당신이 매일 낭비하는 물은…

더 건강하고 아름답게 살기 위해 하루 8잔 물을 마시는 게 좋다는 말을 하기도 한다. 하지만 현재 전 세계 인구 중 25억 명은 충분한 물을 공급받지 못한 채 살고 있다. 하지만 선진국에선 1인당 매일 4,000리터씩 물을 소비한다. 매일 섭취하는 물 외에도 직간접적으로 소비되는 물은 많다. 이렇게 농산물이나 식품, 공산품 같은 걸 생산하는 데 필요한 물을 가상수(virtual water)라고 한다. 음식을 얻기 위해 매일 4,000리터가 넘는 물을 소비하고 있는 것. 사람이 하루에 마시는 물의 양은 2리터. 하지만 앞서 설명했듯 가상수 등 음식을 얻기 위해 소비하는 물의 양은 4,000리터다. 보통 자신의 물 소비량은 실제로 마시는 2리터에 한정되어 있다고 생각하지만 실제로는 모르는 새 4,000리터 이상 물을 소비하고 있는 것이다. 예를 들어 고기 2.1kg을 생산하려면 1만 5,000리터에 달하는 물이 필요하다. 수치는 사육 방법에 따라 달라진다. 방목보다 사육은 물을 3배 가량 더 필요로 한다. 생산에 막대한 양의 물이 더 들어가는 이유는 사료 때문이라고 한다. 소비되는 물 가운데 90%는 식량 생산에 쓰이고 있다. 또 전 세계 인구가 모두 서양식으로 식생활을 한다면 물 소비는 75%나 증가한다고 한다. 기본적으로 서양식은 고기 소비를 기본으로 한다. 이런 식품 소비가 늘어나면 전 세계의 물 낭비는 지금보다 75%가 증가한다는 것이다. 이렇게 동물성 식품 생산은 과일이나 야채 생산보다 더 많은 물을 필요로 한다. 그런데 매년 폐기되는 음식은 스위스 제네바에 위치한 면적이 580㎢인 레만 호수(Lake Leman. 사진 위) 3개 분량에 해당한다고 한다. 가상수를 통한 과도한 소비는 식량 생산 뿐 아니라 낭비로도 이어진다. 매년 13억 톤에 달하는 식량이 낭비되고 있는 것. 이는 전 세계 생산량 중 3분의 1에 달한다. 이런 문제로 오는 2050년이면 지구상에서 인구가 90억 명에 다다르게 되면 음식을 얻기 위해 물 소비량은 20%가 더 증가할 것으로 보인다. 놀라운 건 음식 때문에 분실될 물이 연간 2,400㎦가 될 것이다. 앞서 설명한 제네바 레만 호수 30개 분이 낭비된다는 것이다.

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