계의 인터넷이 마비될 지경이었다.

사태의 심각성을 느낀 구즈만은 곧바로 잠적했다.

구즈만의 바이러스는 처음 전파된지 5일도 지나지 않아

세계의 금융권, 기업, 언론을 막라하고 수많은 사회시설에 피해를 입혔다.

심지어 철옹성의 사이버 방어능력을 가진 미국의 국방부와 백악관까지 침투하자

미국의 조사기관이 급히 바이러스의 방식을 조사하였고

그 결과는 전혀 생각하지도 못했던 결과였다.

바이러스의 전파 방식은 이메일에 첨부되어 있는 첨부파일을 클릭하는 순간

바이러스는 컴퓨터내의 다양한 멀티미디어 파일을 삭제하고

MS 아웃룩 주소록에 있는 모든 주소가 웜에게 사본으로 전송되어

다음 희생자를 공격하는 방식이었다.


결국 단 하나의 이메일이 너무나도 빠르게 수백, 수천개의 메시지가 되어

전세계의 인터넷을 사용하는 컴퓨터들을 공격한 것이었다.


하지만 조사기관이 놀라워했던 것은 도대체 이렇게 수많은 사람들이

아무런 의심없이 첨부파일을 클릭했는지에 대한 궁금증이었다.

불과 2년 전 전 세계를 마비시킨 '멜리사 바이러스'와 방식이 동일하였기 때문이었다.


멜리사 바이러스는 1999년 3월 26일 경에 발생하여 이메일을 통해

유럽 전역에 확산된 바이러스였다.


멜리사의 방식은 MS워드프로그램 첨부파일 형식의 이메일로 배달되었다.

이메일은 제목에 "[보낸 사람의 이름] 긴급메세지"로 날아왔고,

본문엔 '요청한 문서는... 다른사람에게 보여주지 마십시오.' 라는 형식의 글로써

사람들의 호기심을 자극하여 대수롭지 않게 생각하고

첨부된 파일을 누르는 순간 바이러스에 감염되어


감염된 컴퓨터의 주소록에 있는 50개의 주소로 똑같은 방식의 이메일이 전송되게끔 하였고

 컴퓨터 보안에 심각한 문제를 일으키게 만들어 과도한 첨부 메일로 인해

기업들의 이메일 시스템을 과부화시켜 장애를 일으키게 만들었다.

멜리사 바이러스는 빠르게 수십만대의 컴퓨터로 전파되어

마이크로소프트사와 인텔사 역시 감염시켰고 이에 마이크로 소프트는 확산을 막기위해

인터넷 이메일 발신 서비스를 아예 종료하기도 하였다. 


멜리사 바이러스는 총 추산 4억달러의 피해를 입혔고 많은 IT종사자들에게

의심되는 메일의 첨부파일을 함부로 열지 않게 하는 경각심을 심게 해주기 충분했다.


조사기관은 분명 2년 전의 멜리사 바이러스로 인해 의심스러운 이메일에 대한

위험성을 아는 사람들이 마치 무엇에 홀린것 마냥 누른것에 대해 놀라워 했고

이 특이한 필리핀발 바이러스의 메일의 내용을 확인하자 납득할 수 밖에 없었다.

이후 수많은 기관들의 노력에도 불구 하고 바이러스의 여파는 멈출 기색을 보이지 않았고

결과적으로 4000만대 이상의 컴퓨터가 감염되어 추산 10억달러의 피해를 입혔다.



결국 발생한지 일주일만에 전세계를 마비시킨 이 컴퓨터 바이러스는 그 위용을 널리 떨치며

2000년 5월 11일 TIME지의 메인을 장식했다.

바이러스의 이름은 러브 바이러스


당시 사람들의 주의에도 불구하고 쉽게 바이러스가 이메일을 통하여

급속히 전파된 이유는 바로 첨부된 메일의 이름 때문이였다.

' I love you '


당신을 사랑합니다.

라는 제목의 이메일은 사람들의 의심의 벽은 어처구니 없이 쉽게 허물어졌고,  

'당신에게 보내는 러브레터'라는 내용의 첨부파일은 너무나도 매혹적으로 보인것이다. 


사람들은 단지 사랑한다는 이 한마디에  홀린채 아무런 의심없이

첨부파일을 눌러 자신의 컴퓨터를 감염시켰다. 


결과적으로 말하자면 컴퓨터 바이러스가 사람의 마음을 매개체로 전파되게 된 것이다.

조사기관은 구즈만이 졸업논문용으로 제출한 프로그램이

이 러브버그 바이러스와 너무나도 유사하였기 때문에 곧바로 유력한 용의자로 지목했다. 


바이러스가 전세계에 퍼지게된 이후 구즈만은 자취를 감추고 숨어있었지만,

얼마 지나지 않아 그가  친구인 레오멜 라몬즈(Reomel Ramones)를 만나기 위해

다시 나타나자 곧바로 친구와 함께 체포되었다. 


그러나 아이러니하게도 당시 필리핀에 악성 코드에 관한 법률은 없었음으로

오넬 구즈만은 기소되거나 구속되지 않았다.

단 몇글자의 텍스트로 사람들의 마음의 벽을 허문 러브 바이러스는 

최초로 인간의 심리를 매개체로 이용한 컴퓨터 바이러스로 알려져있다.



공포갤러리 히죽님 펌

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