한국의 창세 여신 마고(麻姑) 할미

서양문화의 침투 탓에 아직 서양신화가 많이 읽히고 알려졌지만, 점차 한국 신화에 대한 관심도 많아지고 관련 작품도 늘고 있어서 개인적으로 기쁜 요즘이다.

매일 같이 중국사나 동양사의 여성만 소개하다 처음으로 한국 신화의 여성을 소개해본다.

한국 신화의 시발점인 여성, 아니 여신.창세여신 마고 할미다. 마고 할미에서 할미는 할머니를 뜻하는 것이 아니다.한국 신화에서 할매(할미), 할배는 나이를 기준으로 한 것이 아니라 찬양하며 권위를 주는 호칭에 가깝다. 할미라는 말은 지금 쓰는 할머니가 아니라 한+어미, 그러니까 대모(大母)를 말한다.

한국 신화에 전해져 내려오는 여신, 창세신 그리고 거인 신으로 마고 할망, 마고 할미, 마고 할머니, 마고 선녀 등으로 불린다.본명은 마고이다.

다만 알아둬야 할 것은 중국에도 마고천녀라는 선녀의 전설이 있다.

하지만 중국의 마고천녀(한자 이름도 같다)는 한국 신화에서 말하는 마고 할미가 아니므로 오해가 없기를 바란다.

창세신이지만 무속의 힘이 약해지고 남성의 지위가 높아진 유교 시대를 거치면서 현재는 일개 여신으로 취급받고 있으나 한반도 각 지방에 마고 관련 전설과 그녀를 모시는 사당을 쉽게 발견할 수 있다. 우리가 흔히 아는 서낭단과 노고당의 별칭이 할미당이고, 할미당에서 모시는 여신이 대지모신이라는 점을 볼 때 마고 할미가 관련 있다고 할 수 있다.

전승에 따르면 다음과 같다.

<아주 먼 옛날 해도 달도 없이 어둡기만 한 세상에 마고라는 거인이 살고 있었다. 그녀는 매일 잠만 잤는데 그녀가 코를 고는 소리가 어찌나 크던지 그만 하늘이 땅으로 내려앉고 말아서 땅이 하늘의 무게를 지탱하지 못하고 갈라졌다. 하늘이 떨어지면서 별들도 질서를 잃고 우르르 떨어져 세상은 혼란에 빠져버렸다. 세상이 이렇게 된 줄도 모르고 마고는 잠을 잤다.

그러던 어느 날 마고는 오줌이 마려워 잠에서 깨어났다.잠자리에서 일어나 기지개를 켜자 땅에 떨어진 하늘이 밀려 올라가 제자리로 돌아갔다. 그러자 해와 달이 제자리를 찾아갔고, 다른 별들도 모두 제자리로 돌아갈 수 있었다.

별들 사이에 뒤엉켜있던 구름과 비가 있을 곳이 없어져 땅으로 쏟아져 내리기 시작했고, 대홍수가 나서 사람들은 갑자기 솟아난 산으로 피했다. 그런데 까마득히 높았던 산은 사람들의 무게에 눌려 내려앉기 시작했다. 그래서 땅에 다시 내려와 보니 높이 솟아있던 산의 정체가 마고의 무릎이었다. 마고가 드디어 오줌을 누자 오줌이 흘러 강물이 되고 바다가 되었다.

오줌을 눈 후 마고는 또 잠이 들었는데 제주도를 머리에 베고 오른발을 동해로 뻗고 왼발을 서해로 뻗어 걸쳤다고 한다.드디어 잠에서 깬 마고는 심심해서 두 발로 물장구를 치자 출렁이는 물이 땅을 덮쳤고, 사람들은 물을 피해 산으로 올랐다고 한다.

마고는 다리아래 놓여있는 땅을 내려다보았다. 손으로 땅을 긁으니 손가락 사이로 빠져나온 땅은 산맥이 되었고, 푹 팬 곳은 강이 되었다. 이렇게 만들어진 땅이 우리가 사는 한반도이다. 한참 일을 하던 마고가 한숨을 쉬었고 이 한숨은 태풍이 돼서 나무와 바위를 날려버렸고, 아무것도 남지 않은 황량한 만주벌판이 생겼다.

마고는 음식을 만들어 먹을 줄 몰랐기에 아무거나 닥치는 대로 먹었다.그녀는 커다란 산을 뽑아 먹다가 이가 아프고 맛이 없어 도로 뱉어버렸고, 그녀가 버린 큰 산은 북쪽에 박혀 백두산이 되고 작은 산은 남쪽에 떨어져 한라산이 되었고, 이때 비로소 한반도가 오늘날 같은 형태로 완성됐다고 한다.>

위 글을 읽으면 알겠지만, 한국 신화에서 차지하는 위치와 비중이 워낙 크므로 각종 전통 설화에 계속 등장한다.가령 바리공주 전승에서 바리공주에게 빨래를 시키는 할머니도 마고 할미라고 한다. 할미라고 불리고 있지만, 무속에서는 젊은 미녀의 모습을 한 경우가 흔하다.

마고 할미가 자신의 능력을 시험하거나 창조의 과정에서 죽는다는 설화도 여럿 전해진다고 하는데 이것은 여성 지위 하락의 영향으로 남성신에게 창세신의 자리를 넘겨주고 소외되는 과정이 죽음이라는 형태로 나타났다고 알려졌다.

http://translation119.com/549

일본어 번역작가 김영택의 블로그 chbea@naver.com
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