만두 천국 우츠노미야(宇都宮)

만두 좋아하시나요? 일본에서 만두를 칭하는 교자(餃子)는 중국에서 전파된 후 오랜 시간에 걸쳐 먹을거리로 자리를 잡았습니다. 메이지시대(1868~1912년)부터 일본의 중화요리점에서 교자를 팔기 시작했고, 전후에는 일반 서민들도 즐길 수 있게 되었습니다. 일본에서 교자의 발상지로 꼽히는 곳이 도쿄에서 특급열차로 1시간 거리에 있는 토치기현의 우츠노미야(宇都宮)시입니다. 제2차 세계대전 당시 만주에 일본군을 파병한 사단본부가 우츠노미야에 있기 때문입니다. 우츠노미야역 동쪽 출구로 나가면 만두피로 몸을 감싼 비너스 동상이 있을 정도입니다. 역내에서 파는 교자 에키벤도 명물이죠. 시내에는 교자 전문점만 200여 곳에 달합니다. 가격은 1인분에 150~200엔대로 아주 저렴한 수준. 간장 대신 식초만 찍는 게 우츠노미야 스타일입니다. 사실 우츠노미야는 교자 하나만을 먹기 위해 일부러 찾아가기엔 관광지로서의 매력이 큰 도시는 아닙니다. 저녁이 되면 시내 곳곳의 재즈바에서 흥겨운 연주가 펼쳐지긴 합니다만, 교자를 먹으러 돌아다니는 게 사실상 전부입니다. 대신 일본의 대표적인 관광지인 닛코(日光)에 갈 때 우츠노미야에 잠시 들르는 게 효과적인 여행코스입니다. 도쿄에서 닛코로 가는 길목에 우츠노미야가 있으니까요. 열차를 타고 가더라도 우츠노미야에서 환승을 하게 됩니다. 우츠노미야의 200여곳의 만두집 중 가장 맛있는 집을 고르기란 쉽지 않습니다. 저마다 취향도 개성도 다르니까요. 가장 유명한 곳이라고 하면 정통 교자 전문점인 민민(みんみん)입니다. 메뉴는 군만두와 물만두, 튀김만두 3종류 뿐입니다. 가격은 6개 230엔. 식사시간에는 한참을 서서 기다려야 합니다. 굉장한 인기와 전국적 지명도를 갖고 있는 만두집으로 사실상 '원탑'이라 할 수 있습니다. http://www.minmin.co.jp/index.php 민민과 우츠노미야 교자의 양대산맥을 이루는 곳은 역 남서출구에 있는 교우텐도우(餃天堂)입니다. 조금 고급스러운 교자를 파는 곳입니다. 마치 계란빵처럼 튀겨낸 군만두(5개 432엔)가 대표메뉴입니다. 시금치 분말을 갈아넣은 물만두 맛도 각별합니다. 가끔은 우츠노미야까지 가지 않아도 이곳의 교자를 맛볼 수 있는 기회가 있습니다. 도쿄 인근 요코하마시의 아카렝가 창고에서는 17일부터 우츠노미야의 유명 만두가게들이 모이는 ‘우츠노미야 교자 축제’가 열리고 있습니다. 19일까지 열리는 이 행사에는 총 15개 점포가 출점해 우츠노미야에서만 맛볼 수 있던 교자를 판매합니다. 티켓 한 장으로 교자 4개를 먹을 수 있는 티켓 3장 묶음이 1100엔. 3일간 예상 방문객은 12만명에 달합니다. 저는 요코하마나 우츠노미야나 걸리는 시간이 비슷한 곳에 살고 있는 지라.. 조만간 교자 먹으러 특급열차를 타야겠습니다. ㅎㅎ

From Tokyo to Seoul.
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