용기가 필요할 때

살다보면 용기가 필요할 때가 있다. 좋아하는 사람에게 고백하는 것에도 용기가 필요하고, 전공을 바꾸거나, 새로운 공부를 하겠다거나, 잘 다니던 직장을 관두고 꿈을 찾아 새출발을 한다거나... 결혼을 하고 아이를 갖는 것에도 용기가 필요하다 느끼는 경우도 있다. 대개 용기가 필요할 때는 [선택]을 앞두고 있을 때이다. 선택을 어찌되었건 하면 그만일 것을, '용기' 씩이나 필요한 이유는 결국 선택함으로 인해 잃게 되는 기회비용에 대한 미련과, 앞으로 벌어질 일이 내게 지금껏 익숙해져 있었던 패턴과 전혀 다른 양상으로 나타날 것이라, 이를 감당할 수 있을까 싶은 두려움때문일 것이다. 결국 용기는, '나에게 익숙하고 편했던 상태'에서 '낯설고 불편할지도 모를 상태'로 옮겨갈 때 필요한 마음의 지지대인게 아닐까 한다. 그리고 그 상태로 옮겨가는 것이 '나의 성장'을 위한 것이라는 확신이 있을수록, 그 용기는 더 탄탄하고, 구체적 행동을 부르는 동력으로 작용한다. 어떤 경우에는, 지금이 '익숙하지만 불편한 상태'이고, 이것을 벗어나고 싶어서 내는 마음을 용기라고 착각하는 경우가 있다. 회사 다니기 싫고, 괴롭고, 하루에도 몇번씩 회사를 관두고 훌쩍 떠나는 생각을 하고, 자기계발서를 뒤적이며 꿈을 찾아라!라는 슬로건 하에 '그래, 진짜 나는 이게 아니야!'라고 외치며 뭔가를 기웃대지만, 정작 하고 싶은게 있지도 않다. 그냥 지금이 싫은 것 뿐이다. 이럴 때 내는 '행동하고자 하는 마음','지르고자 하는 마음'은 용기가 아니라 도피심일 수도 있다. '익숙하지만 불편한 것'을 떠나고자 한다면, 행동으로 실천되는 것이 없다. 그는 익숙하고 편한 두 가지 장점을 버리더라도 자신의 마음의 소리를 듣고 낯설고 불편할 위험을 감수하면서 움직일만큼의 확신이 없다보니, 행동이 나올 수가 없는 것이다. 나 역시 그런 상황들에 직면해서 고민도 하고, 스트레스도 받으며 '어떻게 하면 좋지?'를 수없이 되뇌었다. 그리고 내린 결론은, 내 성장을 위한 선택을 하자,였다. 지금 '익숙한데 불편하다'면, 혹은 '낯설지만 편하다'면 불편함을 해소하거나 낯설은 부분을 내 것으로 만들어 익숙하게 만드는 과정 자체가 나의 성장을 위해 마련된 삶의 과제일 수도 있다. 이것을 이겨내야만 다음 스텝을 밟을 수 있다는 뜻이다. 아이가 넘어지면서 걸음마를 해봐야 걷고, 많이 걸으면서 다리에 힘이 생겨야 뛸 수 있듯이, 누구에게나 [다음 과정을 위해 마련된 시험]같은 것이 존재한다고 생각한다. 현재 나와 주변의 상황이 다소 불편하더라도, 이것이 내 삶의 과제이며 내 성장을 위해 존재하는게 아닐까? 라는 의심, 한번쯤 해볼 가치가 있다고 생각한다. 그렇다면 받아들이는 마음가짐이 달라지고, 이후에 확장되는 내 경험이 또 나를 다른 곳으로 데려갈 것이다. 이 과정을 자꾸 피하면, 나는 계속 그 상태에서 머물 수 밖에 없다. 자기 발전이나 성장은, 엄청난 멘토가 하라는대로 하거나 자기계발서에 나온 지침들을 따르는 것이 아니라, 내 앞에 펼쳐진 삶의 크고 작은 과제들을 내 성장에 도움이 되느냐 되지 않느냐의 기준을 가지고 하나씩 제거하거나 해결해가는 과정에서 나온다. 따라서, 이 과정에는 '불편함'이나 '낯설음'이 따른다. 그래서, 용기가 필요하다. 그 용기는 결국 내가 삶을 살아내는 동력으로써 늘 필요하며, 선택과 함께 하고, 나를 성장토록 이끄는 멋진 녀석이다. 용기가 필요하다,라고 느낀다면, 지금의 상황이 어떤지, 용기를 내서 가고자 하는, 내 상상 속에만 존재하는 '그곳'이 어떻기를 기대하는지 되돌아보면 좋을 것 같다. 내 상상 속 존재하는 그곳이 지금 내 상황보다 좋고, 편하고, 익숙할 것이라 여긴다면 지금은 용기가 필요한 때가 아니라, 도피하고 싶을 정도로 지친 상태이므로, 휴식이 필요한 때이다. 상상 속 그곳이 녹록치 않지만, 내 직관이 그곳에 가라하고, 그래야 내가 나답게 산다는 느낌을 받을 것 같다면, 작은 행동들로 용기를 연결시켜보는 것이 훌륭한 첫 발걸음이 되어줄 것이라 생각한다. 용기가 필요하다면- '지금 나, 잘 성장하고 있구나!'라고 기뻐할 일이다:-)

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