뮤지컬 티켓 값 5만원의 불편한 진실은

최근 한 뮤지컬 제작사가 입장권 판매가를 5만원으로 책정하겠다고 밝혔다. 더구나 좋지 않은 자리가 아니라 가장 좋은 자리를 5만원으로 책정해서 놀라게 했다. 그 이하의 좀 덜 좋은 자리를 3만원에 판매하겠다고 밝혀 더 놀라웠다. 공연과 대중이 좀 더 친숙하게 만들고, 가족들이 동반 관람을 편하게 할 수 있도록 한 조치라고 밝혔다. 이 주장에 따르면, 마케팅 비용으로 티켓 가격이 오르고 이 때문에 일반 관객들이 찾기 어렵게 되며, 빈 좌석을 두고 공연을 해야 하니 티켓 가격을 내릴 수 없는 악순환에 빠진다는 것이었다. 그러나 이러한 결정에 다른 제작사가 반대주장들을 피력했다. 해당 작품이 이미 초연이 아니라 네번째 오르는 작품이라 초기 비용이 들지 않고 홍보비 부담도 덜하며, 창작뮤지컬 관련 지원금 5억 원을 받은 작품이기 때문에 이런 낮은 가격의 티켓 판매가 가능하다고 했다. 따라서 일반적인 작품은 사실상 이런 책정은 불가능하다는 것. 5만원은 17년 전 뮤지컬 <명성황후>의 입장권 가격이다. 통상 뮤지컬 티켓 값의 3분의 1수준에 불과하다. 다른 공연단체는 마치 부당한 이득을 취하고 있는 것처럼 간주될까 불쾌할 수도 있을 것이다. 그렇기 때문에 일회성 이벤트로 그치기를 바라는 이유가 될 지도 모른다. 하지만 해당 제작사는 12월에 처음 올리는 공연에서도 이러한 가격정책을 실시한다고 밝혔다. 물론 이 작품도 완전한 창작품이 아니라 기존에 소설이나 영화로 큰 흥행을 거둔 작품이기 때문에 마케팅 비용이 덜 들 것이라는 지적이 나올 수 있다. 다만, 장기 공연을 염두하고 적절한 가격을 맞추어간다는 제작사의 의지가 실제 성공 사례로 나타날지 주목되는 것은 사실이다. ‘보몰의 법칙’에 따르면 공연 티켓은 당연히 비싸다고 한다. 공연에 들어가는 인력과 세트, 의상 등을 생각하면 비싼 게 맞다는 것이다. 더구나 영화처럼 공연을 복제하여 상영할 수 없다. 공연은 오직 하나의 아우라가 필요하다. 공연을 여러개 분할하여 공연하여도 이런 근본적인 성격을 벗어날 수는 없는 것이다. 공연계의 티켓이 비싸다고 공연단체들이 돈을 많이 버는 것도 아니다. 최근 한 연극계 세미나에서 극단의 재정 상태가 공개되었다. 10년 정도의 공연단체가 지닌 부채가 평균 1억이었고 한 작품을 할 때마다 2000만 원 정도의 빚을 졌다. 그런데 제작비의 대부분이 대관료였다. 공연단체들이 다른 비용을 최대한 줄여도 이는 어쩔 수 없는 것이다. 극단은 빚 투성이인데 건물주는 그렇지 않다. 즉 재주는 곰이 넘고 자릿세를 받는 이들만 돈을 번다. 배우들이 노개런티로 한들 유명 공연장이 아니라 아무리 대학로 공간이라 해도 이제는 임대료가 상당히 오른 점은 공연단체를 더욱 압박해왔다. 이는 저가의 티켓을 불가능하게 하는 요인이 되는 것이다. 뮤지컬 흥행이 화제가 되어도 대부분 어려운 공연단체에서는 정부의 지원정책을 요구해온다. 다중분할보다는 선택과 집중을 요구하는 이들도 있다. 쪼개어 준들 몰아서 주는 것보다 못하다는 지적이다. 그러나 현금을 직접 몰아서 집중해주는 경우, 도덕적 해이가 발생할 수 있음은 주지의 사실이다. 이런 차원에서 최근 정부의 문화 정책은 직접적인 지원 즉 현금지원보다는 간접지원 비현금 지원으로 전환되었다. 이런 관점에서 보았을 때 대관료가 가장 큰 제작비를 차지한다면 이 부분에 대한 정부의 지원이 있어야 할 것이다. 대관료의 비용만 없어도 상당히 부담이 덜할 것이니 말이다. 이런 맥락에서 국공립 공연장을 민간에 개방해야 한다. 또한 정부가 추진해야 할 것은 마당 정책, 플랫폼의 공간정책을 구사해야 한다. K-pop 공연장의 건설계획이 있었는데, 한국창작극전용극장도 필요하다. 이러한 점은 한류가 기본적으로 공간의 문화정책으로 방향성을 갖는 걸 말한다. 땅이 있어야 씨가 싹을 틔우고, 성장하고 열매를 맺는다. 공간이 있어야 창작이 일어나고 작품이 선을 보이며 사람들이 몰려들며 가치가 창출된다.

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