박완서의 무지개 빛 목소리

저만치서 목발을 짚은

여자가 천천히 걸어왔다.

소록도에서

만난 최초의 환자였다.

멀리서도 단박 환자라는 걸

알아차릴 수 있을 외양을 하고 있었다.

호기심을 가지고

그 여자를 너무 주목해도 안 되고,

불쾌한 눈치를 보이며

피해도 안 될 것 같았다.

그러나 보통 행인과 엇갈리듯이

자연스럽게 엇갈려야 된다고 생각할수록

얼굴이 자연스럽지 못해지는 걸 느끼고 있었다.

여자가 좀더 가까워졌다.

그때 숲에서

맑고 드높은 새소리가 들렸다.

새소리는 규칙적이었고 좀더 커졌다.

나는 구원받은 것처럼 탄성을 질렀다.

“얘들아! 저 새소리 좀 들어보렴, 무슨 새일까?”

그러나 딸애들은

이상하게 난처한 얼굴을 하고

내 탄성을 못들은 척했다.

마침내 그 여자는

우리와 엇갈리고 멀어져갔다.

새소리도 은은하게 멀어져갔다.

그제야 아이들이 나를 핀잔주었다.

“엄마도 참 주책이셔.

새소린 무슨 새소리예요?

저 환자 목발에서 나는 소리였단 말예요.”

이런 때 무슨 변명을 시도했다간

더 주책 노릇 되고 만다.

박완서, 『우리를 두렵게 하는 것들』

<박완서 산문집 3권> 중에서

이미지 출처, 박완서 페이스북

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이런 부끄러운 솔직함이라니...

북티셰 생각 -

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