[번역] 뉴욕 양키스의 한국계 마이너리거, 랍 레프스나이더

무엇을 예상할 수 있을까? 뉴욕 양키스의 2루수 겸 외야수 랍 레프스나이더 7월 21일, baseballamerica.com by Vince Lara-Cinisomo 뉴욕 양키스는 이번 오프시즌 때 FA로 시애틀로 간 최고의 타자 로빈슨 카노를 잃은 공백과 지난 시즌 약해진 공격력을 보강하기 위해 대부분을 투자했고, 무려 5억 달러를 썼다. 양키스가 전력 보강에 가장 큰 돈을 썼던 선수들은 총액 1억 5300만 달러의 자코비 엘스버리, 총액 8500만 달러의 브라이언 맥캔, 총액 4500만 달러의 카를로스 벨트란 등이 있다. 그럼에도 불구하고, 양키스는 47승 47패로 후반기를 맞이했고, 경기 당 득점은 4점이 채 안 된다. 그리고 양키스의 피타고리안 승률은 43승 51패이다. 양키스가 보강에 쓴 엄청난 돈에도 불구하고 뉴욕 양키스의 공격력은 여전히 한참 부족하다. 그들이 쓴 돈에도 불구하고 양키스는 여전히 공격력에 도움을 줄 수 있는 선수가 필요하다. 이런 점에서 랍 레프스나이더는 하나의 대안이 될 수 있다. 스카우팅 리포트 애리조나 대학교 출신이자 대학 월드시리즈 최우수 선수에 빛나는 2012년 드래프트 5라운드 지명자 레프스나이더는 양키스에 입단한 이후 많은 안타를 쳤다. 우익수로 입단한 6피트 1인치, 205파운드의 레프스나이더는 프로로 온 뒤 2루수로 전향했다. 한국에서 태어나 생후 3개월 때 캘리포니아 라구나 힐즈로 입양된 레프스나이더가 더블A에서 트리플A로 승격하는 데는 반 시즌이 채 걸리지 않았다. 그는 더블 A 이스턴 리그에서 타율 .338, 출루율 .381. 장타율 .548의 슬래시 라인과 60경기에서 30개의 장타를 기록하며 소위 말해 리그를 ‘폭격하는’ 모습을 보여주었다. 그리고 트리플 A에서 33경기 동안 타율 .316, 6홈런과 13개의 장타를 기록하고 있다. 한 스카우트는 이렇게 평했다. “그는 우측으로만 공을 보내지 않는다. 그의 안타는 상당히 잘 맞은 타구들이다. 그리고 베이스런닝도 좋은 편이다.” 레프스나이더는 선구안도 뛰어난 편이다. 프로에 입단한 후 171개의 삼진과 137개의 볼넷을 기록하여 안정적인 볼넷/삼진 비율을 기록하고 있다. 무엇을 예상할 수 있을까? 그럼 왜 레프스나이더는 메이저리그에 승격하지 않는가? 양키스 구단 측은 레프스나이더가 아직 2루수 자리에서 좀 더 갈고 닦을 필요가 있다고 생각한다. 특히 구로다 히로키나 브랜든 맥카시 같은 땅볼 유도에 능한 선발투수들이 있는 투수진을 위해서 수비를 더 갈고 닦을 필요가 있다고 본다. 양키스의 스카우트 총괄 진 마이클은 뉴욕 데일리 뉴스에서 레프스나이더가 메이저리그 2루수로서 뛸 수 있다고 말했다. 또한 그가 보기에 레프스나이더는 단점이 크게 없어 보인다라고 평가했다. 하지만 양키스의 단장 브라이언 캐쉬맨은 레프스나이더가 콜업될 경우 외야에서 뛸 것이라고 말했다. 아마도 좌익수와 중견수 자리에는 뛰어난 수비능력을 가진 브렛 가드너와 자코비 엘스버리가 있기 때문에 아마 우익수를 말한 것일 가능성이 크다. 문제는 바로 거기에 있다. 양키스는 레프스나이더의 빠르고 괜찮은 타격 능력이 코너 외야수 포지션보다는 2루수 포지션에서 좀 더 핵심적인 위치에서 쓸 수 있다고 생각했기 때문에 그를 2루수로 컨버전시켰다. 그러므로 만약 양키스가 레프스나이더를 콜업해서 우익수로 뛰게 한다면, 그들은 평균 아래의 장타력을 가진 외야진을 보유하게 되는 것이다. 혹은 그를 2루수로 뛰게 한다면, 수비에서 완벽하지 못할 가능성이 있다. 게다가 주전 2루수인 브라이언 로버츠는 ESPN의 데이터에 따르면 타율은 낮지만 안정적인 볼삼 비율과 라인드라이브 비율을 가진 선수이다. 어쨌든 캐쉬맨이 최근에 올 시즌까지 트리플A에서 뛰게 하는 것이 좋다고 말했음에도 불구하고 레프스나이더는 노쇠화되어가는 로스터에 젊음을 불어 넣어줄 거의 유일한 내부 수혈 선수이기 때문에 양키스가 공격에서 계속 어려움을 겪는다면 레프스나이더는 콜업을 받을 것이다. 판타지게임의 시각에서 레프스나이더는 평균 정도는 해줄 것이다. 하지만 홈런과 도루를 그렇게 많이 하는 선수는 아닐 것이다. 레프스나이더는 상위 타순에 있을 경우 득점을 어느 정도 쌓을 수 있을 것이다. 하지만 그 정도는 그라면 당연히 해야 할 일이다. 기사 원문 : http://www.baseballamerica.com/fantasy/expect-yankees-2b-robert-refsnyder/?sm_id=social_20140721_28181256

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