겨울이 느므느므 추운 이유는?

2009년, 2010년, 2012년... 그리고 올해도... 최근 국내 겨울은 유난히 추웠다. 한반도에 불어 닥친 이 한파의 원인을 국내 연구팀이 찾아내 과학 학술지 ‘네이처 커뮤니케이션즈’ 2일자에 발표했다. 김성준 극지연구소 책임연구원팀과 서울대, 포스텍 등 국내 연구진은 미국 알래스카대와 퍼시픽 노스웨스트 국립연구소와 함께 겨울 한파의 원인으로 북극의 해빙 감소를 지목했다. 이는 컴퓨터 모델링과 1979년부터 쌓아온 북극 해빙 관측 자료를 이용해 연구한 결과다. 연구팀은 또 해빙의 감소로 북극 상공에 있는 ‘북극 소용돌이’ 속의 냉기가 새어 나오는 과정도 알아냈다. 북극 해빙이 녹으며 대기와 해양 사이에 온도 차이가 커져 대기 중으로 열이 발생한다. 이 열은 중위도 상층에 존재하는 행성파(planatary wave)를 활성화 한다. 그 결과 성층권의 온도가 높아지고, 이로 인해 성층권의 기압에 변화가 생기면서 여기 있던 북극 소용돌이의 속도가 줄어든다. 북극 소용돌이가 약해지면 이 안에 갇혀 있던 북극의 냉기가 북극을 벗어나 중위도 지역까지 내려오게 된다. 연구팀은 이 북극의 냉기가 한반도를 비롯한 동아시아 지역에 한파와 폭설을 불러오는 것으로 추정하고 있다. 출처 : 과학동아 데일리 기사 전체 보기 : http://goo.gl/HvpP97

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