서정오의 우리 옛이야기 백가지

어렸을 때 엄마에게 "또~ 또 해 줘" 하며 옛날이야기를 해달라고 조르던 기억이 생생합니다. 한 편 끝나면 또~ 외치며 몇 편을 연속으로 들어야 잠을 잤던 것 같아요. 또~ 또~ 할 때마다 이야기 보따리에서 야금야금 이야기를 꺼내는 엄마를 보며 하염없이 외쳐도 계속 나올 것만 같더라고요. 물론 이야기를 어느 정도 듣다가 어느새 잠에 빠져들었지만요. 잠자리에서 옛이야기를 들려주는 엄마와의 추억이 있는 아이. 그 추억을 내 아이에게도 안겨주고 싶은데 이 엄마는 왜 그리도 옛이야기 풀어놓는 실력이 없을까요 ^^; 이런 엄마에게 보약 같은 책 <서정오의 우리 옛이야기 백가지>.

널리 알려진 이야기도 있고, 생소하다가도 어디선가 들은 것 같은데 싶은 이야기도 있고, 생전 처음 듣는 이야기도 있고. 무려 백 가지나 있어요. 총 2권짜리 책인데 각각 어느 권을 읽어도 전혀 문제없고요, 1권과 2권의 줄기는 비슷합니다. ​저는 2015년 개정 2판 책으로 읽었어요.

1, 2권 합쳐서 이백 가지 옛이야기를 하루 한 편씩 들려주면... 겨우 1년 치도 안 되는데? 싶겠지만 우리 아이들... 무한반복 좋아합니다. 절대 부족하지 않은 양이랍니다.

<서정오의 우리 옛이야기 백가지>에 실린 옛이야기는 남녀노소 누구에게나 재밌고 건전한 이야기, 전승력이 강하고 구성이 탄탄한 이야기, 우리 정서가 잘 나타나 있는 이야기들입니다. 신화와 전설은 제외하고 민담만 실려있어요. 그래서 너무 허황하지 않으면서 보통 사람의 친근한 이야기가 가득합니다. 물론 현실에서 일어날 수 없는 신비한 사건을 다룬 이야기도 있습니다. 옛이야기의 매력이 바로 '대신 겪기'이기 때문이라네요. 꾸며낸 옛이야기는 현실에서 꽉 막혀 풀 수 없는 일을 한풀이하듯 꿈을 펼치지요.

<서정오의 우리 옛이야기 백가지> 1권에서 우리 아이도 깔깔댔던 이야기 중의 하나가 '방귀 안 뀌는 사람 있나' 편이었는데요. 이 책이 매력 있는 이유 중의 하나가 바로, 이야기 시작 부분이 감질납니다. 딱 궁금하게 만듭니다. '이런 이야기가 있어, 놀랍지? 들어볼래?' 하는 식으로요.

"저어기 바닷속에 꽁하고 엎드려 있는 밴댕이가 너희 아버지다." 라는 장면에서 배꼽 잡아버렸어요. 방귀 좀 뀌었다고 신부를 소박 맞힌 속 좁은 신랑 이야기인데 저 문장 하나로 뭔가 해소되는 시원한 느낌이!

이 책에는 모험과 기적 이야기, 인과응보나 권선징악, 보은과 인연을 주제로 한 이야기도 있고, 뜻하지 않은 고난을 이겨내는 이야기, 뒤틀린 현실을 비꼬거나 교훈을 주는 이야기, 슬기와 재치를 다룬 이야기, 풍자와 해학 이야기가 담겨 있습니다. 우리의 옛이야기를 열심히 모아 온 서정오 님께 감사한 마음을 가져야 합니다. 그림형제나 안데르센이 그렇게 모은 옛이야기 덕분에 우리가 손쉽게 책으로 만날 수 있는 거잖아요. 옛이야기는 입에서 입으로 전해진 살아 움직이는 이야기다 보니 전승되지 못하면 어느 순간 죽어버리죠. 옛이야기의 전승은 우리들 몫이랍니다.

서정오 님의 옛이야기 해석도 도움이 되더라고요. 널리 알려진 이야기임에도 그 속에 널리 알려지지 않은 모티프를 콕콕 짚어주셨거든요. 못된 계모가 종종 등장하는 것은 부당한 관리를 꼬집는 것이기도 했고, 못 오를 나무도 쳐다볼 수 있는 세상이 옛이야기 속에는 참 많았습니다. 하지만 결국은 현실은 현실이라는 허무함이 담긴 이야기도 있어요. 주로 하늘나라에 오르는 결말이지요. 이 땅에서는 도저히 가능성이 없기에 하늘 세상으로 보내버리는 거죠. 웃음 속에 숨어 있는 진실과 가르침이 옛이야기에 담겨 있습니다. 옛이야기는 어른도, 아이도 동시에 즐겁게 만드네요. 오로지 입말로 하는 엄마의 이야기를 듣는 순간 우리 아이들은 상상의 세계에 빠져듭니다. 이왕이면 부모님이 먼저 읽고 아이에게 들려주세요. 처음부터 끝까지 상상의 나래를 펼치는 옛이야기의 매력을 소중한 우리 아이 삶에 콕 박아두자고요. 우리 아이가 커서 지금 이 순간을 기억하고 추억하는 날이 올 겁니다.

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