관계파괴자 유형 4: 지고는 못 사는 형 “내가 옳은데, 당연히 이겨야지.”

말다툼은 관계에 재미를 더할 수 있다. 의견 불일치를 극복하거나 상대방을 납득시키는 짜릿함은 관계에 열정을 불어넣는다. 파트너는 이런 기회를 통해 상대방의 관점을 더 잘 이해할 수 있다. 하지만 이것은 양쪽이 대등하게 다툴 수 있을 때의 이야기다. 한쪽은 계속해서 이기기만 고집하고 다른 쪽은 계속해서 다툼에서 물러선다면, 그 관계는 오래 가기 어렵다.

항상 이기려고만 하는 사람은 뒤로 물러나는 법을 모른다. 자기 의견이 관철되지 않으면 금세 친구에서 적으로 돌아서고, 상대방이 두 손을 들 때까지 자신의 의견을 절대로 굽히지 않는다. 이들은 싸움이 끝나고 나면 마치 아무 잘못도 없었다는 듯 행동할 때가 많으며, 파트너가 관계에 시들해 하면 화를 낸다. “그냥 말다툼한 거잖아. 뭐 그런 걸 갖고 그래?”

기어코 이겨야만 직성이 풀리는 사람은 기꺼이 자신과 대립해주거나 금세 꼬리를 내리는 사람을 파트너로 선호한다. 파트너에게는 세 가지 선택밖에 없다. 맞서 싸우거나 패배를 받아들이거나 전장을 떠나거나. 당신은 이기는 것이 중요한가, 파트너가 더 중요한가? 아래의 질문들을 통해 지고는 못 사는 성격이 당신의 관계를 규정하는 요인인지 아닌지 확인할 수 있다.

-파트너가 우세한 상황에 당신은 품위 있게 물러날 수 있는가, 기어코 할 말은 해야 하는가?

-자신이 옳고 파트너가 틀렸다는 것을 입증하기 위해 얼마나 애를 쓰는가?

-그저 이길 수만 있다면 친밀감을 잃어도 좋은가?

-누군가가 자신의 의견에 도전하면 금방 싸움 태세로 돌입하는가?

-지는 것은 절대로 용납하지 않는가?

-싸움이 끝나고 나면 다시 가까운 사이로 돌아가기가 쉬운가?

남에게 지는 것을 못 참는 관계 파괴자는 파트너와 말다툼을 일으키고 결국에는 공허한 승리를 거둔다. 이들은 파트너를 복종하거나 물러서게 만들지만 그 과정에서 친밀감을 잃는다. 이들은 강박적이고 호전적인 행동 때문에 친구들도 잃는다. 상대의 도전을 받으면 어떤 대가가 따르더라도 자신의 말이 최종적인 힘을 가져야 한다는 생각을 버리지 못하기 떄문이다.

우리는 이런 파괴자를 남의 입장은 상관 않는 자기중심적이고 독선적인 사람이라고 몰아붙이기 쉽다. 하지만 이들도 승리를 만끽하며 잘난체하는 것이 아니라 자신이 했던 적대적인 행동들에 대해 죄책감을 느끼고 용서받고 싶어 한다.

경쟁과 승리는 양쪽 모두의 규칙을 이해하고 대등하게 게임을 즐길 때라야 관계에서 역할을 할 수 있다. 두 사람이 감정적으로 하나가 될 때 경쟁은 친밀감을 더 높일 수 있다. 하지만 이기는 것이 관계를 유지하는 것보다 더 중요해지면 처참한 결과가 일어날 수 있다. 중요한 것은 싸움이 일어나면 한 명이 이기고 한 명이 진다는 생각에서 벗어나 같은 결과를 얻도록 서로 노력하는 것이다.

지고는 못 사는 관계 파괴자 탈출하기: '이럴 땐 이렇게 하기' 목록을 만들라!

경쟁심은 당신의 존재에 있어서 중요한 일부이므로 새로운 목표에는 싸움을 통해 당신이 얻은 강점이 포함되어야 한다. 그렇지 않으면 자신감을 잃을 수 있다. 타고난 천성이든, 어린 시절 보고 배운 것이든, 손해에 대한 두려움 때문이든, 당신은 승리의 쾌감을 얻기 위한 솜씨들을 갈고 닦았다. 이런 솜씨들이 지닌 장점까지 다 포기하라고 한다면 지나친 요구일 것이다. 하지만 이런 특징들이 당신의 파트너를 소외시키지 않으려면 보다 효율적으로 활용하는 방법을 배워야 한다.

당신이 파괴적인 싸움에 빠져드는 일 없이 긍정적인 승부욕을 유지하고 싶다면 자신의 이런 성향과 승부욕에 휩쓸릴 때의 감정 상태를 파트너에게 솔직하게 털어놓고 도움과 의견을 구하는 것이 좋다. 이런 행동을 처음 시도할 때는 왠지 어색하고 무기력한 기분이 들 수도 있다. 하지만 장기적으로 보면 당신은 파트너를 패배자로 만들지 않고도 계속해서 승자로 남을 수 있다.

강박적인 승부욕은 웬만해서는 바꾸기 어렵고, 쉽게 촉발된다. 이겨야만 한다는 생각에 휩쓸리는 순간에 그 욕망을 누르고 파괴적인 행동을 대신할 새로운 행동을 할 수 있도록 연습해야 한다. 자신의 승부욕이 자극되는 순간을 잘 관찰하고, 구체적인 '이럴 땐 이렇게 하기' 목록을 만들어 보자.

-논쟁을 벌이고 싶을 때는 반응하기 전에 먼저 귀 기울여 듣고 더 많은 정보를 구하겠다.

-내 의견을 듣고 따르도록 강요하고 싶을 때는 먼저 내 말에 관심이 있는지 물어보겠다.

-내 의견에 동의해주기를 바라는 마음이 들 때는 그것을 당연하게 여기지 말고 그가 나를 인정해주는 것에 고마워하겠다.

-버려질까 두려워 도망가고 싶을 때는 파트너에게 말하고 도움을 구하겠다.

-남의 의견을 비판하고 싶을 때는 그를 더 잘 이해하려고 노력하고 마음을 터놓고 새로운 가능성을 받아들이겠다.

승리에 대한 갈증은 강한 중독 증상이 있다. 악착같이 이기려는 행동은 하면 할수록 점점 더 하게 된다. 승부욕 때문에 관계를 망가뜨리지 않으려면 새로 목표로 삼은 행동을 마음속에 분명히 담아두고 있어야한다. 목록을 잘 보이는 곳에 붙여두고 좋은 생각이 떠오를 때마다 목록에 추가하라. 시간이 조금 지나면 이런 문장들이 마음속에서 실시간으로 들려 습관적인 행동을 제때 멈추고 생각을 가다듬는 자신을 보게 될 것이다.

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