이해의 선물(The Gift of Understanding)

-Paul Villiard 作

-유 영(柳玲) 옮김

내가 위그든 씨의 사탕 가게에 처음으로 발을 들여놓은 것은 아마 네 살쯤 되었을 때의 일이었던 것 같다. 하지만, 그 많은 싸구려 사탕들이 풍기던 향기로운 냄새는 반 세기가 지난 지금까지도 아직 내 머릿속에 생생히 되살아난다. 가게 문에 달린 조그만 방울이 울릴 때마다 위그든 씨는 언제나 조용히 나타나서, 진열대 뒤에 와 섰다. 그는 꽤 나이가 많았기 때문에 머리는 구름처럼 희고 고운 백발로 덮여 있었다.

I must have been about four years old when I first entered Mr. Wigden's sweet shop, but the smell of that wonderful world of penny treasures still comes back to me clearly more than half a century later. Whenever he heard the tiny tinkle the bell attached to the front door, Mr. Wigden quietly appeared to take his stand behind the counter. He was very old, and his head was topped with a cloud of fine, snow-white hair.)

나는 그처럼 마음을 사로잡는 맛있는 물건들이 한꺼번에 펼쳐진 것을 본 적이 없었다. 그 중에서 한 가지를 고른다는 것은 꽤나 어려운 일이었다. 먼저 어느 한 가지를 머릿속으로 충분히 맛보지 않고는 다음 것을 고를 수가 없었다. 그러고 나서 마침내 내가 고른 사탕이 하얀 종이 봉지에 담길 때에는 언제나 잠시 괴로운 아쉬움이 뒤따랐다. 다른 것이 더 맛있지 않을까? 더 오래 먹을 수 있지 않을까? 위그든 씨는 골라 놓은 사탕을 봉지에 넣은 다음, 잠시 기다리는 버릇이 있었다. 한 마디도 말은 없었다. 그러나 하얀 눈썹을 치켜올리고 서 있는 그 자세에서 다른 사탕과 바꿔 살 수 있는 마지막 기회가 있다는 것을 누구나 알 수 있었다. 계산대 위에 사탕값을 올려놓은 다음에야 비로소 사탕 봉지는 비틀려 돌이킬 수 없이 ... (전문은 블로그에 있어요)


Never was such an array of delicious temptations spread before a child. It was almost painful to make a choice. Each kind had first to be savoured in the imagination before passing on top the next. There was always a short pang of regret as the selection was dropped into a little white pager bag. Perhaps another kind would taste better? Or last longer? Mr. Wigden had a trick scooping your selection into the bag, then pausing. Not a word was spoken, but every child understood that Mr. Wigden's raised eyebrows constituted a last-minute opportunity to make an exchange. Only after payment was laid upon the counter was the bag irrevocably twisted shut and the moment of indecision ended.


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